Macron respalda la ‘soberanía’ de Irak en su primera visita a Bagdad

El presidente francés, Emmanuel Macron, se reunió el miércoles con líderes iraquíes en su primera visita a Bagdad, donde destacó que el país marcado por la guerra debe afirmar su “soberanía” a pesar de estar atrapado en las tensiones entre Estados Unidos e Irán.

Viniendo directamente de un viaje de dos días al Líbano golpeado por la crisis, Macron es el líder mundial más prominente en visitar Irak desde que el primer ministro Mustafa al-Kadhemi llegó al poder en mayo.

El viaje tiene como objetivo “lanzar una iniciativa junto con las Naciones Unidas para apoyar un proceso de soberanía”, dijo Macron en vísperas de su visita a Irak.

En Bagdad, expresó su apoyo a su homólogo iraquí Barham Saleh para ayudar a combatir las células durmientes del grupo Estado Islámico y resistir la interferencia extranjera.

“Irak ha atravesado una época desafiante durante varios años, con guerra y terrorismo”, así como con “múltiples intervenciones extranjeras”, dijo Macron.

“Tienes una transición para liderar. Francia estará a tu lado para que la comunidad internacional pueda ayudar”.

Pero hubo pocos detalles sobre la tan cacareada iniciativa de “soberanía”. Los funcionarios iraquíes dijeron a la AFP que no esperaban nueva ayuda financiera o militar.

El presidente Saleh dijo que esperaba una visita más prolongada de Macron en 2021, y Kadhemi dijo que esperaba que Francia y Europa en su conjunto pudieran ayudar a “restaurar la estabilidad” en la región rocosa.

“No queremos ser un escenario de enfrentamientos, sino una zona de estabilidad y moderación”, dijo el primer ministro, y agregó que Francia e Irak firmarán acuerdos energéticos en el futuro y profundizarán la cooperación militar.

– ‘Soberanía esencial’ –

Irak fue devastado por oleadas de conflicto sectario después de que el ex dictador Saddam Hussein fuera derrocado en una invasión liderada por Estados Unidos en 2003, en la que Francia no participó.

La agitación culminó con el grupo Estado Islámico capturando franjas de Irak y Siria hace seis años antes de que los militantes fueran rechazados con apoyo internacional, incluida una coalición liderada por Estados Unidos que incluía fuerzas francesas.

Irak ha estado atrapado durante años entre sus dos principales aliados, Irán y Estados Unidos, un acto de equilibrio que se ha vuelto cada vez más torturado desde la retirada de Washington en 2018 de un acuerdo nuclear multilateral con Teherán.

Francia, uno de los principales patrocinadores restantes del acuerdo nuclear de 2015, pidió la reducción de la escalada después de que un ataque estadounidense en Bagdad en enero mató al alto general iraní Qasem Soleimani y llevó a Irán a lanzar misiles contra las tropas estadounidenses en Irak.

Francia ha destacado sus signos de apoyo a Irak en los últimos meses convulsos.

El alto diplomático Jean-Yves Le Drian, que fue el único ministro que acompañó a Macron desde el Líbano a Irak, también visitó Bagdad en julio e instó a los líderes allí a “disociarse de las tensiones regionales”.

Macron insistió la semana pasada en que “la lucha por la soberanía de Irak es esencial”.

Dijo que los iraquíes, que habían “sufrido tanto”, merecían opciones además del dominio de las potencias regionales o los extremistas islamistas.

A diferencia de la mayoría de los visitantes extranjeros, el presidente francés no se detendrá en Arbil, capital de la región autónoma kurda de Irak, sino que se reunirá con el presidente kurdo Nechirvan Barzani en Bagdad.

– Papel de mediador francés –

A principios de este año, a raíz de la derrota territorial del grupo Estado Islámico y cuando la pandemia Covid-19 golpeó, el último contingente de tropas francesas desplegadas en Irak como parte de la coalición se retiró.

Francia busca expandir sus lazos económicos con Irak, a pesar de los problemas del país azotado por la guerra, incluida la clasificación entre los 20 países más corruptos del mundo por el grupo de vigilancia Transparencia Internacional.

También es probable que Macron discuta el destino de 11 ciudadanos franceses que fueron condenados a muerte el año pasado por tribunales iraquíes por unirse al Estado Islámico.

El enfoque del presidente en la soberanía también fue un mensaje indirecto para Turquía, dijo un funcionario iraquí, después de que Ankara lanzara un asalto transfronterizo contra los rebeldes kurdos en el norte.

Las tensiones son altas entre Francia y Turquía por el conflicto en Libia y una disputa por los derechos de gas costa afuera en el Mediterráneo oriental.

La visita relámpago de Macron sigue a intensas conversaciones en el Líbano, la segunda desde que una colosal explosión el 4 de agosto en el puerto de Beirut mató a más de 180 personas.

Karim Bitar, profesor de ciencias políticas en Francia y Líbano, dijo que el líder francés se estaba enfocando en Líbano e Irak, que tienen vínculos con Irán y Arabia Saudita, ya que cree que París podría desempeñar un papel mediador si las tensiones regionales aumentan aún más.

“Macron definitivamente está tratando de impulsar un Medio Oriente orientado hacia Francia”, dijo Bitar.

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