Pandemia de coronavirus: cómo viajar de forma segura

Nota del editor: esta serie se produce en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Varios países han reabierto sus fronteras y están levantando gradualmente restricciones para viajar después de meses de bloqueo para frenar la propagación del nuevo coronavirus.

El mes pasado, la OMS publicó nuevas pautas para la reanudación de los viajes internacionales. Estos describen las medidas de seguridad y las consideraciones para las autoridades sanitarias que tienen como objetivo mitigar el riesgo de importar COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

La agencia de salud de las Naciones Unidas ha advertido que las prohibiciones de viaje no son sostenibles e instó a los gobiernos a hacer más para controlar el virus dentro de sus propias fronteras.

“Sabemos que las restricciones de viaje suponen una pesada carga para la vida y el sustento de las personas, y lo que hemos recomendado desde el principio es que las restricciones que se implementen no deben ser innecesariamente invasivas ni intrusivas, y deben tener una base científica”, Carmen Dolea. , jefe de la Secretaría del Reglamento Sanitario Internacional de la OMS, dijo a Al Jazeera.

Se aconseja a todos los viajeros que se laven las manos con frecuencia o utilicen un desinfectante de manos; mantenga una distancia física de al menos un metro de los demás si es posible; usar una máscara si no pueden mantenerse separados de otras personas; y si tienen que toser o estornudar, hacerlo sobre un codo doblado o un pañuelo desechable que se desecha en un recipiente cerrado.

Antes del viaje, los pasajeros también deben familiarizarse con las reglas y protocolos establecidos por las aerolíneas y las autoridades sanitarias locales, dijo Dolea.

Una mujer vietnamita lleva un animal de peluche mientras aborda un vuelo de repatriación de Singapur a Vietnam en medio de la propagación del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en el aeropuerto de Changi, Singapur

Los pasajeros esperan para abordar un vuelo de repatriación de Singapur a Vietnam, en el aeropuerto de Changi [File: Mai Nguyen/Reuters]

Algunos países exigen la cuarentena obligatoria a la llegada, mientras que otros no, dependiendo de si la persona proviene de un país de alto o bajo riesgo.

El uso de un llamado “pasaporte de inmunidad“- un certificado para aquellos que se han recuperado de COVID-19 y se supone que son inmunes al virus – no es recomendado por la OMS.

Estos pueden no ser efectivos porque, si bien las personas con COVID-19 generan una respuesta inmune, aún no se sabe cuánto tiempo puede durar esta respuesta o qué tan fuerte es. La OMS también describe preocupaciones éticas y de otro tipo en torno a estos certificados.

Las personas enfermas y aquellas que hayan entrado en contacto con alguien que sea COVID-19 positivo no deben viajar. Las personas mayores, de 60 años o más, y aquellas con problemas de salud subyacentes deben evitar viajar o posponer sus planes, particularmente hacia y desde áreas con transmisión comunitaria.

“Si desarrolla síntomas durante el viaje, asegúrese de consultar a su proveedor médico e informarle sobre su historial de viajes y seguir los protocolos relevantes para las pruebas, el aislamiento de casos y el rastreo de contactos, y la posible cuarentena de los contactos si se han confirmado como contactos de casos de COVID-19 “, dijo Dolea.

¿Qué pueden hacer las aerolíneas?

Cuando sea posible, y dependiendo de la ocupación, los asientos del avión deberían asignarse para una distancia física adecuada entre los pasajeros.

Otro medidas recomendados por la Organización de Aviación Civil Internacional incluyen desinfectar la cabina con frecuencia; limitar el servicio de alimentos y bebidas o servir comidas preempaquetadas y selladas; administrar el acceso a los baños; y retirar periódicos y revistas a bordo.

También se alienta a los pasajeros a que viajen con poco equipaje, se registren en línea, utilicen las opciones de autoservicio para el equipaje y permanezcan en sus asientos asignados durante el vuelo.

Brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Tokio

El personal de Japan Airlines limpia la cabina de un avión después de un vuelo nacional en el aeropuerto de Haneda, en Tokio [File: Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Dolea dijo que se deben tomar precauciones de seguridad durante el transcurso del viaje, independientemente de su duración.

Muchos países han hecho que sea obligatorio usar máscaras faciales en lugares públicos.

La OMS también ha recomendado que se usen en áreas públicas donde existe un riesgo de transmisión comunitaria generalizada y el distanciamiento físico es difícil, como en autobuses, aviones y trenes.

Cruceros

Viajar por mar se considera riesgoso durante esta pandemia, con grandes grupos de casos que surgen en varios cruceros alrededor del mundo.

El riesgo de exposición en un barco es mayor porque “las personas están muy cerca unas de otras durante un período de tiempo más largo”, explicó Dolea.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades junto con la Agencia Europea de Seguridad Marítima publicaron orientación detallada el mes pasado para la reanudación segura de las operaciones de los cruceros.

Las pautas dicen que un barco debe ser desviado al puerto más cercano cuando se identifica a bordo un caso posible o confirmado de COVID-19.

Las personas con casos sospechosos en un barco deben aislarse a puertas cerradas y deben ponerse una máscara médica para minimizar el riesgo de transmisión, ha aconsejado la OMS.

“El rastreo de contactos debe comenzar inmediatamente después de que se haya identificado un caso sospechoso a bordo sin esperar los resultados de laboratorio”, dijo.

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