Los voluntarios compiten para mantener el derrame de petróleo lejos de Mauricio

Una vista del petróleo que llega a la costa de la isla.

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El petrolero está derramando toneladas de petróleo en las aguas circundantes

Los voluntarios en Mauricio están luchando para crear cordones para mantener las fugas de petróleo de un petrolero lejos de la isla.

El MV Wakashio, que se cree transportaba 4.000 toneladas de petróleo, encalló en un arrecife de coral frente a la isla del Océano Índico el 25 de julio.

Los lugareños están haciendo barreras absorbentes de paja metidas en sacos de tela en un intento de contener y absorber el aceite.

Mauricio alberga arrecifes de coral de renombre mundial y el turismo es una parte crucial de su economía.

Hay preocupaciones sobre el ecosistema de la isla.

Las imágenes publicadas en línea por los medios locales muestran a voluntarios recolectando paja de los campos y llenando sacos para hacer barreras.

Otros han estado haciendo los suyos tubos con medias y cabello para agregar al esfuerzo y algunos han estado limpiando las playas de la isla.

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Imágenes de satélite muestran la extensión del derrame de petróleo

Sus acciones van en contra de una orden del gobierno que pide a la gente que deje la limpieza a las autoridades locales.

“La gente se ha dado cuenta de que necesita tomar las cosas en sus manos. Estamos aquí para proteger nuestra fauna y flora”, dijo el activista ambiental Ashok Subron a la agencia de noticias AFP.

Mitsui OSK Lines, el operador del barco, dijo que había intentado colocar sus propias barreras de contención alrededor del barco, pero no había tenido éxito debido a la agitación del mar.

Los helicópteros están intentando sacar parte del combustible y el diesel del barco.

Se cree que el barco, registrado en Panamá, tenía a bordo unas 4.000 toneladas de combustible cuando encalló. Toda la tripulación fue evacuada.

Se cree que al menos 1.000 toneladas de petróleo se han filtrado a las aguas que rodean la nación insular.

Los ambientalistas están preocupados por el impacto en el ecosistema del país.

El barco encalló en Pointe d’Esny, un conocido santuario de vida silvestre rara. El área también contiene humedales designados como sitios de importancia internacional por la convención de Ramsar sobre humedales.

Happy Khamule de Greenpeace África advirtió que “miles” de especies animales estaban “en riesgo de ahogarse en un mar de contaminación, con graves consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio”.

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Se cree que hasta el momento se han filtrado al menos 1.000 toneladas de petróleo del buque.

En una conferencia de prensa, Akihiko Ono, vicepresidente ejecutivo de Mitsui OSK Lines se disculpó “profusamente” por el derrame y por “el gran problema que hemos causado”.

Prometió que la empresa haría “todo lo que esté a su alcance para resolver el problema”.

La policía de Mauricio dice que se les ha otorgado una orden de registro, lo que les permite abordar el barco y llevarse artículos de interés, como el libro de registro del barco, para ayudar con una investigación. El capitán del barco ayudará a los oficiales con su búsqueda.

El viernes, el primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, declaró el estado de emergencia y pidió ayuda.

Francia envió un avión militar con equipos de control de la contaminación desde su cercana isla de Reunión.

El domingo, Japón anunció que enviaría un equipo de seis miembros para ayudar a los esfuerzos franceses.

Jugnauth está programado para celebrar una reunión de emergencia más tarde el domingo en medio de temores de que el mal tiempo podría complicar aún más los esfuerzos para contener el petróleo.

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