Magnate de los medios de Hong Kong, Lai, liberado bajo fianza tras arresto

El magnate de los medios Jimmy Lai, propietario del Apple Daily de Hong Kong, fue puesto en libertad bajo fianza después de ser arrestado como parte de una ofensiva bajo una nueva ley de seguridad nacional impuesta por Beijing.

Lai fue liberado en la madrugada del miércoles, flanqueado por sus abogados, y recibido por simpatizantes que corearon “lucha hasta el final” y “apoya la manzana, tómate una manzana al día”, en alusión al tabloide prodemocracia.

No hizo ningún comentario después de su liberación.

El ardiente crítico del gobierno del Partido Comunista en Beijing fue arrestado el lunes por presunta connivencia con fuerzas extranjeras cuando unos 200 oficiales allanaron las oficinas de su periódico y recolectaron 25 cajas. Los periodistas del periódico habían transmitido en Facebook imágenes dramáticas de la redada.

En total, 10 personas fueron arrestadas el lunes, y el ataque a figuras de la oposición prodemocrática en el territorio semiautónomo generó críticas internacionales y generó temores de que Beijing esté revocando las libertades prometidas bajo la fórmula de “un país, dos sistemas” que ha sido en vigor desde el fin del dominio colonial británico en 1997.

La amplia legislación de seguridad, impuesta el 30 de junio, castiga todo lo que Beijing considere secesión, subversión, “terrorismo” o confabulación con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua.

Magnate de los medios de Hong Kong arrestado bajo nueva ley de seguridad

El gobierno de Hong Kong, respaldado por Beijing, y las autoridades chinas dicen que la ley es necesaria para restaurar el orden después de meses de protestas en ocasiones violentas contra el gobierno y a favor de la democracia el año pasado.

La liberación de Lai se produce después de que sus dos hijos y la activista Agnes Chow también fueran liberados el martes por la noche.

Tras su liberación, Chow, quien se convirtió en una figura prominente en el llamado Movimiento Paraguas de 2014, calificó su arresto como “persecución política y represión política”, según el South China Morning Post.

“Es muy obvio que el régimen está usando la ley de seguridad nacional para reprimir a los disidentes políticos”, dijo.

La represión más reciente se produjo menos de dos semanas después de que la policía arrestara por primera vez a cuatro estudiantes bajo la nueva ley de seguridad nacional.

‘Bailando con el enemigo’

El Apple Daily ha respondido con desafío por el arresto de Lai, con lectores haciendo cola desde las primeras horas del martes para obtener copias del periódico.

“Apple Daily debe seguir luchando”, decía el titular de la portada.

“Las oraciones y el aliento de muchos lectores y escritores nos hacen creer que mientras haya lectores, habrá escritores, y que Apple Daily ciertamente seguirá luchando”.

Se imprimieron más de 500.000 copias, en comparación con las 100.000 habituales, dijo el periódico en su sitio web.

Lai, nacido en China continental, que fue introducido clandestinamente en Hong Kong en un barco de pesca cuando tenía 12 años sin un centavo, es uno de los activistas por la democracia más destacados de la ciudad.

Los críticos acusan a Hong Kong de represión de la libertad de prensa

El gobierno chino lo ha calificado de “traidor” en el pasado y emitió una declaración apoyando su arresto, mientras que el periódico China Daily, respaldado por Beijing, dijo que el arresto de Lai mostraba “el costo de bailar con el enemigo”.

El diario agregó que “la justicia demorada no significa la ausencia de justicia”.

Los arrestos más recientes también provocaron una nueva ronda de condena internacional.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, calificó el lunes a Lai de “patriota” y dijo que Beijing había “eviscerado” las libertades de Hong Kong.

Mientras tanto, Reino Unido dijo que el arresto de Lai era una prueba más de que la ley de seguridad era un “pretexto para silenciar a la oposición”, a lo que la embajada de China respondió instando a Londres a dejar de “usar la libertad de prensa como excusa para desacreditar” la ley.

La semana pasada, Estados Unidos impuso sanciones a varios altos funcionarios por lo que dijo que era su papel en la restricción de las libertades políticas en Hong Kong. China respondió con sanciones a los principales legisladores estadounidenses y otros.

FUENTE:
Al Jazeera y agencias de noticias

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