Muere estadounidense liberado del Líbano tras meses de cárcel

CONCORD, N.H. (AP) – Amer Fakhoury, un estadounidense que estuvo encarcelado durante meses en el Líbano y luego fue liberado por cargos de tortura y asesinato de décadas que negó murió el lunes, dijo su familia. Tenía 57 años.

Fakhoury, dueño de un restaurante en Dover, New Hampshire, murió en el Instituto de Cáncer Dana-Farber en Boston. Le habían diagnosticado linfoma en etapa 4 mientras estaba en prisión.

Estaba visitando a su familia en el Líbano en septiembre cuando fue detenido. Los funcionarios libaneses lo acusaron de torturar a prisioneros en la década de 1990 en una prisión dirigida por el Ejército del Sur del Líbano respaldado por Israel.

La familia y el abogado de Fakhoury dijeron que trabajaba en la antigua prisión de Khiam, pero que no tenía contacto directo con los reclusos y que nunca estuvo involucrado en ningún interrogatorio o tortura. Dijeron que fue detenido ilegalmente.

En marzo, un juez desestimó los cargos después de que funcionarios estadounidenses trabajaron para liberarlo. Sintieron que su detención fue dirigida por la organización militante Hezbollah, a la que se opuso el Ejército del Sur del Líbano.

En un comunicado, la familia de Fakhoury dijo que fue torturado “bajo las manos de Hezbollah”.

“Dios amó tanto a Amer Fakhoury que lo sacó de las manos de estos terroristas y lo llevó con su familia en Estados Unidos para que viviera sus últimos días”, dijeron.

Fakhoury se convirtió en ciudadano estadounidense el año pasado. Su abogado y su familia dijeron que huyó del Líbano en 2001 a través de Israel y, finalmente, a Estados Unidos debido a las amenazas de muerte que él y muchos otros miembros del SLA recibieron después de que Israel puso fin a su ocupación de 18 años del sur del Líbano en 2000.

El Líbano e Israel han estado oficialmente en guerra desde la creación de Israel en 1948. El Líbano prohíbe a sus ciudadanos viajar a Israel o tener contacto con israelíes.

Fakhoury no había puesto un pie en el Líbano en casi 20 años, pero el gobierno le aseguró que podía regresar y que su expediente estaba limpio, dijo su abogado.

Fakhoury comenzó a buscar una visita después de que el presidente Michel Aoun alentara a los ex miembros del SLA a regresar a casa. Como muchos otros en el ejército, Fakhoury enfrentó un cargo en 1996 de colaborar con Israel, pero eso fue retirado, dijo su abogada, Celine Atallah.

Fue encarcelado en Beirut mientras estaba de vacaciones para visitar a su familia. El servicio de inteligencia del Líbano dijo que durante el interrogatorio confesó que era un alcaide en Khiam, descrito por grupos de derechos humanos como un centro de tortura.

Su abogado y su familia dijeron que nunca abusó de nadie y que nunca hubo una acusación de abuso en su contra. La senadora estadounidense Jeanne Shaheen de New Hampshire dijo que los documentos indicaban que “él no es el individuo que los periódicos libaneses y vinculados a Hezbollah alegan que es”. Presentó un proyecto de ley que pedía imponer sanciones al Líbano.

“Es desgarrador saber del fallecimiento de Amer”, dijo Shaheen en un comunicado. Ella agregó: “Me siento muy aliviada de que Amer haya podido pasar los últimos meses de su vida rodeado de seres queridos mientras recibía la mejor atención posible. Amer fue un amoroso esposo, padre y abuelo, y un pilar en su comunidad. Emigró a los Estados Unidos y, a través del trabajo duro y el espíritu empresarial, vivió el sueño americano “.

El caso de Fakhoury había ejercido una presión significativa sobre los lazos ya problemáticos entre Estados Unidos y Líbano. Los legisladores en Washington habían amenazado con retener la ayuda crítica al país e imponer sanciones al ejército libanés, que es visto por la administración Trump como un baluarte contra el movimiento de Hezbollah respaldado por Irán.

El Líbano se ha visto envuelto en una crisis política y financiera y, a principios de este mes, una explosión masiva de nitrato de amonio almacenado en Beirut mató al menos a 180 personas e hirió a 6.000.

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