‘Piense en nosotros’: las trabajadoras sanitarias mal pagadas de la India para gobernar

La trabajadora sanitaria Ashwini Mhaske, que se apresura a ir de una casa a otra en una aldea del oeste de la India, no puede darse el lujo de tomar un respiro.

Trabajando para mantener a raya a COVID-19 mientras cuida a madres y bebés, Mhaske corre entre hogares para cumplir con los objetivos laborales y ganar bonificaciones por un salario mensual promedio de 4.000 rupias (54 dólares) que el ejército de trabajadores de salud rural de India dice que es irrisorio.

Los activistas de salud social acreditados, o trabajadores de ASHA, son los trabajadores de salud reconocidos por el gobierno que suelen ser el primer punto de contacto en las zonas rurales de la India, donde a menudo hay un acceso limitado o nulo a las instalaciones de salud.

Muchas de las un millón de trabajadoras de ASHA de la India, que han realizado controles puerta a puerta para rastrear a los pacientes con coronavirus además de sus deberes habituales, se declararon en huelga este mes para exigir el reconocimiento del trabajo, mejores salarios y equipo de protección adecuado.

“Ahora trabajamos todas las horas, sin días libres”, dijo Mhaske, de 33 años, que solía hacer turnos de trabajo agrícola para complementar sus ingresos de ASHA antes de que la pandemia de coronavirus azotara India en marzo.

Los casos de coronavirus en India cruzaron la marca de 3.2 millones esta semana, es el tercero en el mundo detrás de Estados Unidos y Brasil, después de un aumento en las áreas rurales donde viven dos tercios de sus 1.300 millones de habitantes.

Dado que las infecciones se extienden aún más a ciudades pequeñas y regiones remotas, los expertos dicen que es probable que la epidemia en India esté a meses de su pico, lo que ejerce más presión sobre un sistema de salud ya sobrecargado y los trabajadores de ASHA que luchan.

“Todos nosotros [ASHA workers] Lo que dicen es que el gobierno debería pensar en nosotros “, dijo Mhaske a la Fundación Thomson Reuters por teléfono desde Osmanabad en el estado de Maharashtra.

Pagar disputa

Alistados como parte de un programa nacional de 2005 para impulsar los servicios de salud en las zonas rurales de la India, desde la atención materna hasta las campañas de vacunación, los trabajadores de ASHA son tratados como voluntarios y no están cubiertos por la legislación de salario mínimo de los gobiernos estatales.

Recientemente recibieron un aumento del 33 por ciento en su salario básico mensual debido a la pandemia y obtienen bonificaciones por tareas adicionales, por ejemplo, reciben 50 rupias ($ 0.50) por asegurarse de que cinco niños estén vacunados y 600 rupias ($ 8) por llevar a mujeres embarazadas al hospital para dar a luz.

Sin embargo, los economistas laborales y los activistas dijeron que los trabajadores de ASHA todavía estaban muy mal pagados por sus deberes y ganaban aproximadamente la mitad de lo que ganaban los trabajadores agrícolas empleados bajo esquemas de empleo del gobierno.

“En nombre del servicio comunitario, están trabajando sin una remuneración o derechos proporcionales”, dijo KR Shyam Sunder, profesor de la Escuela de Administración Xavier en Jharkhand.

“Esto equivale a indignidad o trabajo indigno … los beneficios de su trabajo para la sociedad superarán con creces el escaso costo económico de regularizarlos”.

El Ministerio de Salud de India no ha respondido oficialmente a las demandas de los trabajadores de ASHA de un salario base de 10.000 rupias (136 dólares) al mes.

“Reciben incentivos basados ​​en tareas y ya tenemos un conjunto de incentivos … que producirían entre 5.000 y 6.000 rupias (68 a 82 dólares) al mes”, dijo Vikas Sheel, secretario adjunto del Ministerio de Salud.

Sin embargo, los registros de pago revisados ​​por la Fundación Thomson Reuters de casi 600 trabajadores de ASHA de cuatro estados (Maharashtra, Bihar, Uttar Pradesh y Madhya Pradesh) revelaron ganancias promedio de alrededor de 4.000 rupias (55 dólares) para el mes de julio.

“Ya hemos aumentado 1.000 rupias (14 dólares) por sus aranceles COVID-19”, agregó Sheel. “Ahora mismo, eso es todo.”

Sheel dijo que los estados individuales tenían la discreción de aumentar los ingresos de los trabajadores locales de ASHA y algunos estados lo habían hecho.

“Pero no existe una estructura de pago clara para todo el país”, dijo Ranjana Nirula, coordinadora del Comité de Coordinación de Trabajadores de ASHA en toda la India, que es un sindicato.

“Esto es parte del trabajo no remunerado de las mujeres y se considera una extensión del trabajo que realizan las mujeres en el hogar”.

El brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Mumbai

Un trabajador de la salud con un protector facial y una mascarilla protectora controla la temperatura de un hombre con un termómetro electrónico en una escuela en Mumbai [Francis Mascarenhas /Reuters]

‘Control total’

Varios trabajadores de ASHA dijeron que trabajan las veinticuatro horas del día y han estado de guardia a todas horas desde marzo, cuando millones de trabajadores migrantes regresaron a sus aldeas desde las ciudades después del cierre.

Los trabajadores de la salud registraron cada llegada, tomaron historiales de viaje y ayudaron a poner a los trabajadores en cuarentena, todo mientras cumplían con sus deberes de salud maternoinfantil.

Leela Devi Rawat, una trabajadora de ASHA de 30 años en Udaipur, en el estado noroeste de Rajasthan, dijo que estaba exhausta debido a sus nuevas responsabilidades pero que no tenía más remedio que seguir trabajando.

“¿Cómo hago para administrar mi casa si renuncio? Mi esposo asume un trabajo asalariado diario pero no ha tenido ingresos en el encierro”, dijo.

Los registros de pago de 195 trabajadores en Maharashtra vistos por la Fundación Thomson Reuters mostraron ganancias promedio de 4.156 rupias ($ 57) en julio, un aumento de 60 rupias ($ 0.82) desde febrero a pesar de las 1.000 rupias. ($ 14) aumento salarial que se implementó en marzo.

Los trabajadores dijeron que sus deberes relacionados con el coronavirus significaban que tenían poco tiempo para realizar otras tareas que les otorgaban bonificaciones.

“Los trabajadores de Asha se han convertido en la columna vertebral de la atención médica primaria en India”, dijo el médico Abhay Bang, fundador de la organización sin fines de lucro de salud pública, Search.

“A lo largo de los años, su trabajo ha pasado de tiempo parcial a tiempo completo”, dijo, y agregó que su jornada laboral promedio era de al menos 12 horas. “Los llamas trabajadores comunitarios, así que no les das salarios del gobierno. Pero mantienes un control total sobre ellos”.

El gobierno indio y el primer ministro Narendra Modi han elogiado a los trabajadores de ASHA en los últimos meses por su papel en la contención de la epidemia en India.

Sin embargo, estos elogios significan poco para muchos trabajadores de ASHA, ya que sus jornadas laborales se alargan mientras que su salario sigue siendo aproximadamente el mismo.

“Espero que el pago mejore y tal vez creceré profesionalmente”, dijo Mhaske, quien recientemente se inscribió en un curso de informática para ampliar sus perspectivas profesionales.

“Espero que algún día sea mejor”.

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