‘Mi familia está dividida por el coronavirus’

Los miembros de la iglesia miden la temperatura corporal de los creyentes durante una misa del Domingo de Ramos en la Iglesia Full Gospel Bible Fellowship en Dar es Salaam, Tanzania, el 5 de abril de 2020

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El reportero de la BBC de Tanzania, Sammy Awami, escribe que el enfoque del coronavirus basado en la fe del presidente John Magufuli ha causado tensión en su familia.

Desde que se confirmó el primer caso de coronavirus en Tanzania en marzo, he sido bombardeado con mensajes y llamadas telefónicas de colegas, amigos y familiares que viven en el extranjero.

Se han estado preguntando: ¿cómo logró un país con algunas de las medidas de coronavirus más relajadas en África hasta ahora escapar del tipo de crisis que ha visitado muchas partes del mundo?

Es una pregunta que desconcierta incluso a quienes vivimos en el país.

El presidente Magufuli fue uno de los pocos líderes que se negó a imponer ningún tipo de bloqueo y ha despreciado lo que ha llamado pánico innecesario en otros países.

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El presidente John Magufuli temía que la pobreza empeorara si se cerraran las empresas.

Sin embargo, a pesar de lo que muchos de sus críticos, y los más ansiosos entre nosotros, temían por un enfoque lamentablemente imprudente, la nación parece haber evitado por ahora el número catastrófico de muertes que muchos anticiparon.

Lo más confuso de todo esto es que nadie sabe realmente cómo.

‘Las oraciones son una verdadera curación’

Uno de los problemas es que no tenemos cifras para seguir.

El presidente Magufuli decidió poner las estadísticas en el cierre en lugar de personas.

Como dijo el analista Aidan Eyakuze: “Oficialmente hizo que el país operara en la oscuridad de los datos”.

Tres médicos con los que hablé de manera informal dijeron que los hospitales no habían sido abrumados.

Algunos argumentarían que apoyan la narrativa del gobierno por temor a posibles represalias si tuvieran que hablar.

El presidente de la Asociación Médica de Tanzania, el Dr. Elisha Osati, dijo que nunca ha habido un encubrimiento, pero ahora quiere postularse para el parlamento como candidato para el partido gobernante Chama Cha Mapinduzi.

En una situación en la que el gobierno no publica cifras y los periodistas no pueden acceder a las instalaciones de salud para investigar de forma independiente, es la palabra de los médicos contra sus escépticos.

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Mientras que algunos funcionarios de salud del gobierno advirtieron al público que el virus representaba una amenaza real y los instaron a seguir las pautas básicas de higiene, el presidente alentó a las personas a continuar con sus negocios y rezar a Dios para que los proteja.

Como católico devoto, le dijo a una congregación de fieles que las oraciones son donde se encuentra la “verdadera curación”, y el la enfermedad había sido “eliminada gracias a Dios”.

La postura del presidente hizo las cosas incómodas entre mí y mi familia inmediata y extendida.

La mayoría de mis parientes cercanos son partidarios del presidente y todos ellos son cristianos acérrimos y totalmente devotos.

‘Campo de batalla de WhatsApp’

Desde el comienzo del brote, cuando los informes diarios de los números de casos comenzaron a aumentar, me preocupé cada vez más por su seguridad.

Pero la progresiva politización del coronavirus en el país dificultó convencer a algunos de mis seres queridos de que debían tomar precauciones.

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Subtítulo de los mediosTodo lo que necesita saber sobre el coronavirus, explicado en un minuto por Laura Foster de la BBC

El grupo familiar de WhatsApp se convirtió en un campo de batalla.

Se inundó con un cóctel de medios compartidos que apoyaban al presidente y una pseudociencia que instaba a la gente a arrojar precaución al viento y esperar lo mejor.

También estaban ansiosos por la pérdida de ingresos que podría resultar de un cierre feroz.

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Y como nos enteramos de la brutalidad policial utilizada en los países vecinos para hacer cumplir tales restricciones, esto solo se agravó.

Tomemos a tres de mis tíos, por ejemplo, todos los cuales son pastores de tiempo completo.

Para ellos, la iglesia no es solo su comunidad espiritual y social principal, sino también su principal fuente de ingresos.

“Traté de educar a parientes mayores”

Mis padres tienen una tienda de conveniencia en su vecindario en la capital, Dodoma.

Es su única fuente de ingresos y un lugar donde se reúnen diariamente con sus vecinos y amigos.

Como son mayores, me preocupaba que sus movimientos diarios los pusieran en riesgo.

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Sammy Awami

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Los padres de Sammy Awami ven su tienda de conveniencia como un lugar para ponerse al día con sus amigos.

Entonces, me propuse elaborar mensajes de WhatsApp adaptados a los miembros mayores de la familia para tratar de educarlos sobre la pandemia y convencerlos de que se quedaran en casa.

A diferencia de las personas que viven en otros países, tienen una opción.

¿Me escuchan, se quedan en casa y pierden su sustento? ¿O seguir los consejos del presidente para continuar con sus negocios y rezar por lo mejor?

‘Inventar un nuevo enemigo’

Por supuesto, creen que el virus es mortal. Pero también creen en las oraciones, tal vez aún más cuando sus ganancias están en juego.

En un país donde casi todos se identifican con una religión u otra, y donde la mayoría de las personas viven cara a cara, el presidente afinó la fe y los ingresos para promover su estrategia.

El presidente también se aseguró de inventar un nuevo enemigo en la lucha contra la pandemia: Occidente.

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En uno de sus discursos de estilo libre, el presidente incluso sugirió que Occidente podría plantar el virus en productos importados solo para dañar a los tanzanos “.

Él constantemente se refiere a los poderosos occidentales como “mabeberu”, literalmente “cabras machos”.

El término fue acuñado durante la lucha de independencia que se refería a un colonialista. Esto resuena bien con la generación anterior, como la de mis padres y tíos.

Magufuli alegó que los “mabeberu” y sus compinches en el país estaban ansiosos por usar el virus para distraer al país de lograr sus objetivos económicos.

En uno de sus discursos de estilo libre, incluso sugirió que Occidente podría plantar el virus en productos importados solo para dañar a los tanzanos.

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A los tanzanos se les ha dicho que sigan las pautas básicas de higiene

El presidente se remonta a la era del sarampión y los primeros años del VIH / SIDA, recordando a la gente un momento en que algunos padres impedían que sus hijos visitaran a los vecinos, por temor a que sus hijos e hijas se infecten.

En este punto, la política del gobierno parece ser: “Si la gente no cae muerta en las calles, entonces la vida debería continuar”.

Es una estrategia arriesgada, pero que muchos aquí están dispuestos a aceptar, y rezan para que el gobierno tenga razón.

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