‘Podría terminar en la cárcel si me expreso libremente’

Suhail Naqashbandi

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Suhail Naqshbandi renunció a su trabajo después de que su periódico se negara a publicar su trabajo.

El 5 de agosto del año pasado, India revocó el estatus especial de Jammu y Cachemira, lo dividió en dos territorios administrados por el gobierno federal e impuso un bloqueo sin precedentes. Jehangir Ali informa desde Srinagar sobre por qué la medida ha supuesto un golpe para la libertad de expresión en el valle.

Meses después de que el gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP) de Narendra Modi despojara a la región de su autonomía, una ama de casa en el valle dominado por musulmanes le dijo a una amiga de su hijo que tuviera cuidado.

“Júrame, hijo”, dijo Shameena Bano a Ishfaq Kawa, “quiero que te quedes en casa”.

Los temores de la esposa de 58 años de un productor de manzanas no eran infundados.

Su hijo Ashiq Hussain Dar había salido a trabajar desde su casa en la inquieta región de Shopian en 2014. El joven de 27 años nunca regresó a casa.

Ashiq fue uno de los miles que han desaparecido en los últimos 20 años en medio de una insurgencia contra el gobierno indio en Cachemira.

Bano cree que las fuerzas de seguridad detuvieron a su hijo. El ejército indio siempre ha negado tales cargos.

Para la Sra. Bano, la represión en agosto fue solo un sombrío recordatorio de la continua agitación en el valle dominado por los musulmanes, hogar de ocho millones de personas.

Inmediatamente después de la decisión, el valle fue estrangulado por un bloqueo de comunicaciones. Miles de líderes políticos, empresarios y activistas fueron detenidos. Las protestas fueron prohibidas. Las fuerzas de seguridad fueron acusadas de propinar palizas y torturas. La India calificó constantemente las acusaciones de “infundadas y sin fundamento”.

El Sr. Kawa tomó en serio el consejo de la Sra. Bano.

Había perdido su trabajo como ejecutivo de marketing en una empresa de automóviles. Así que se agachó y empezó a escribir poesía.

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Las canciones de bloqueo de Ishfaq Kawa obtuvieron más de un millón de visitas en YouTube

Rebuscó en sus ahorros y pidió prestado a amigos, y con el dinero compró equipo y convirtió su habitación en un estudio de grabación improvisado. Quería convertir sus poemas en canciones.

Una de las canciones del Sr. Kawa fue:

Algún día me buscarás por todas partes / Llorarás por la visita del simpatizante / Pero mantén tu corazón vuelto hacia mí / Volveré como un sueño

“Traté de capturar el dolor de la separación. Podría ser una expresión del anhelo de una madre por su hijo, o de amantes o amigos que se separaron debido al encierro”, dijo Kawa.

Grabó otra canción llamada Nund Bani (Amado), un doloroso canto de una madre que anhela a su hijo desaparecido. El video de la canción fue visto más de 1.5 millones de veces y atrajo más de 8,000 comentarios en YouTube.

Muchos como Kawa han reanudado su trabajo en silencio durante el cierre, ahora exacerbado por la pandemia de Covid-19 en el estado. Jammu y Cachemira ha informado de más de 7.500 infecciones y más de 400 muertes por la enfermedad hasta ahora.

Unos meses antes del despojo de la autonomía de Cachemira, Suhail Naqshbandi, un dibujante con sede en Srinagar, renunció a su trabajo después de que el periódico para el que trabajaba comenzó a negarse a publicar su trabajo.

Cuando se impuso el cierre, Naqshbandi no pudo dibujar. Tuvo que lidiar con las ansiedades de su hijo de siete años que seguía haciendo preguntas sobre no poder ir a la escuela o jugar con sus amigos. Reanudó el trabajo solo unos meses después.

Una de sus obras de arte recientes muestra un grupo de casas en Srinagar en llamas. Una columna de humo se eleva con las palabras del primer primer ministro de India, Jawaharlal Nehru, de que Delhi defenderá el derecho a la autodeterminación del pueblo de Cachemira. Su trabajo fue ampliamente compartido en las redes sociales.

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El periodista Peerzada Ashiq fue llamado para ser interrogado por la policía por uno de sus informes.

Otro muestra a un hombre de Cachemira, amordazado y atado a un árbol en un jardín con un aviso de “Quédate en casa, quédate a salvo”, volviendo la cabeza para mirar a un fotógrafo indio que está tomando fotos de turistas con vestidos tradicionales de Cachemira.

“Me ayuda a exteriorizar el dolor de ser cachemir, de ser una víctima de la opresión”, dijo Naqshbandi. “Sé que podría llegar a la cárcel si me expreso libremente. Pero si no me expreso, me afectará más”.

La mayoría de los artistas y periodistas dicen que sus libertades se han reducido desde agosto pasado.

En abril, la policía presentó una denuncia y llamó a Peerzada Ashiq, periodista del influyente periódico The Hindu, por informar que el gobierno había permitido a dos familias exhumar los cuerpos de sus hijos militantes de un cementerio después de que “la policía les negara el permiso”. “.

En febrero, la policía interrogó al periodista de la revista Outlook, Naseer Ganai, por informar sobre una declaración de un grupo separatista ilegalizado.

Cuando un joven periodista escribió sobre las presuntas agresiones contra civiles por parte de las fuerzas gubernamentales durante las operaciones de peinado, un oficial de policía la llamó.

“En este momento, siendo una persona madura”, le dijo el oficial, “deberías estar escribiendo historias positivas sobre Cachemira”.

Una mañana reciente en julio, un pariente del periodista fue maltratado en un puesto de control policial. El periodista publicó sobre el incidente en Twitter.

Pronto, un oficial de policía llamó a la periodista y le pidió que se presentara allí dentro de una hora.

En la comisaría, los policías solicitaron presentar una denuncia, que el periodista negó. “No tenía sentido presentar una queja. Nuestros colegas han sido atacados durante años. Muchos de ellos han presentado quejas, pero ¿ha actuado el gobierno?”

Luego, el oficial dictó un tweet y le pidió a la periodista que publicara la “aclaración” en Twitter, lo que hizo. Cuando el periodista salió de la estación de policía, el oficial le dijo que estaría siguiendo su trabajo en los periódicos.

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Naqshbandi ha comenzado a dibujar nuevamente durante el cierre

“El episodio tuvo un costo mental enorme y tuve que visitar a un psiquiatra”, dijo el periodista, que prefiere permanecer sin nombre.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional ha documentado al menos 10 casos en los que se detuvo a periodistas por sus informes.

“El hostigamiento y la intimidación de periodistas a través de leyes draconianas amenaza los esfuerzos para abordar la pandemia de Covid-19 y crea una atmósfera de miedo y represalia en Cachemira”, dice Amnistía. El Dr. Sheikh Showkat, que enseña derecho en la Universidad Central de Cachemira, dice que existe una “ilusión de normalidad, pero existe una censura no declarada”.

Los cachemires no son ajenos a los encierros. De acuerdo a un informe reciente por las Cámaras de Comercio e Industria de Cachemira, el valle ha estado cerrado durante más de 3.000 días desde 1989 cuando estalló una insurgencia armada contra el dominio indio en la región.

Pero el cierre desde agosto pasado ha sido más paralizante que en el pasado.

La prohibición de internet móvil de alta velocidad ha puesto a tierra a las empresas. Los estudiantes han tenido problemas durante las clases en línea debido a la mala conectividad. El abogado de tecnología Mishi Choudhary dice que “365 días de no a Internet lento en la ‘India digital’ es una interferencia gubernamental injustificada con los derechos básicos de una población”. Alrededor del 80% de los empleos en la próspera industria del turismo se perdieron el año pasado, según un informe del Foro para los Derechos Humanos en Jammu y Cachemira.

“El humor [in Kashmir] no se puede describir como uno de esperanza u optimismo “, dice el Dr. Aijaz Ashraf Wani, que enseña ciencias políticas en la Universidad de Cachemira.

“Aumentará la desconfianza, que se ha convertido en la causa inmediata de que los jóvenes recojan el arma para luchar contra el gobierno indio. No estoy seguro de cómo se abordará esto o si realmente hay alguna preocupación sobre esto en Delhi”.

Jehangir Ali es un periodista independiente con sede en Srinagar.

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