Más que una aplicación: la prohibición de WeChat de Trump conmociona a los chinos en el extranjero

La aplicación de mensajería WeChat se ve entre las banderas de EE. UU. Y China

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El presidente de Estados Unidos, Trump, dice que WeChat es una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos

Para la comunidad china global, WeChat es más que una aplicación de chat: a menudo es el medio principal para mantenerse en contacto con amigos y familiares en casa.

Así que la decisión de la semana pasada del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de ordenar a las empresas estadounidenses que dejen de hacer negocios con WeChat ha provocado ondas de choque.

“WeChat se ha convertido en la herramienta ‘it’ para las personas de habla china, sin importar en qué parte del mundo se encuentre”, dijo un residente de Shanghai a la BBC.

La aplicación de mil millones de usuarios es principalmente una plataforma de redes sociales, pero se puede utilizar para una gran cantidad de actividades diarias como compras, juegos e incluso citas.

Pero WeChat tiene un lado menos inocente. Se considera un instrumento clave del aparato de vigilancia interna de China.

En una orden ejecutiva, el presidente Trump calificó a WeChat como una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos y lo acusó de recopilar “vastas franjas” de datos de usuarios, amenazando la información personal y de propiedad de los estadounidenses.

El propietario de WeChat, TenCent, recibió la orden de vender la aplicación a mediados de septiembre o enfrentará una prohibición de las operaciones en EE. UU.

Muchos chinos ven la decisión de bloquear WeChat, un ejemplo destacado de la innovación tecnológica de China, como un ataque a su cultura, su gente y su estado. En respuesta al presidente Trump, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha acusado a Estados Unidos de utilizar la seguridad nacional como tapadera para ejercer la hegemonía.

La diáspora china en los EE. UU. Se ha visto conmocionada por la medida, y muchas personas están preocupadas, no solo por mantenerse en contacto con sus seres queridos, sino por lo que esto significa para las relaciones entre China y EE. UU.

‘Una señal no deseada’

Jennie, de 21 años, es estudiante de la Universidad de California y se enteró del pedido mientras navegaba por WeChat.

“Al principio no creía que fuera cierto”, le dijo a la BBC. “Entonces me sentí muy enojado”.

Jennie pasa alrededor de cuatro horas al día en WeChat, usándolo para comunicarse con personas en los EE. UU. Y China. También es una fuente vital de información y pasa mucho tiempo leyendo artículos publicados en las cuentas públicas de los medios de comunicación chinos, creadores de contenido y empresas.

En el día del aniversario de la masacre de Tiananmen, Jennie hizo una publicación de conmemoración de una oración. Fue eliminado rápidamente y toda su cuenta pública desapareció.

Ella le dijo a la BBC que está “muy preocupada” de que WeChat comparta su información con el gobierno chino, pero se opone firmemente a que Estados Unidos bloquee la aplicación.

“Sería similar a lo que hace China: censurar”, dijo Jennie.

Solía ​​publicar en su propia cuenta pública, hasta que WeChat la censuró hace dos años.

Jennie cree que debería haber una alternativa para gestionar las amenazas planteadas por WeChat, además de prohibirlo por completo.

“Quería estudiar en los Estados Unidos debido a su apertura, pero esta medida ha reventado mi burbuja”.

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Miley Song

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Miley Song cree que puede ser difícil prohibir WeChat en los EE. UU. Por completo

Este sentimiento de decepción es compartido por otros inmigrantes chinos en Estados Unidos.

“Solía ​​pensar que Estados Unidos es culturalmente inclusivo”, dice Miley Song, una inmigrante china en California. La medida de Washington envía “una señal no deseada” a los inmigrantes chinos en el país, cree.

La madre de 30 años que se queda en casa a menudo usa la aplicación para conectarse con sus padres en China, que estaban en pánico después de enterarse de la orden ejecutiva de Trump.

Pero Song dice que es cautelosamente optimista. “La prohibición parece muy vaga, creo que puede ser difícil prohibir WeChat por completo”, dice, “Esperaremos y veremos”.

La reproducción de medios no es compatible con su dispositivo

Subtítulo de los mediosLa periodista Karoline Kan explica cómo se censuran las redes sociales chinas.

Si bien no está particularmente preocupada por la prohibición, está preocupada por su significado para su futuro en Estados Unidos.

En medio de una pandemia, y con las elecciones presidenciales en camino, Song cree que la administración Trump está tratando de desviar la atención del aumento del número de muertos y la caída de las encuestas.

“De lo contrario, ¿por qué Trump se ha centrado ahora en tomar medidas enérgicas contra las aplicaciones chinas?”

‘Está completamente integrado en la vida de las personas’

También hay preocupación entre quienes han regresado a China después de vivir y estudiar en Estados Unidos.

Rachel pasó 10 años en los Estados Unidos, muchos de ellos como estudiante en la capital, Washington, DC.

Ahora en casa en Shanghai, WeChat se ha “integrado plenamente en la vida diaria de las personas”, le dijo a la BBC.

“Si vive en China, no puede ir a ningún lado sin dos aplicaciones principales: una es WeChat y la otra es AliPay”, dijo Rachel. “Si desea comprar una botella de leche, abre WeChat Pay o AliPay para escanear el código QR y pagar, y la mayoría de las tiendas no aceptan efectivo”.

WeChat también se está utilizando como una herramienta de seguimiento para ayudar al gobierno a contener la propagación del coronavirus.

Si bien la orden del presidente Trump tendrá poco impacto en sus actividades diarias en China, Rachel dijo que podría ser más difícil conectarse con personas en Estados Unidos. Como resultado, dijo que algunos están explorando alternativas como la aplicación de comunicación Line o VPN, redes privadas virtuales que enmascaran la ubicación de sus computadoras.

Es triste que esté sucediendo de esta manera “, dijo Rachel.” Veo ambos lados, siempre hay cosas buenas y malas en ambas sociedades, y quiero ser neutral, pero es cada vez más difícil volverme neutral “.

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