¿Por qué los jóvenes protestan en Tailandia?

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La última ola de protestas es impulsada por jóvenes

Son jóvenes, están enojados y piden un cambio.

Los jóvenes de Tailandia estuvieron entre los miles en las calles de Bangkok la semana pasada en una de las mayores protestas antigubernamentales que la capital ha visto en años, a pesar de la prohibición del coronavirus en grandes reuniones.

Dicen que continuarán protestando si no se cumplen sus tres demandas principales: que se disuelva el parlamento, que se reescriba la constitución y que las autoridades dejen de acosar a los críticos.

Muchos han encontrado formas creativas de protestar, incluido el uso de un personaje de anime japonés y un saludo de “Los juegos del hambre”.

Juventud desilusionada

Tailandia tiene una larga historia de disturbios políticos y protestas, pero una nueva ola comenzó en febrero de este año, luego de que un popular partido político de oposición recibió la orden de disolverse.

En marzo de 2019 se celebraron las primeras elecciones desde que los militares tomaron el poder en 2014. Para muchos jóvenes y votantes primerizos, se vio como una oportunidad de cambio después de años de gobierno militar.

Pero los militares habían tomado medidas para afianzar su papel político, y las elecciones vieron a Prayuth Chan-ocha, el líder militar que dirigió el golpe, reinstalado como primer ministro.

El Future Forward Party (FFP), prodemocrático, con su carismático líder Thanathorn Juangroongruangkit, obtuvo el tercer mayor número de escaños y fue particularmente popular entre los votantes jóvenes por primera vez.

Pero en febrero, un tribunal dictaminó que FFP había recibido un préstamo de Thanathorn que se consideró una donación, lo que lo hizo ilegal, y la parte se vio obligada a disolverse.

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El activista prodemocracia Wanchalearm Satsaksit fue presuntamente arrebatado de la calle en Camboya

Miles se unieron a las protestas callejeras, pero estas fueron detenidas por las restricciones de Covid-19.

Las cosas se calentaron nuevamente en junio cuando desapareció un destacado activista prodemocrático.

Según los informes, Wanchalearm Satsaksit, que había estado viviendo en Camboya en el exilio desde 2014, fue agarrado de la calle y arrojado a un vehículo.

Los manifestantes acusaron al estado tailandés de orquestar su secuestro, lo que la policía y el gobierno han negado.

Hamsters y té con leche

Punchada Sirivunnabood, profesora de política en la Universidad de Mahidol, dice que esta combinación de eventos ha impulsado la nueva ola de protestas.

“Los estudiantes sienten que lo que ha hecho el gobierno no es realmente democrático. Quieren un gobierno justo”, dijo a la BBC.

Desilusionados por años de gobierno militar, los manifestantes ahora exigen enmiendas a la constitución, una nueva elección, la renuncia del primer ministro y el fin del hostigamiento de los activistas de derechos.

Las protestas están técnicamente prohibidas bajo el estado de emergencia de coronavirus de Tailandia, y romper esta prohibición conlleva una sentencia de hasta dos años de cárcel.

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Los activistas juveniles han adoptado al personaje de hámster japonés Hamtaro, visto por teléfono, como un símbolo de protesta

El movimiento es en gran parte sin líder, pero impulsado por un grupo conocido como la Juventud Libre.

Este grupo, dice el Dr. Am Sinpeng de la Universidad de Sydney, está “compuesto libremente por una serie de asociaciones de estudiantes universitarios y grupos afiliados … [there’s] sin líder a propósito “.

Ella dice que han aprendido de las protestas de Hong Kong de los últimos años, “donde estos grupos representan individuos libres que se unen en lugar de ser anclados por organizaciones particulares o partidos políticos”.

Los manifestantes a favor de la democracia y anti-China en Tailandia, Hong Kong y Taiwán se han denominado a sí mismos la “Alianza del Té con Leche”, después de que la clásica bebida amara en los tres lugares.

Y los tailandeses han encontrado métodos de protesta creativos, y a veces caprichosos.

Un personaje de hámster japonés, por ejemplo, se ha convertido en un símbolo rebelde.

Los manifestantes tomaron la canción del tema Hamtaro y cambiaron sus letras, usándola como un himno antigubernamental.

Una línea en la canción que dice “la comida más deliciosa son las semillas de girasol” se ha cambiado a “la comida más deliciosa es el dinero de los contribuyentes”.

También se ha visto a los manifestantes dando un saludo de tres dedos, un gesto tomado de la franquicia cinematográfica de los Juegos del Hambre, donde es un símbolo entusiasta de desafío contra un estado autoritario.

“Los jóvenes tailandeses siempre han usado formas de descontento más subversivas de la cultura pop”, dice el Dr. Sinpeng.

“Eso se debe a años de vivir en entornos represivos que no siempre permiten la libertad de expresión. [They’re] tener que encontrar siempre formas creativas de sortear todo tipo de censura “.

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Muchos manifestantes usan el saludo de tres dedos de la franquicia cinematográfica de los Juegos del Hambre

Al igual que en Bangkok, se organizan pequeñas protestas tipo “flashmob” que son fáciles de organizar y pueden dispersarse rápidamente en ciudades más pequeñas, impulsadas por las redes sociales.

“Twitter realmente ha ganado terreno en los últimos años”, dice el Dr. Sinpeng. “Los hashtags de tendencia no solo son importantes para movilizar la participación pública, sino que también es un ejercicio de marca para un movimiento que todavía se está formando con identidades dinámicas y en evolución”.

Una brecha generacional

Según el profesor Punchada, “la mayoría de la generación anterior, no entienden lo que quieren los estudiantes”.

“La mayoría de ellos apoya a este gobierno, pero los jóvenes tienen ideas opuestas”.

A diferencia de los conflictos anteriores entre las camisas rojas y amarillas, partidarios de las facciones políticas opuestas en Tailandia, “este conflicto es entre las generaciones más viejas y más jóvenes”, dice ella.

“Ahí [have been] en declaraciones de altos funcionarios que son condescendientes y demuestran una creencia muy arraigada entre algunos sectores más antiguos de la población de que ‘los niños no deben desafiar a sus mayores’ “, dice el Dr. Sinpeng.

“[The youth] quiero saber que los ancianos que dirigen el país los escuchan y toman en serio sus preocupaciones. Quieren respeto “.

De vuelta en las calles, continúa una verdadera lucha, pero ¿es probable que esta ola de protesta tenga mucho impacto?

“Las protestas no van a sacudir demasiado al gobierno ahora, ya que aún no están a la escala que podrían”, dice el Dr. Sinpeng.

“[They] son notables, pero requerirán más impulso “.

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