Mauricio lucha por contener el derrame de petróleo que contamina sus mares

La policía de Mauricio se preparó para abordar un barco en tierra que derramaba toneladas de petróleo en sus aguas cristalinas, mientras los equipos de limpieza enfrentan un creciente desastre ecológico en las prístinas costas del archipiélago.

El capitán del barco, un ciudadano indio de 58 años, acompañará a los oficiales en la búsqueda, dijeron los oficiales de policía.

Veinte miembros de la tripulación evacuados a salvo del barco de propiedad japonesa y bandera panameña cuando encalló están bajo vigilancia.

El granelero MV Wakashio ha estado filtrando combustible en un parque marino protegido que cuenta con arrecifes de coral vírgenes, bosques de manglares y especies en peligro de extinción, lo que llevó al primer ministro Pravind Jugnauth a declarar una emergencia ambiental y pedir ayuda internacional.

El MV Wakashio, operado por Mitsui OSK Lines, golpeó el arrecife en la costa sureste de Mauricio el 25 de julio.

El domingo, Mitsui OSK se disculpó por el gran derrame de petróleo, en el que se estimaron 1.000 toneladas de petróleo mezclado con el Océano Índico.

“Pedimos disculpas profusa y profundamente por el gran problema que hemos causado”, dijo Akihiko Ono, vicepresidente ejecutivo de Mitsui OSK en una conferencia de prensa en Tokio.

Añadió que la empresa “hará todo lo que esté a su alcance para resolver el problema”.

Los intentos de estabilizar el buque siniestrado y bombear 4.000 toneladas de combustible desde su bodega han fracasado y las autoridades locales temen que los mares agitados puedan romper aún más el petrolero.

Cientos de voluntarios, muchos de ellos untados de la cabeza a los pies con lodo negro, se están concentrando a lo largo de la costa, uniendo millas de cordones improvisados ​​en un intento desesperado por contener la oleosa marea.

Pero ya, el lodo espeso ha inundado las lagunas vírgenes, los hábitats marinos y las playas de arena blanca de la nación isleña, causando daños sin precedentes al frágil ecosistema costero del que se basa Mauricio y su economía.

“La gente se ha dado cuenta de que necesita tomar las cosas en sus manos. Estamos aquí para proteger nuestra fauna y flora”, dijo Ashok Subron, un activista ambiental en Mahebourg, una de las áreas más afectadas.

Ni Mitsui OSK ni Nagashiki Shipping, el propietario del barco, pudieron confirmar el costo de los daños por el derrame de petróleo.

Mauricio declarado un estado de “emergencia ambiental” el viernes siguiente al accidente.

Una imagen fija tomada de un video de un dron muestra un derrame de petróleo después de que el granelero MV Wakashio encalló en un arrecife, en Riviere des Creoles, Mauricio, el 8 de agosto de 2020. REUBEN PILLAY / REUBSVISION.MU

Una imagen muestra un derrame de petróleo después de que el granelero MV Wakashio encalló en un arrecife, en Riviere des Creoles, Mauricio [Reuben Pillay/Reubsvision.mu/Via Reuters]

Ayuda francesa y japonesa

El primer ministro Jugnauth dijo que el derrame “representa un peligro” para el país de 1,3 millones de personas que depende en gran medida del turismo y se ha visto muy afectado por la pandemia de coronavirus.

Japón enviará un equipo de socorro en casos de desastre de seis personas, a pedido del gobierno de Mauricio, para ayudar a limpiar el derrame, según un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón el domingo.

“Esperamos que esta asistencia contribuya a la recuperación del medio ambiente de Mauricio y la prevención de la contaminación marina”, dijo el comunicado.

El presidente francés, Emmanuel Macron, anunció el sábado que su país enviaría ayuda desde la vecina isla de Reunión, un territorio francés de ultramar.

Un avión militar con equipo para el control de la contaminación haría dos vuelos sobre el lugar del derrame, mientras que un buque de guerra con barreras y absorbentes también zarparía, dijeron las autoridades de Reunión.

Mauricio también pidió ayuda urgente a las Naciones Unidas, incluidos expertos en la contención de derrames de petróleo y la protección del medio ambiente.

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