Para Trump, el Partido Republicano creó una realidad alternativa más allá de COVID-19

Durante cuatro días, la Convención Nacional Republicana proyectó la imagen de una nación que había vencido al coronavirus, con simpatizantes sin máscara apiñados y libres para seguir con sus vidas gracias a la rápida, poderosa y eficaz respuesta del presidente Donald Trump, quien aplastó una pandemia cuando llegó a las costas estadounidenses.

La verdad es otra historia.

Con más de 180.000 estadounidenses muertos y la economía aún sumida en la recesión, ningún problema amenaza la reelección de Trump como el coronavirus. Para que las imágenes pospandémicas se mantuvieran, un orador tras otro, especialmente el presidente, tuvo que pintar una narrativa que reescribió la historia y resplandeció con distorsiones, exageraciones y falsedades descaradas.

Desde el comienzo de la pandemia, Trump restó importancia al coronavirus, dijo en una entrevista en enero que “lo tenemos totalmente bajo control” y especuló en febrero que “tal vez podría desaparecer”. Lejos de condenar el manejo de Pekín de lo que luego llamaría el “virus de China” o el “virus chino”, Trump inicialmente elogió el manejo del presidente Xi Jinping.

Para el 15 de marzo, a medida que los casos diarios seguían aumentando, Trump dijo que el virus era “algo de lo que tenemos un control tremendo”.

Sin embargo, estos despidos no impidieron que una oradora, una enfermera llamada Amy Ford, declarara el lunes que “el presidente Trump reconoció la amenaza que presentaba este virus para todos los estadounidenses desde el principio e hizo rápidos cambios de política”, o el secretario de Estado Mike Pompeo de afirmando que “el presidente ha responsabilizado a China por encubrir el virus de China”.

Trump impuso restricciones a los viajes desde China el 31 de enero, a partir del 2 de febrero, pero solo se aplicaron a ciudadanos extranjeros y se otorgaron excepciones. La porosa “prohibición” finalmente permitió que 40.000 viajaran de China a Estados Unidos desde finales de enero hasta abril. No fue hasta el 13 de marzo que se impusieron restricciones similares a los viajes desde Europa, y para entonces, una cepa del virus que circulaba en Europa ya se había generalizado en la ciudad de Nueva York.

De hecho, el fallido anuncio de Trump de la prohibición de viajar a Europa desató un éxodo caótico de estadounidenses del continente que abrumó a los aeropuertos estadounidenses y probablemente permitió la entrada de miles de casos.

Al dirigirse a la convención el miércoles por la noche, el vicepresidente Mike Pence proclamó que “antes de que el primer caso de coronavirus se propagara en los Estados Unidos, el presidente tomó medidas sin precedentes y suspendió todos los viajes desde China, la segunda economía más grande del mundo”. Eso no es verdad.

Y en el relato del representante Matt Gaetz de Florida, “el presidente Trump salvó vidas al cerrar vuelos desde China y Europa”. Otra oradora, Natalie Harp, lo expresó de manera más hiperbólica: “Millones habrían muerto” si no hubiera sido por las restricciones.

A medida que el virus comenzó a propagarse en los Estados Unidos y en todo el mundo, el gobierno federal tardó en desarrollar pruebas a la escala necesaria para monitorear la pandemia. Una miríada de fallas en las pruebas en los primeros días críticos de la pandemia (un equipo fallido de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, restricciones sobre quién podía ser evaluado y demoras en el monitoreo) dejaron al país ciego. A fines de marzo, las pruebas en los Estados Unidos todavía estaban rezagadas con respecto a muchos otros países, según lo medido por población.

Aún así, Trump y Pence celebraron el récord de pruebas de Estados Unidos, y Trump se jactó de que “Estados Unidos ha probado más que todos los países de Europa juntos”.

El presidente también dudaba en usar todos los poderes de la Ley de Producción de Defensa, una ley federal que le otorga la autoridad para movilizar la industria en interés de la seguridad nacional. Firmó una orden ejecutiva el 18 de marzo invocando partes de la ley, incluido el poder de dirigir esencialmente a las empresas privadas para que fabriquen ciertos suministros y productos.

Del 23 al 27 de marzo, el inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos inspeccionó los hospitales y encontró una grave escasez de suministros. Algunos hospitales, escribió el inspector general, “no habían recibido suministros de la Reserva Nacional Estratégica, o que los suministros que habían recibido no eran suficientes en cantidad o calidad”.

Sin embargo, el presidente afirmó que el gobierno “envió cientos de millones de máscaras, guantes y batas a nuestros trabajadores de atención médica de primera línea”, sin mencionar la escasez.

El 27 de marzo, en medio de un torrente de críticas de gobernadores y funcionarios de salud pública por la escasez de ventiladores y equipos de protección personal, el presidente finalmente invocó la Ley de Producción de Defensa para obligar a General Motors a fabricar ventiladores. Aún así, sostuvo que “nacionalizar nuestro negocio no es un buen concepto”. En julio, todavía no había un uso generalizado de la ley para combatir el virus.

Sin embargo, según Pence, Trump “reunió todos los recursos de nuestro gobierno federal desde el principio”. El presidente también se hizo eco de esto cuando reclamó el crédito por la “mayor movilización nacional desde la Segunda Guerra Mundial”, citando su invocación de la Ley de Producción de Defensa.

La forma en que Trump citó los datos sobre muertes por virus en el país también presentó una imagen falsa. En abril, el número de muertes diarias promedio alcanzó su punto máximo entre 2.000 y 2.200. Los casos y las muertes cayeron y se estancaron a medida que la primavera se convirtió en verano, antes de repuntar cuando varios estados relajaron las reglas de distanciamiento social y comenzaron a reabrir sus economías. El promedio de muertes diarias aumentó de 400 a 500 en julio a más de 900 en la actualidad.

A pesar del repunte, Trump celebró la disminución del 80% en el número de muertes desde abril, eligiendo el pico y comparándolo con un punto bajo que ya pasó, y volvió a afirmar falsamente que Estados Unidos tenía “uno de los casos más bajos de mortalidad tasas de cualquier país importante en cualquier parte del mundo “. (Se ubica en el tercio superior del mundo).

Cuando los estados comenzaron a emitir órdenes de distanciamiento social y de quedarse en casa para contener la propagación, Trump se resistió, preocupado de que un cierre pondría en peligro la economía, el punto focal de su esfuerzo de reelección. Incluso después de que el gobierno federal recomendara el distanciamiento social el 16 de marzo, Trump siguió sonando escéptico sobre las medidas que los expertos dijeron que eran necesarias para salvar vidas, en ocasiones instando a la reapertura y argumentando que una recesión también sería mortal.

Ivanka Trump no lo describió así el jueves por la noche, cuando declaró de su padre: “Lo vi tomar la economía más fuerte e inclusiva de nuestra vida, el desempleo más bajo en medio siglo y el aumento salarial más alto para las familias trabajadoras en décadas, y cerrarlo para salvar vidas estadounidenses “.

Mientras otros países comenzaron a aplanar sus curvas y reabrir sus economías, el brote continuó arrasando en Estados Unidos. La tasa de desempleo se disparó al 14,7% en abril, la tasa más alta desde la Gran Depresión, antes de descender al 10,2% el mes pasado. De febrero a abril, la economía perdió 20 millones de puestos de trabajo antes de recuperar 9 millones. El producto interno bruto cayó un 9,5% en el segundo trimestre.

En su discurso de aceptación, el presidente se centró en la obtención de “9 millones de puestos de trabajo, y eso es un récord en la historia de nuestro país” y afirmó engañosamente que tenía “la contracción económica más pequeña de cualquier nación occidental importante”. (El 9.5% fue más bajo que el promedio de los países monitoreados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, pero aún por encima de más de una docena de otros países de la OCDE).

Aunque los científicos se apresuran a desarrollar tratamientos que combatan el coronavirus, solo unos pocos se consideran prometedores y todos necesitan más estudios. La Administración de Alimentos y Medicamentos no ha encontrado medicamentos que sean tratamientos seguros y efectivos para COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

El presidente declaró: “Desarrollamos una amplia gama de tratamientos efectivos, incluido un poderoso tratamiento con anticuerpos conocido como plasma de convalecencia”, que afirmó “salvará miles y miles de vidas”.

De hecho, los médicos han utilizado plasma convaleciente durante décadas y con pacientes con coronavirus desde los primeros días del brote. Su eficacia, sin embargo, todavía está en duda y probablemente haya sido exagerada por la administración, y debido a que debe hacerse a partir de donaciones de sangre de sobrevivientes de COVID-19, se espera que su disponibilidad sea limitada.

En cuanto a una vacuna, es imposible predecir cuándo estará disponible con certeza. Algunos fabricantes de medicamentos han avanzado mucho en las pruebas de sus vacunas, pero el proceso luego incluye obtener la aprobación de la FDA, aumentar la fabricación y establecer un sistema de distribución, mucho para empacar en los próximos cuatro meses.

Paul Mango, un funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal que está ayudando a liderar el esfuerzo de la vacuna, dijo a los reporteros el viernes que si bien cientos de millones de dosis de vacuna se fabricarán para fin de año, “lo que es incierto es si serán o no aprobados por la FDA “.

Sin embargo, Trump dio una nota optimista y dijo que habría “una vacuna antes de fin de año o tal vez incluso antes”.

La pandemia de coronavirus muestra pocas señales de disminuir en los Estados Unidos, con casi 6 millones de casos totales y un promedio de 42,000 nuevos casos diarios. La campaña del exvicepresidente Joe Biden señaló el viernes que al menos 3.525 estadounidenses habían perdido la vida por el coronavirus desde que comenzó la convención republicana el lunes. (The New York Times contó 4.037).

“En lugar de una estrategia para superar la pandemia, o cualquier preocupación por el sufrimiento insoportable en nuestro país en este momento como resultado de sus continuos fracasos, lo que escuchamos fue una visión delirante completamente divorciada de la aplastante realidad que enfrentan los estadounidenses comunes”, dijo. Kate Bedingfield, subdirectora de campaña de Biden.

Tales cifras no impidieron que Trump declarara que la respuesta del país a la pandemia fue un gran éxito.

“El plan de Joe Biden no es una solución al virus, sino más bien una rendición al virus”, dijo. “Mi administración tiene un enfoque muy diferente. Para salvar tantas vidas como sea posible, nos centramos en la ciencia, los hechos y los datos “.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

Reply