Por qué hay temores de que Etiopía pueda romperse

Las fuerzas policiales especiales de la región desfilaron en medio del enfrentamiento con el gobierno federal.
Las fuerzas especiales de la policía de la región desfilaron en medio del enfrentamiento con el gobierno federal.

La disputa entre el primer ministro etíope, Abiy Ahmed, y el partido gobernante en la región de Tigray, de importancia estratégica, está aumentando, lo que genera temores de una confrontación militar y la desintegración de la segunda nación más poblada de África.

Las tensiones giran en torno a la decisión del gobierno regional de seguir adelante con la organización de sus propias elecciones para el parlamento de Tigray el miércoles, en un acto de desafío sin precedentes contra el gobierno federal.

Esta es la última señal de que Abiy está luchando por mantener su reputación como intermediario por la paz, aproximadamente un año después de que ganó el Premio Nobel de la Paz por poner fin a una guerra fronteriza con Eritrea y por sus esfuerzos por democratizar Etiopía.

Cerca de 9.000 personas han sido arrestadas en Etiopía en los enfrentamientos mortales que siguieron al asesinato del cantante Hachalu Hundessa en junio, dicen activistas de derechos humanos, lo que genera preocupaciones de que podría haber un regreso al gobierno autoritario que el primer ministro había prometido terminar cuando asumió el cargo en 2018.

¿Cuál es la causa de las tensiones?

El partido gobernante en la región, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), envió ondas de choque políticas en Etiopía, cuando anunció que se llevarían a cabo elecciones para un parlamento regional a pesar de que el gobierno federal y la junta electoral anunciaron el aplazamiento de todas las elecciones.

Desde el fin del gobierno marxista en 1991 y hasta hace poco, el TPLF había estado en una coalición gobernante de partidos de base étnica, cada uno con el control de su propia región en un sistema federal. Así que su desacuerdo con Abiy es una profunda fractura en el núcleo mismo del poder del país.

El TPLF perdió su influencia en el gobierno federal después de que Abiy Ahmed asumiera el cargo
El TPLF perdió su influencia en el gobierno federal después de que Abiy Ahmed asumiera el cargo

El TPLF argumentó, al igual que los grupos de oposición, que el mandato de Abiy debería terminar este mes, ya que el período parlamentario llega a su fin, y el aplazamiento de las elecciones que se suponía que iban a ocurrir en agosto violaba la constitución y planteaba la perspectiva de Abiy se convierte en un gobernante “ilegítimo”.

Los aliados de Abiy dicen que la comisión electoral pospuso las elecciones debido al brote de coronavirus, y no porque el primer ministro quiera aferrarse al poder, como argumentan los partidos de la oposición.

Dicen que sigue siendo un gobernante legítimo, ya que el parlamento federal ha extendido su mandato por otros 12 meses, cuando se espera que la amenaza de la pandemia retroceda y se celebren elecciones.

Entonces, ¿cuál es el significado de la decisión del TPLF?

Ha expresado su preocupación de que el TPLF podría estar sentando las bases para la creación de un estado separatista, con un parlamento y un gobierno asumiendo el cargo sin la aprobación del gobierno federal.

El TPLF sostiene que está comprometido a mantener la región dentro de Etiopía, pero defenderá el “autogobierno” y se opondrá a lo que llama el intento de Abiy de construir un estado “unitario” fuerte.

“Nunca daremos marcha atrás por nadie que tenga la intención de suprimir nuestro derecho a la autodeterminación y el autogobierno, ganado con tanto esfuerzo”, dijo el mes pasado el líder de la región, Debretsion Gebremichael.

El gobierno de Tigray se ha comprometido a defender el territorio bajo su control
El gobierno de Tigray se ha comprometido a defender el territorio bajo su control

Su declaración se produjo unos días después de que las fuerzas de seguridad regionales, armadas con rifles AK-47 y lanzacohetes RPG, marcharan en las principales ciudades de Tigray, en una demostración de poderío militar que intensificó las preocupaciones sobre la confrontación armada.

“Estamos dispuestos a pagar el precio necesario por nuestra paz”, escribió la oficina de seguridad de la región en Facebook el día del desfile.

¿Cuál ha sido la respuesta del gobierno de Abiy?

Ha declarado ilegales las elecciones de Tigray, diciendo que solo la junta electoral nacional tiene el poder de organizar las urnas.

La elección regional será la primera que se realice sin la aprobación del gobierno federal.
La elección regional será la primera que se realice sin la aprobación del gobierno federal.

Sin embargo, Abiy descartó enviar tropas federales a la región para detener las elecciones, diciendo que sería una “locura” hacerlo.

“El gobierno federal no tiene la intención ni el interés de atacar a su propia gente”, dijo el 25 de julio.

Pero los partidarios de Abiy de línea dura, incluido el ex general del ejército Kassaye Chemeda, han pedido una intervención militar en Tigray.

“El gobierno debe planificar bien y deben ser atacados”, dijo en una entrevista con Walta TV, afiliada al gobierno.

El grupo de expertos International Crisis Group (ICG) dice que algunos funcionarios federales han planteado la posibilidad de tomar represalias tomando medidas “punitivas” contra el gobierno de Tigray, por ejemplo, reteniendo las subvenciones financieras, que equivalen a la mitad del presupuesto de la región.

En respuesta a un llamado de la cámara alta del gobierno federal para reunirse el sábado para discutir la elección de Tigray, el gobierno regional advirtió que cualquier decisión de detener o interrumpir las elecciones regionales es “equivalente a una declaración de guerra”.

Además, los miembros de Tigrayan de la cámara alta dijeron que boicotearían la reunión.

¿Por qué se han agriado tanto las relaciones?

El TPLF, que fue extremadamente influyente en el gobierno federal desde que terminó el gobierno marxista en 1991, con su líder, Meles Zenawi, como primer ministro de 1995 a 2012, ha sentido profundamente la pérdida de poder bajo el gobierno de Abiy.

Vio la campaña ampliamente bienvenida del primer ministro para poner fin a los abusos de los derechos humanos y la corrupción como una victimización de los miembros del TPLF, especialmente después de que altos oficiales militares y de seguridad fueron purgados o arrestados poco después de que Abiy asumiera el cargo en 2018 tras las protestas masivas contra el antiguo régimen.

El ex primer ministro Meles Zenawi tuvo un fuerte apoyo en Mekelle, la capital de Tigray.
El ex primer ministro Meles Zenawi tuvo un fuerte apoyo en Mekelle, la capital de Tigray.

El ex chef espía Getachew Assefa logró evadir el arresto después de, según informes, huir a Tigray.

La influencia del TPLF en el centro se debilitó aún más después de que Abiy lanzó el Partido de la Prosperidad (PP), una fusión de partidos de base étnica que solían formar la coalición gobernante.

El TPLF se negó a unirse al PP, dejándolo sin influencia alguna en el gobierno federal por primera vez desde que terminó el gobierno marxista. Abiy despidió a algunos de sus miembros del gabinete, mientras que otros dimitieron.

Como resultado, el TPLF se ha retirado cada vez más a su sede regional, Mekelle, lo que genera preocupaciones de que sus vínculos con el resto de Etiopía se están debilitando.

La represión del gobierno federal tras el asesinato de Hachalu también ha alimentado lo que algunos analistas llaman una mentalidad de asedio dentro del TPLF.

Las fuerzas de seguridad allanaron y cerraron la oficina de una estación de televisión afiliada al TPLF, Dimtsi Woyane, en la capital. También cerraron la estación de televisión de Oromo Media Network, que está vinculada al político opositor detenido Jawar Mohammed.

Funcionarios federales y del PP acusaron al TPLF de estar involucrado en el asesinato de Hachalu y de “trabajar para desestabilizar el país”.

El TPLF respondió diciendo que el partido estaba siendo el chivo expiatorio del “gobierno incompetente” de Abiy y del “lío creado por su administración”.

¿Qué tan grave es la amenaza de secesión?

El TPLF jugó un papel fundamental en el derrocamiento del régimen marxista en 1991 y en la redacción de la constitución que otorga a los grupos étnicos el derecho a la autodeterminación y su propio estado.

Aunque el partido nunca ha expresado ningún deseo de que Tigray se separe, siempre ha dicho que este derecho debe ser respetado.

Los miembros de TPLF mostraron su lealtad al partido en su congreso de enero
Los miembros de TPLF mostraron su lealtad al partido en su congreso de enero

Además, ha surgido un nuevo partido de oposición, el Partido de la Independencia de Tigray (TIP), para participar en las elecciones regionales. Describe a Etiopía como un “imperio” y dice que su misión principal es asegurar la independencia de Tigray.

Algunos académicos de Tigray también están considerando la idea de la secesión. Entonces, por primera vez desde 1991, el tema está en la agenda de la política dominante en Tigray.

Otros dos partidos nacionalistas de Tigray que se oponen a la encuesta, Salsay Woyane Tigrai y Baytona, dicen que quieren que la región tenga más autonomía para asegurar su integridad territorial, promover su idioma y preservar su herencia.

Mapa
Mapa

El TPLF actualmente controla todos los escaños en el parlamento regional, y la elección será vigilada cuidadosamente para ver si los partidos más nacionalistas y pro-secesión obtienen algunos escaños para seguir adelante con su agenda.

En cuanto a Abiy, ha dicho en repetidas ocasiones que Etiopía “nunca” se desintegrará, lo que indica que confía en que puede mantener unida a la nación, a pesar de la violencia étnica, religiosa y política que ha afectado a diferentes partes del país, dejando alrededor de dos millones de personas sin hogar desde que asumió el cargo.

El TPLF dice que los desplazados incluyen a unos 120.000 tigrayanos, que constituyen, según el censo de 2007, alrededor del 6% de la población.

¿Qué pasa con los esfuerzos de mediación?

El 16 de agosto, más de 50 líderes religiosos, ancianos y personalidades destacadas viajaron desde la capital federal, Addis Abeba, a la ciudad de Mekelle en un intento de aliviar las tensiones. El fruto de sus esfuerzos aún está por verse.

El grupo de expertos del ICG dijo que se pueden necesitar mediadores “más importantes”.

“Destacados estadistas africanos con fuertes vínculos tanto con el TPLF como con Abiy podrían desempeñar este papel”, agregó.

Otros analistas dicen que esto es vital, ya que el éxito de la iniciativa de paz de Etiopía con Eritrea depende de la estabilidad en Tigray.

El líder del TPLF, Debretsion Gebremichael, tiene una relación tensa con el primer ministro.
El líder del TPLF, Debretsion Gebremichael, tiene una relación tensa con el primer ministro

La región limita con Eritrea y estuvo en el centro de la guerra de 1998 entre las dos naciones.

Decenas de miles murieron en el conflicto después de que Eritrea lanzara una ofensiva para hacerse con el control de la ciudad de Badme en la región de Tigray en Etiopía.

Abiy firmó un acuerdo en 2018 con el presidente de Eritrea, Isaias Afwerki, para poner fin al “estado de guerra”, lo que resultó en la reapertura de los cruces fronterizos entre los dos países.

Sin embargo, los pasos fronterizos están nuevamente cerrados. Las razones no están claras, pero el gobierno etíope en un momento dijo que los dos países estaban trabajando para establecer puestos aduaneros adecuados.

Tampoco se ha resuelto el estado de Badme. Eritrea quiere que Etiopía cumpla con la decisión de una comisión fronteriza respaldada por la ONU para entregar la ciudad. Pero esto no se puede lograr sin la cooperación del gobierno de Tigray, ya que administra el área.

Entonces, el premio Nobel puede encontrar que para lograr una paz duradera con Eritrea, primero tendrá que resolver sus diferencias con el TPLF.

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