Parlamentarios indios interrogan a Facebook por discurso de odio y acusaciones de parcialidad

Un comité parlamentario indio interrogó a un alto ejecutivo de Facebook después de que el gigante de las redes sociales fuera acusado de parcialidad y de no actuar en contra de las publicaciones antimusulmanas en su plataforma.

La audiencia a puerta cerrada del miércoles siguió a las acusaciones en los informes de los periódicos de que el gigante de las redes sociales estaba permitiendo el discurso de odio en su plataforma y que su principal funcionario de políticas en la India había mostrado favoritismo hacia el Partido Bharatiya Janata (BJP) del primer ministro Narendra Modi.

Después de la audiencia que duró tres horas y media, el comité de 30 miembros “acordó reanudar las discusiones más tarde, incluso con representantes de Facebook”, dijo el presidente Shashi Tharoor en un tuit. Tharoor, un legislador del partido opositor del Congreso, no dio detalles sobre la audiencia.

Facebook fue objeto de escrutinio después de que una serie de informes del Wall Street Journal (WSJ), con sede en Estados Unidos, mostrara que la compañía ignoró los discursos de odio contra los musulmanes de los líderes del BJP, mientras que el jefe de política de Facebook en India, Ankhi Das, tomó decisiones a favor de Modi.

El martes, el diario en inglés con sede en Nueva Delhi, Indian Express, informó que, a raíz de una solicitud del partido, Facebook eliminó las páginas que criticaban al BJP meses antes de las elecciones generales de 2019.

En intercambios de correo electrónico informados por el Express, el BJP le había dicho a Facebook que las páginas “violaban los estándares esperados”, con publicaciones que “no estaban en consonancia con los hechos”.

Las solicitudes de comentarios de Al Jazeera a Facebook no recibieron respuesta.

India es el mercado más grande de Facebook con más de 300 millones de usuarios, mientras que la aplicación de mensajería de la compañía, WhatsApp, cuenta con 400 millones de usuarios en la segunda nación más poblada del mundo.

El BJP gasta más que cualquier partido político en India en anuncios de Facebook.

Los líderes del partido nacionalista hindú de Modi han sido objeto de escrutinio por realizar campañas en línea mezcladas con afirmaciones falsas y ataques a la población minoritaria musulmana.

Docenas de musulmanes han sido linchados en los últimos seis años por vigilantes, y muchos de los incidentes desencadenados por noticias falsas sobre la matanza de vacas o el contrabando se compartieron en WhatsApp.

El WSJ había informado el mes pasado que Das se negó a aplicar las políticas de incitación al odio de la compañía a los políticos del BJP y otros “individuos y grupos nacionalistas hindúes”.

Facebook permitió publicaciones anti-musulmanas en su plataforma para evitar arruinar la relación de la compañía con el BJP, dijo el WSJ. La revista Time hizo acusaciones similares la semana pasada.

A la luz de estas revelaciones, T Raja Singh, un líder del BJP en el centro de la controversia, fue prohibido por el grupo de redes sociales.

Das se disculpó el mes pasado con el personal musulmán por compartir una publicación que calificó a los musulmanes en India como una “comunidad degenerada”, según un informe del medio de comunicación estadounidense BuzzFeed News.

“Es una práctica corporativa poco ética permitir que el líder del equipo de políticas públicas de India también tenga responsabilidades de cabildeo con el gobierno indio”, dijo a Al Jazeera Subbu Vincent, director de Periodismo y Ética de los Medios de la Universidad de Santa Clara en California.

“Esto es un escape al más alto nivel de toma de decisiones para Facebook en cualquier país”, agregó.

La oposición ataca a Facebook

La declaración de Facebook estaba programada originalmente para el martes, pero se aplazó tras la muerte del ex presidente indio Pranab Mukherjee.

El partido opositor del Congreso dijo en un comunicado el martes que existía un “nexo blasfemo entre el BJP y Facebook”.

“El objetivo del BJP es ‘divide y vencerás’ y el gigante de las redes sociales Facebook los está ayudando a lograrlo”, dijo en el comunicado. El mes pasado, el partido escribió dos cartas al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, pidiéndole que especificara las medidas que se estaban tomando para investigar las acusaciones contra sus operaciones en India.

Los líderes regionales también planean interrogar a la empresa de redes sociales más grande del mundo sobre sus políticas con respecto al discurso de odio y las noticias falsas.

El gobierno de Delhi, encabezado por el Partido Aam Aadmi, dijo que llamaría a los ejecutivos de Facebook para que comparecieran ante su propio panel de la asamblea para las publicaciones que alega incitaron a violentos disturbios religiosos en la ciudad en febrero. Al menos 53 personas murieron en esa violencia.

El parlamentario de la oposición Derek O ‘Brien, en una carta enviada al CEO de Facebook el martes, también dijo que había “suficiente material en el dominio público, incluidos memorandos de la alta gerencia de Facebook (en India)” para mostrar sesgos a favor del BJP.

El partido de Modi y sus líderes han negado repetidamente las acusaciones y, en cambio, acusan a Facebook de censurar contenido pro-India.

El martes, el ministro de tecnología, Ravi Shankar Prasad, escribió al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, y dijo que la plataforma estaba censurando el contenido publicado por usuarios de derecha.

Prasad también alegó en la carta que los informes de prensa recientes fueron el resultado de “filtraciones selectivas … para retratar una realidad alternativa”.

“Esta interferencia en el proceso político de la India a través de chismes, susurros e insinuaciones es condenable”, dijo Prasad.

El gigante de las redes sociales ha negado cualquier sesgo hacia el partido nacionalista hindú y dijo que era “abierto, transparente y no partidista”.

“Nos tomamos las acusaciones de parcialidad increíblemente en serio y queremos dejar en claro que denunciamos el odio y la intolerancia en cualquier forma”, dijo el jefe de Facebook India, Ajit Mohan, en un comunicado poco después de que estallara la controversia el mes pasado. Pero la compañía también admitió que tenía que hacerlo mejor para abordar el discurso de odio.

La compañía de redes sociales creó una junta de supervisión este año, que constará de 40 miembros una vez que cuenten con personal completo, para manejar problemas de libertad de expresión como los planteados por el WSJ, dijo Vincent de Santa Clara.

“Si el equipo de políticas de la India tiene dudas sobre su propia apariencia de partidismo, incluso cuando se trata de una intolerancia claramente antimusulmana y una incitación a la violencia, la Sra. Das podría haber depositado fácilmente la fe en esta junta ampliando los casos. No es así”.

Vincent dijo que esto indica que el liderazgo de Facebook en Estados Unidos ha tomado una posición política sobre India y ha socavado su propia junta de supervisión.

¿Sesgo de derecha?

El supuesto favoritismo de Facebook hacia los nacionalistas hindúes de la India no es la primera vez que el gigante de las redes sociales ha sido acusado de apoyar tácitamente a grupos de derecha.

El año pasado, el grupo de campaña Avaaz dijo que el gigante de la tecnología no estaba controlando un “tsunami” de mensajes de odio que inflamaron las tensiones étnicas en el estado de Assam, en el noreste de India.

Avaaz dijo que el lenguaje deshumanizante, a menudo dirigido a los musulmanes bengalíes de la India, era similar al utilizado en Facebook sobre los rohingya principalmente musulmanes de Myanmar antes de que la represión del ejército y la violencia étnica obligaran a 700.000 rohingya a huir en 2017 a Bangladesh.

Un análisis de 2019 de Equality Labs, una organización de investigación del sur de Asia, mostró que los grupos que compartían contenido antimusulmán en Facebook incluían simpatizantes del partido de Modi o estaban vinculados a Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), una organización nacionalista hindú de voluntarios paramilitares y padre ideológico de el BJP. Encontró que el 93 por ciento del discurso de odio denunciado a Facebook no se eliminó.

Thenmozhi Soundararajan, director ejecutivo de Equality Labs, dijo que Facebook carece de la capacidad para eliminar el discurso de odio generalizado por sí solo y ha sido poco sincero y lento para actuar.

“No tienen interés en eliminar a los usuarios violentos porque va en contra de sus intereses comerciales”, dijo Soundararajan a Associated Press.

Dijo que Facebook India debe garantizar la diversidad en su equipo de moderación de contenido y la supervisión del consumidor del contenido de odio.

La plataforma también ha sido atacada en Myanmar por El discurso del odio dirigido contra los rohingya durante la última década.

Los investigadores de las Naciones Unidas dijeron que Facebook jugó un papel clave en la difusión del discurso de odio que alimentó la violencia.

La compañia admitido hace dos años que había sido “demasiado lento” abordar el problema.

También el mes pasado en los EE. UU., Se informó que un ingeniero de Facebook fue despedido por publicaciones internas que revelaban que los grupos e individuos de derecha en los EE. UU. Recibieron un trato preferencial al evitar que sus publicaciones fueran eliminadas, a pesar de violar las reglas de contenido.

El sitio web de noticias de extrema derecha Breitbart, el grupo sin fines de lucro PragerU y los partidarios de Trump Diamond and Silk, fueron algunas de las organizaciones y personalidades favorecidas por Facebook, según publicaciones internas vistas por Buzzfeed.

Información adicional de Usaid Siddiqui

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