Medios australianos sacan a periodistas de China por preocupaciones de seguridad

Dos de los principales corresponsales extranjeros de Australia en China volaron a casa por su propia seguridad después de que fueron interrogados por separado por el Ministerio de Seguridad del Estado de China, informó el martes la Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Los corresponsales en China de ABC y Australian Financial Review (AFR) buscaron refugio en la embajada de Australia en Beijing y el consulado en Shanghai mientras los diplomáticos negociaban con funcionarios chinos para permitirles salir del país, informaron ABC y AFR.

A los dos periodistas, Bill Birtles de ABC, que tenía su base en Beijing, y Michael Smith de AFR, que estaba en Shanghai, se les había prohibido salir de China hasta que respondieran preguntas sobre el ciudadano australiano detenido y presentador de televisión Cheng Lei, dijo AFR en un informe.

Los informes dijeron que poco después de la medianoche del jueves, siete oficiales visitaron simultáneamente las casas de ambos periodistas, donde se les informó de la prohibición de que salieran de China.

A ambos periodistas se les dijo que eran “personas de interés” en una investigación sobre Cheng, un presentador de negocios de alto perfil en la televisión estatal china, que ha sido detenido sin cargos por las autoridades, según el informe de AFR.

Puesto de escucha: probando los límites periodísticos de China

Los periodistas volaron fuera de China el lunes por la noche y llegaron a Sydney el martes por la mañana después de lo que la emisora ​​pública ABC llamó un “enfrentamiento diplomático extraordinario”.

Birtles dijo a los reporteros en el aeropuerto de Sydney que era muy decepcionante tener que salir de China en “esas circunstancias”.

“Pero esto fue un torbellino y no fue una experiencia particularmente buena”, dijo.

‘Lamentable e inquietante’

La ABC dijo que trajo a Birtles de regreso a Australia siguiendo los consejos del gobierno australiano.

La AFR dijo en un comunicado que los dos periodistas estaban “cumpliendo con sus obligaciones informativas normales”.

Añadió que el incidente fue “lamentable e inquietante y no responde a los intereses de una relación de cooperación entre Australia y China”.

Según el Sydney Morning Herald, Birtles y Smith fueron los últimos periodistas que trabajaron para organizaciones de medios australianos en China. La última vez que sucedió esto fue en la década de 1970, señaló el informe.

En un comunicado, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, confirmó que Canberra brindó apoyo diplomático para llevar a Birtles y Smith de regreso a Australia.

También dijo que el gobierno australiano “continúa brindando apoyo consular a los ciudadanos australianos detenidos en China, incluida la Sra. Cheng Lei”.

Bill Birtles Birtles dijo a los periodistas en el aeropuerto de Sydney que era muy decepcionante tener que salir de China de la forma en que lo hizo. [Reuters]

Las relaciones entre Australia y China se han agriado este año a raíz de los pedidos de Canberra de una investigación internacional independiente sobre el origen de la pandemia de coronavirus.

Australia también ha expresado su oposición a la ley de seguridad nacional que China impuso a Hong Kong.

Pekín estaba enojado por esas medidas y desde entonces ha bloqueado las importaciones de carne vacuna australiana, ha impuesto aranceles antidumping a la cebada australiana y ha iniciado una investigación antidumping sobre el vino australiano.

FUENTE:
Al Jazeera y agencias de noticias

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