Nikki Haley, Bobby Jindal y las relaciones intermitentes con la identidad indígena estadounidense

Después del discurso de la Convención Nacional Republicana de Nikki Haley esta semana, los críticos han señalado que abrazar las raíces de uno puede, en sí mismo, parecer un acto político.

Haley, ex gobernadora de Carolina del Sur y embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, nació como Nimrata Randhawa de inmigrantes indios de Punjab y se conoce con el sobrenombre de infancia de “Nikki”. Es reservada sobre su origen sij y enfatiza su conversión al cristianismo. Incluso enumeró su raza como “blanca” en una tarjeta de registro de votantes de 2001.

Pero el lunes, la primera noche del RNC, invocó su identidad indígena y afirmó que “Estados Unidos no es racista”, aunque más tarde en el mismo discurso se contradijo al señalar que su familia había enfrentado discriminación durante su infancia.

Los expertos de América del Sur de Asia que están familiarizados con Haley, Bobby Jindal, el ex gobernador de Luisiana y candidato presidencial republicano de 2016, y otros políticos conservadores indios estadounidenses señalan que algunos de ellos parecen tener una relación intermitente con su identidad india, principalmente pareciendo distanciarse de él, pero también usándolo en su beneficio cuando les sirve.

Haley y Jindal, los únicos dos indios estadounidenses que fueron elegidos gobernador, no respondieron a la solicitud de comentarios de NBC Asian America.

Jindal, nacido Piyush, no Bobby, ha rechazado su identidad india en ocasiones, rechazando la etiqueta “indio americano” y refiriéndose a su tono de piel como simplemente un “bronceado”, mientras que también mirando a familias indias ricas como los Kailases, grandes terratenientes de Luisiana, por su apoyo político y financiero.

“Enmascaran minuciosamente sus identidades cuando es conveniente obtener votos”, dijo Lakshmi Sridaran, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro de justicia racial South Asian Americans Leading Together, sobre Haley y Jindal (quienes dejaron el cargo en 2016)

Sridaran dijo que cuando políticos como Haley hablan sobre sus propias identidades, generalmente conduce a la perpetuación de la idea de que los inmigrantes y las personas de color solo necesitan trabajar duro para superar las injusticias sistémicas.

“Jindal y Haley han hecho un gran trabajo destacando sus raíces del sur de Asia cuando es conveniente apelar a una narrativa inmigrante y al mismo tiempo poner en evidencia la existencia misma del racismo”, dijo.

Durante su discurso de RNC, Haley dejó en claro que, si bien su familia enfrentaba el racismo, no dejaron que esto frenara sus esfuerzos profesionales ni les impidiera alcanzar el éxito en los EE. UU.

“Yo era una niña morena, en un mundo blanco y negro. Nos enfrentábamos a la discriminación y las dificultades. Pero mis padres nunca se rindieron a las quejas y al odio”, dijo. “Mi mamá construyó un negocio exitoso. Mi papá enseñó 30 años en un Universidad históricamente negra. Y la gente de Carolina del Sur me eligió como su primera minoría y primera gobernadora “.

Para los expertos que vieron su discurso, este uso del lenguaje del “sueño americano” perpetúa el mito de la “minoría modelo”, que elogia a los estadounidenses de origen asiático como inherentemente trabajadores y dispuestos a asimilarse para rechazar la opresión de los negros y latinoamericanos.

“Cuenta esta historia de que si todos ‘trabajáramos lo suficientemente duro’, todos tendríamos éxito. Eso es simplemente falso ”, dijo Yuki Yamazaki, un psicoterapeuta mitad sur de India, mitad japonés que estudia a los asiático-americanos, el colorismo y el mito de la minoría modelo.

Yamazaki dice que el privilegio de Haley como una indígena americana rica, con un alto nivel de educación y de piel clara le facilita elegir cuándo es conveniente utilizar su identidad racial.

“La mayoría de los BIPOC no pueden elegir cuándo queremos identificarnos como BIPOC”, dijo, usando un acrónimo para una persona negra, indígena de color. “Aquellos que lo hacen están demostrando un nivel de privilegio que puede reflejar otros aspectos de su identidad”.

Para políticos como Haley y Jindal, el rechazo de su identidad india en la vida pública suele ser la configuración predeterminada, dijo Sridaran.

“Como vemos con ambos partidos políticos, apelar a los votantes blancos es siempre la prioridad, por lo que no es sorprendente que los políticos rechacen sus identidades en un intento de reducir su proximidad a la blancura”, dijo.

La idealización de la blancura ha sido generalizada en las comunidades indias mucho antes de que hubiera una población significativa del sur de Asia en los EE. UU., Según Yamazaki. El castaísmo y el colonialismo en la India son dos fuerzas impulsoras que han dado forma a los beneficios asociados con la proximidad a la blancura, y muchos sudasiáticos de casta alta y piel clara se han aprovechado de esto.

“Hay una larga historia de que los asiáticos del sur y del este se identifiquen con la blancura para obtener beneficios / seguridad / seguridad estadounidenses como la ciudadanía estadounidense”, dijo Yamazai.

Y el instinto de asimilar y deshacerse de la identidad cultural a menudo es recompensado por los blancos en el poder.

“Hay muchos elogios del ala derecha de los indios estadounidenses por asimilar o ser capaces de adaptarse a los estereotipos de ‘blancura'”, dijo Nitish Pahwa, un editor de textos y escritor de Slate que analiza los problemas de América del Sur de Asia. “Cuando creces en Estados Unidos y tienes raíces indias, naturalmente hay un choque. Desafortunadamente, algunos estadounidenses de origen indio tienden a distanciarse de sus raíces. Yo mismo he sido algo culpable de esto en el pasado “.

Pahwa citó el racismo anti-marrón a raíz del 11 de septiembre como un factor que hizo que algunos indios conservadores en la política se distanciaran de sus raíces. También enfatizó que para los indios de piel clara, este distanciamiento es mucho más fácil.

“Los indios de piel más clara tienden a tener más facilidad tanto en India como en Estados Unidos que los indios de piel más oscura”, dijo. “Se puede ver con Bobby Jindal, especialmente Nikki Haley, y con Dinesh D’Souza, todos son indios de piel relativamente más clara”.

Y aunque los expertos coinciden en que el uso selectivo de la identidad racial por parte de estos políticos contribuye al racismo contra los afroamericanos y los latinoamericanos, Sridaran también señaló el impacto que puede tener en los asiáticoamericanos que no pertenecen a grupos demográficos privilegiados.

“También borra las disparidades dentro de nuestras propias comunidades asiático-americanas y surasiáticas-americanas, ignorando a las minorías religiosas de clase trabajadora oprimidas por castas dentro de nuestras poblaciones que deben lidiar con el racismo institucionalizado todos los días”, dijo.

Reply