Negociaciones comerciales: por qué el pollo, el queso y el bacalao son un menú complicado

Los aranceles de la OMC sobre los productos lácteos promedian más del 35%
Los aranceles de la OMC sobre los productos lácteos promedian más del 35%

Si el coronavirus lo permite, habrá fuegos artificiales y fiestas para marcar la llegada de 2021.

Pero cuando el reloj marque la medianoche, también marcará el final del período de transición del Brexit. Las relaciones comerciales que han existido durante años se esfumarán.

Los funcionarios públicos están compitiendo contra el reloj para reemplazar estas relaciones con algo aún más deslumbrante y acorde con la “Gran Bretaña global” moderna.

Esta semana, los negociadores comerciales mantendrán conversaciones simultáneas con tres socios clave del Reino Unido: Estados Unidos, Japón y la Unión Europea (UE). Si fracasan, las empresas y los hogares podrían pagar un precio alto, y muy desagradable.

¿Qué está intentando hacer el Reino Unido?

Bruselas lo ha llamado “selección de cerezas”. Pero el gobierno del Reino Unido vería sus negociaciones allí como un intento de reemplazar su relación existente con la UE por una que se adapte mejor a sus necesidades, mientras intenta evitar la imposición de aranceles donde actualmente no los hay.

Con Estados Unidos, está diseñando un arreglo desde cero. Y en el caso de Japón, se trata simplemente de replicar un acuerdo que ese país ya tiene con la UE, con algunos extras adicionales, como acuerdos sobre comercio digital.

Las negociaciones comerciales con Japón tropezaron con las exportaciones de queso
Las negociaciones comerciales con Japón tropezaron con las exportaciones de queso

¿Cuáles son los puntos conflictivos?

Los acuerdos comerciales tienen como objetivo aumentar la elección de lo que está disponible en otros países y reducir los precios. Pero eso debe equilibrarse protegiendo las necesidades de las empresas en el hogar. Y esta es la parte complicada.

Si bien el Reino Unido ha logrado replicar en gran medida el acuerdo de la UE con Japón, el problema del queso, como el Stilton, ha causado un escándalo.

Gran Bretaña quiere un mejor acceso para sus productores de queso; Japón no está interesado. ¿Realmente vale la pena luchar, dado que Japón solo compra alrededor de £ 2 millones en queso británico? Bueno, no se trata del panorama actual, sino del potencial de crecimiento.

Lo mismo ocurre con Estados Unidos y sus gallinas. Estados Unidos no ha ocultado el hecho de que quiere que sus agricultores tengan una mayor presencia en los platos británicos. Eso está actualmente en discusión y puede causar problemas.

Pero lo que no se está negociando es una reducción de los estándares a los niveles estadounidenses, como las condiciones en las que se pueden criar pollos, la razón por la que se enjuagan con cloro. Esa responsabilidad recae en la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido.

Y difícil de tragar en Bruselas ha sido la demanda del Reino Unido por el derecho a capturar más peces en las aguas circundantes. La pesca representa menos del 0,2% de la economía del Reino Unido, pero, nuevamente, se trata de las ganancias potenciales.

Y se trata de mantener contentos a los votantes: los acuerdos comerciales son tan políticos como económicos. Por lo tanto, incluso las conversaciones sobre asuntos de alimentos pequeños significan que los acuerdos comerciales tardan años en concretarse.

¿Cuáles son las posibilidades?

Las ambiciones de que un acuerdo con Japón, el primer trofeo importante de Gran Bretaña en la era del Brexit, pudiera cerrarse a finales de julio se frustraron. Y eso es con un socio que representa solo el 2% de las exportaciones británicas. Nos estamos acercando a la línea de meta, pero no es un buen augurio para las conversaciones en otros lugares.

Mientras tanto, las esperanzas de un acuerdo con Estados Unidos, que compra casi una quinta parte de las exportaciones británicas, antes de las elecciones de noviembre se han desvanecido. Los funcionarios ahora están depositando silenciosamente sus esperanzas en un acuerdo para la próxima primavera.

En cuanto a la UE, el continuo estancamiento en el que una vez hubo un objetivo de un acuerdo para octubre ha hecho que las posibilidades de un acuerdo (no comercial) aumenten drásticamente.

Mucho portacontenedores atracando en el puerto.
Mucho portacontenedores atracando en el puerto.

¿Y si no hay trato?

Si no hay un acuerdo antes de fin de año, las importaciones de esos países enfrentarán los mismos cargos y reglas que las de cualquier otra nación con la que el Reino Unido no tenga un acuerdo. Se les impondrá la nueva Tarifa Global del Reino Unido.

Fundamentalmente, eso significaría que más de la mitad de las buenas importaciones, en valor, de la UE enfrentarían cargos adicionales, en comparación con ninguno en la actualidad.

Los mayores aumentos se producirían en el precio de los automóviles y en alimentos como el cordero y la carne de res, donde se mantienen los aranceles para proteger a los productores británicos. El Consorcio Minorista Británico advirtió sobre los aumentos de precios de los alimentos básicos, desde el aceite de oliva hasta los pepinos.

Según un plan anterior sin acuerdo, la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria calculó que el costo total de las tarifas podría ascender a miles de millones, y eso es con menos tarifas de las previstas ahora.

Esos costos correrán a cargo de las empresas y los hogares, reduciendo los presupuestos y la capacidad de crear puestos de trabajo, cuando la economía menos lo necesite. Y eso es antes de tomar en cuenta el costo de planificación para las empresas y la posibilidad de retrasos en la frontera.

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