Muestra de solidaridad tras la explosión mientras el Líbano se prepara para la protesta

BEIRUT (AP) – Altos funcionarios de Oriente Medio y Europa comenzaron a llegar al Líbano el sábado en una muestra de solidaridad con el pequeño país que sufrió una explosión mortal esta semana que causó daños a gran escala en la capital, Beirut.

Las visitas del jefe de la Liga Árabe y el presidente del Consejo Europeo se producen cuando el país se preparaba para grandes protestas contra el gobierno en medio de la ira popular contra el liderazgo político del Líbano. Se culpa a la clase dominante del país, compuesta principalmente por ex líderes de la era de la guerra civil, por la corrupción generalizada, la incompetencia y la mala gestión que contribuyeron a la explosión del martes.

La explosión mató a 154 personas, hirió a más de 5.000 y arrasó el puerto más grande del país y áreas cercanas.

La explosión de miles de toneladas de nitrato de amonio almacenadas en el puerto, aparentemente provocada por un incendio, fue la más grande en la historia del Líbano y causó daños estimados en $ 10-15 mil millones, según el gobernador de Beirut. También dejó a cientos de miles de personas sin hogar.

La explosión se produjo en un momento en que el Líbano atraviesa su peor crisis económica y financiera en décadas, lo que dificulta que muchas personas que sufrieron daños en sus propiedades puedan repararlas.

Los documentos que surgieron después de la explosión mostraron que durante años se había advertido repetidamente a las autoridades que la presencia de 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto representaba un grave peligro, pero nadie actuó para eliminarlo. Los funcionarios se culpan mutuamente desde la explosión y 19 personas han sido detenidas, incluido el jefe del puerto, el jefe del departamento de aduanas del Líbano y su predecesor.

“Apoyaremos al Líbano por todos los medios disponibles”, dijo a los periodistas Ahmed Aboul Gheit, secretario general de la Liga Árabe de 22 miembros después de reunirse con el presidente Michel Aoun el sábado por la mañana. Aboul Gheit dijo que participaría en una conferencia de donantes para el Líbano en Francia el domingo y transmitirá las demandas del Líbano a la comunidad internacional.

También se esperaba en Líbano el sábado al presidente del Consejo Europeo, Charles Michel. El vicepresidente de Turquía y el ministro de Relaciones Exteriores del país llegaron el sábado por la mañana y se reunieron con Aoun.

En el lugar de la explosión en el puerto de Beirut, los trabajadores seguían buscando a decenas de personas desaparecidas desde el martes. También se vieron topadoras quitando escombros cerca de los silos de granos gigantes que todavía están parcialmente en pie.

La ayuda internacional ha estado fluyendo al Líbano durante días y se han establecido varios hospitales de campaña alrededor de Beirut para ayudar a tratar a los heridos.

El presidente Donald Trump dijo el viernes que había hablado por teléfono con Aoun y el presidente francés Emmanuel Macron, quienes realizaron una visita rápida al Líbano el jueves. Trump no mencionó la investigación, pero señaló que se estaban enviando suministros médicos, alimentos y agua desde Estados Unidos, junto con socorristas, técnicos, médicos y enfermeras.

El nitrato de amonio, un químico utilizado en fertilizantes y explosivos, se originó en un carguero llamado MV Rhosus que viajaba desde el país de Georgia a Mozambique en 2013. Hizo un desvío no programado a Beirut mientras el armador ruso estaba luchando con deudas y esperaba ganar algo de dinero extra en el Líbano. Incapaz de pagar las tasas portuarias y, según los informes, tenía fugas, el barco fue incautado.

En 2014, el material se sacó del barco y se colocó en un almacén en el puerto donde permaneció hasta la explosión.

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