Muere Lee Teng-hui, el “padre de la democracia” de Taiwán

Lee Teng-hui

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Lee ganó el primer voto presidencial de Taiwán por un deslizamiento de tierra

El ex presidente taiwanés Lee Teng-hui, considerado el “padre de la democracia de Taiwán”, murió a la edad de 97 años.

Se desempeñó como presidente de la República de China, Taiwán, de 1988 a 2000.

A Lee se le atribuyó el fin del gobierno autocrático a favor del pluralismo y la democracia, pero también fue una figura controvertida.

Sus intentos de desvincular la isla de China provocaron tensiones con Beijing, que ve a Taiwán como una provincia rebelde que se reunirá algún día.

Lee murió el jueves de shock séptico y falla orgánica múltiple en Taipei, después de estar en el hospital durante casi seis meses.

Durante su tiempo en el cargo, dirigió cambios constitucionales hacia un diseño político más democrático, incluidas las elecciones presidenciales directas.

El actual presidente Tsai Ing-wen dijo que “sentó las bases de una democracia construida sobre el orgullo y nuestra propia identidad”.

Lee prosperó desafiando el impulso de China de absorber la isla y esperó que Taiwán sea “un país de democracia, libertad, derechos humanos y dignidad”.

Se convirtió en presidente en 1988 después de la muerte del predecesor, Chiang Ching-kuo.

En 1996, la primera elección presidencial directa en Taiwán, fue elegido democráticamente para un segundo mandato con una victoria aplastante.

Antes de la votación, China continental llevó a cabo meses de intimidantes juegos de guerra y pruebas de misiles alrededor del agua para influir en las elecciones en su contra.

Desde una guerra civil en la década de 1940, China ve a Taiwán como una provincia separatista que eventualmente volverá a ser parte del país. Pero muchos taiwaneses ven a la isla como una nación independiente de facto, aunque las encuestas muestran que la mayoría de la gente no quiere la independencia formal, prefieren mantener el status quo.

El actual presidente de Taiwán, Tsai Ing-wen, es considerado el protegido de Lee y parece seguir sus pasos, distanciando a Taiwán del continente mientras obtiene el respaldo de Estados Unidos, con tensiones alcanzando un nuevo máximo en los últimos años.

Si la situación se intensificara, algunos temen que EE. UU. Podría unirse a Taiwán contra China en una guerra que ni Washington ni Pekín realmente quieren pelear.

La Oficina de Asuntos de Taiwán de China dijo el viernes que había notado la noticia y que “la independencia de Taiwán es un callejón sin salida”.

Mientras tanto, los medios estatales continentales, Global Times, lo llamaron el “padrino del secesionismo de Taiwán”.

“La muerte de Lee definitivamente no es una noticia triste para la mayoría de la gente en el continente chino”, dijo un artículo en el sitio web del periódico.

‘Lee hizo realidad la democracia’

Análisis por Cindy Sui, BBC News, Taiwán

Mientras que su predecesor Chiang Ching-kuo allanó el camino para la democracia, Lee Teng-hui lo hizo realidad.

Mientras era presidente, se deshizo de las leyes que obstaculizaban el desarrollo democrático, revisó la legislatura, llevó a cabo elecciones legislativas libres y permitió que los taiwaneses votaran por su presidente por primera vez.

Esto ha tenido un impacto duradero en Taiwán, ayudándolo a convertirse en una democracia vibrante, que no era posible en la época colonial japonesa, o en las primeras décadas del gobierno nacionalista.

Pero también ha sido criticado por antagonizar innecesariamente a China y aumentar las tensiones entre Taiwán y China continental.

Los intentos de Lee de deshacerse de los vínculos históricos de Taiwán con China continental, y considerarse a sí mismo como un país separado, llevaron a Beijing a probar misiles de fuego cerca de Taiwán, lo que llevó a Washington a enviar la mayor armada de buques de guerra a Asia desde la Guerra de Vietnam, en el potencial explosivo 1995-96 Crisis del Estrecho de Taiwán.

Desde entonces, Beijing y Taipei han desarrollado sus fuerzas armadas, convirtiendo a la región en uno de los mayores puntos de inflamación del mundo.

Su legado de lograr la democracia en Taiwán, mucho más rápido de lo que podría haber llegado, pero también provoca tensiones con Beijing al presionar por una identidad separada para la isla, continúa más allá de su muerte.

Después de su presidencia, Lee fue acusado de malversación de fondos públicos, pero fue absuelto.

Y más tarde en la vida, fue criticado por sus puntos de vista coloniales pro-japoneses, que se consideraban obsoletos.

Visitó el Santuario Yasukuni de Japón, que honra a los criminales de guerra de la Segunda Guerra Mundial, y rechazó como mentiras las atrocidades de Japón en tiempos de guerra: la Masacre de Nanjing y el uso de las llamadas mujeres de consuelo como esclavas sexuales.

También molestó a muchos taiwaneses al decir que las islas Diaoyutai, reclamadas por Taiwán, pertenecían a Japón.

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El actual presidente Tsai (izquierda) era un protegido de Lee (derecha)

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