Músico bielorruso emerge como un activista clave de la oposición

KYIV, Ucrania (AP) – Un flautista profesional sin experiencia política podría parecer una figura poco probable para enfrentarse a la temida agencia de seguridad estatal KGB en Bielorrusia.

Pero Maria Kolesnikova hizo precisamente ese martes, frustrar un intento de las autoridades de expulsarla a Ucrania con otros activistas de la oposición rompiendo desafiante su propio pasaporte en pedazos mientras los agentes de la KGB la llevaban a la frontera. Permaneció bajo custodia bielorrusa después del incidente.

“Me alegré de ver que Masha se burló de sus astutos planes y salió ganadora”, dijo su colega activista Maxim Znak, usando un nombre informal para ella.

La músico de 38 años con el pelo rubio muy corto se ha convertido en una activista clave de la oposición, apareciendo en mítines políticos y caminando sin miedo hacia las filas de la policía antidisturbios y haciendo su gesto característico: un corazón formado por sus manos.

Kolesnikova pasó años tocando la flauta en la orquesta filarmónica de la nación después de graduarse de un conservatorio en Minsk y estudiar música barroca en Alemania.

Más tarde se convirtió en directora de un centro de arte que ahora es el principal lugar cultural de la capital bielorrusa. Mientras trabajaba allí, Kolesnikova conoció a Viktor Babariko, el director de un banco de propiedad rusa que construyó su colección de arte y se dedicó a actividades filantrópicas.

Cuando comenzó la campaña electoral presidencial en mayo, Babariko intentó desafiar al autoritario presidente Alexander Lukashenko, quien ha gobernado Bielorrusia durante 26 años. Kolesnikova encabezó la campaña de Babariko.

Babariko fue excluido de la carrera luego de ser encarcelado por cargos de lavado de dinero y evasión fiscal que desestimó como políticos. Otro competidor potencial importante, Valery Tsepkalo, huyó del país por temor a ser arrestado. Eso dejó a la exprofesora de inglés de 37 años Sviatlana Tsikhanouskaya, quien se postuló en lugar de su esposo encarcelado Sergei, un bloguero de la oposición, como el principal candidato en contra de Lukashenko.

Kolesnikova y la esposa de Tsepkalo, Veronika, unieron fuerzas con Tsikhanouskaya, ayudándola a llevar a cabo una enérgica campaña que atrajo a miles a mítines. Los tres aparecieron juntos en coloridos eventos de campaña que contrastaban con las reuniones de estilo soviético de Lukashenko.

La portavoz de la campaña de Tsikhanouskaya, Anna Krasulina, dijo que fue Kolesnikova quien inventó un eslogan que ayudó a electrizar a las multitudes: “¡Puedo cambiarlo todo!”

Cuando los funcionarios electorales declararon a Lukashenko ganador de las elecciones del 9 de agosto con el 80% de los votos, la oposición acusó al gobierno de manipular la votación. Miles de personas salieron a las calles en protesta y se encontraron con una feroz represión policial.

Miles fueron detenidos y cientos resultaron heridos por la policía que dispersó a los manifestantes pacíficos con balas de goma, granadas paralizantes y golpizas. La respuesta violenta provocó la indignación internacional y aumentó las filas de los manifestantes.

Tsikhanouskaya se vio obligada a partir hacia Lituania bajo la presión de los funcionarios un día después de la votación, y Kolesnikova se convirtió en una de las caras de protesta más reconocibles. Junto con otros activistas de la oposición, formó el Consejo de Coordinación para encabezar las conversaciones sobre una transición de poder.

Apareció en mítines diarios, desafiando las amenazas de las autoridades y haciendo el gesto característico del corazón frente a una falange de policías con equipo antidisturbios, un mensaje positivo en medio de la presión oficial.

Kolesnikova expresó su confianza en que las protestas pacíficas y no violentas prevalecerán y, finalmente, persuadirán al gobierno para que acepte un diálogo.

“Tiene una notable combinación de voluntad, ingenio y valor real”, dijo Krasulina, portavoz de Tsikhanouskaya. “Kolesnikova es una de las mujeres bielorrusas más destacadas que ahora están cambiando el curso de la historia de la nación ante nuestros ojos”.

La semana pasada, Kolesnikova anunció la creación de un nuevo partido de oposición, Together, una medida que dijo que podría ayudar a superar la crisis política.

Junto con otros activistas de la oposición, Kolesnikova fue citada para ser interrogada como parte de una investigación oficial contra el Consejo de Coordinación. Las autoridades encarcelaron a algunos de sus miembros y obligaron a otros a salir del país, amenazándolos con arrestarlos.

Pero Kolesnikova ha prometido no irse de Bielorrusia a pesar de la presión. El lunes, los activistas informaron que había desaparecido, y el martes, ella y otros dos activistas fueron llevados a la frontera con Ucrania, donde logró arrebatarle el pasaporte del asiento delantero de un automóvil, lo rompió y tiró los pedazos del automóvil. ventana.

Las puertas del automóvil estaban cerradas, pero ella escapó por la escotilla trasera y caminó desde la tierra de nadie entre las fronteras de regreso al territorio bielorruso.

Los otros dos activistas, que cruzaron a Ucrania, admiraron su valentía.

“¡Masha Kolesnikova es una verdadera heroína!” dijo el activista Ivan Kravtsov en Kiev. “Después de 12 horas de interrogatorio, estaba llena de energía y vigor”.

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El periodista de Associated Press Vladimir Isachenkov en Moscú contribuyó.

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