Miles se manifiestan mientras las protestas contra Netanyahu ganan fuerza

JERUSALÉN (AP) – Miles de manifestantes se reunieron el sábado frente a la residencia oficial del primer ministro Benjamin Netanyahu y abarrotaron las calles del centro de Jerusalén, ya que las semanas de protestas contra el líder israelí parecían estar ganando fuerza.

La manifestación en el centro de Jerusalén, junto con reuniones más pequeñas en Tel Aviv, cerca de la casa de playa de Netanyahu en el centro de Israel y en docenas de concurridas intersecciones en todo el país, fue una de las mayores manifestaciones en semanas de protestas.

A lo largo del verano, miles de israelíes han salido a las calles, pidiendo a Netanyahu que renuncie, protestando por su manejo de la crisis de coronavirus del país y diciendo que no debe permanecer en el cargo mientras está en juicio por cargos de corrupción. Aunque Netanyahu ha tratado de minimizar las protestas, las reuniones dos veces por semana no muestran signos de desaceleración.

Los medios israelíes estimaron que al menos 10,000 personas se manifestaron cerca de la residencia oficial en el centro de Jerusalén. A última hora del sábado, miles marcharon por las calles en una ruidosa pero ordenada concentración. Los manifestantes izaron banderas israelíes y tocaron fuertes cuernos mientras marchaban. Muchos sostuvieron carteles que decían “Ministro del crimen” y “Bibi Go Home” o acusaron a Netanyahu de no estar en contacto con el público.

Cientos de personas permanecieron en el área mucho después de la medianoche, ignorando los llamados de la policía para irse. Las fuerzas antidisturbios se trasladaron al área y comenzaron a limpiar a la gente. A partir de las 2 a.m., la mayoría de las personas restantes parecían irse pacíficamente, pero se vio a la policía arrastrando a algunos activistas.

Las manifestaciones contra Netanyahu son las más grandes que Israel ha visto desde 2011 protestas por el alto costo de vida del país.

Netanyahu ha disimulado a los manifestantes como “izquierdistas” y “anarquistas”. A última hora del sábado, su Partido Likud emitió una declaración que acusó a las dos estaciones de televisión privadas de Israel de dar “publicidad gratuita e interminable” a los manifestantes y exagerar la importancia de las reuniones.

Si bien las manifestaciones han sido en gran medida pacíficas, ha habido signos de violencia en los últimos días. Algunos manifestantes se han enfrentado con la policía, acusándolos de usar fuerza excesiva, mientras que pequeñas bandas de simpatizantes de Netanyahu afiliados a un grupo de extrema derecha han agredido a los manifestantes. Netanyahu ha afirmado que los manifestantes están incitando a la violencia contra él.

La policía israelí arrestó a unos 20 activistas de extrema derecha en los últimos días y la policía dijo que estaban en alerta máxima por la violencia en las manifestaciones. El sábado se reportaron varios arrestos de partidarios de Netanyahu, incluido un hombre que salió de su automóvil en la ciudad norteña de Haifa y arrojó una piedra hacia una multitud de manifestantes. La policía dijo que una mujer de 63 años resultó levemente herida.

Las manifestaciones son organizadas por una red unida de grupos activistas. Algunos se oponen a que Netanyahu permanezca en el cargo mientras está siendo juzgado. Ha sido acusado de fraude, abuso de confianza y aceptación de sobornos en una serie de escándalos. Muchos llevan banderas negras, el nombre del movimiento de base.

Muchos de los manifestantes, incluidos muchos jóvenes israelíes desempleados, acusan a Netanyau de manejar mal la crisis del coronavirus y el daño económico que ha causado.

Después de moverse rápidamente para contener el virus la primavera pasada, muchos creen que Israel reabrió su economía demasiado rápido, lo que provocó un aumento en los casos. El país ahora está haciendo frente a niveles récord de coronavirus, mientras que el desempleo ha aumentado a más del 20%.

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