Preguntas y respuestas: La Niña puede traer más tormentas en el Atlántico y sequía occidental

La Niña, que a menudo significa una temporada de huracanes más ocupada en el Atlántico, un suroeste más seco y quizás una California más propensa a los incendios, ha aparecido en el Océano Pacífico.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Anunciado El jueves que se ha formado La Niña, la cara más fría del más conocido El Niño. Los meteorólogos lo habían estado observando durante meses.

Un enfriamiento natural de ciertas partes del Pacífico ecuatorial, La Niña pone en marcha una serie de cambios en el clima mundial que pueden durar meses, incluso años. Hasta ahora, este es bastante débil y se prevé que dure al menos hasta febrero, pero puede que no sea del tipo de dos a tres años que se ve a veces en el pasado, dijo el subdirector del Centro de Predicción del Clima de la NOAA, Mike Halpert.

Los cambios que ocurren durante Las Niñas y El Niño, que junto con las condiciones neutrales se llaman Oscilación del Sur de El Niño o ENSO, no son seguras, dicen los meteorólogos. Los diferentes tamaños y tipos desencadenan efectos variables y, algunos años, los impactos habituales simplemente no aparecen. Es más una tendencia creciente que un edicto ambiental.

Aún así, cuando se trata de pronósticos estacionales en lugares como California, si los meteorólogos pueden obtener solo una pieza de información, querrían el estado ENSO, dijo el científico climático de la Universidad de Stanford, Noah Diffenbaugh.

¿QUÉ SIGNIFICA LA NINA PARA LA TEMPORADA DE HURACANES EN EL ATLÁNTICO?

Esta es una de las conexiones más claras que siguen los meteorólogos. A La Niña generalmente significa una temporada más activa con más tormentas y quizás más fuertes. Un El Niño significa menos tormentas más débiles.

Eso se debe a que uno de los ingredientes clave para la formación y el fortalecimiento de las tormentas es lo que les sucede a los vientos cerca de la cima de las tormentas, dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami, Brian McNoldy. Un El Niño significa vientos cruzados más fuertes que pueden decapitar las tormentas, pero un La Niña significa menos, lo que permite que las tormentas crezcan.

El jueves es el pico histórico de la temporada de huracanes y el Atlántico es increíblemente activo. Además de las tormentas tropicales Paulette y Rene, que establecieron récords para las primeras tormentas con nombre 16 y 17, los meteorólogos están monitoreando otras cuatro perturbaciones, dos cerca de los Estados Unidos, que podrían convertirse en tormentas con nombre en los próximos cinco días.

¿CÓMO AFECTA LA NINA AL CLIMA DE EE. UU. EN GENERAL?

La corriente en chorro que dirige el clima diario cambia un poco en el invierno. Eso generalmente significa un invierno más seco en el sur y suroeste de costa a costa. Por lo general, también significa un poco más de calor en el sur. Se vuelve más húmedo en el noroeste del Pacífico y el valle de Ohio en el invierno y más frío en el nivel norte en el invierno.

¿QUÉ PASA CON LA SEQUÍA EN EL OESTE?

La sequía ya es bastante mala en el oeste de Texas, Arizona, Utah y Colorado, dijo Halpert. Esto podría empeorar las cosas. Y California tiene “una tendencia a tener condiciones secas en los años de La Niña”, dijo Diffenbaugh.

¿QUÉ SIGNIFICA ESTO PARA LOS INCENDIOS?

“La Niña no es una buena señal para las perspectivas de incendios forestales”, dijo Diffenbaugh. Pero agregó que es principalmente una mala señal para la temporada de incendios forestales del próximo año porque hace que la temporada de lluvias de invierno de California sea más seca, preparando el escenario para condiciones secas cuando los incendios comiencen en 2021.

Los meteorólogos no saben lo suficiente sobre lo que hace La Niña en el otoño para decir lo que significa para la actual temporada récord de incendios forestales de California, según Diffenbaugh. Dijo que, para los próximos meses, lo que más importa es cuándo comienzan las lluvias de otoño y los vientos marinos, no La Niña.

¿QUÉ PASA CON LAS POSIBILIDADES DE NIEVE EN INVIERNO?

La Niña tiene una tendencia a desplazar las tormentas de nieve hacia el norte en invierno, dijo Halpert. Lugares como el Atlántico medio a menudo no reciben tormentas de nieve de gran éxito en los inviernos de La Niña.

En general, el invierno debería ser más fresco que el año pasado, pero “el invierno pasado fue tan cálido que sería difícil no ser más fresco que el invierno pasado”, dijo Halpert.

¿QUÉ ES PEOR, LA NINA O EL NINO?

Eso realmente depende de dónde se encuentre. A algunas áreas les va mejor en La Niña, a otros les va mejor en El Niño y a otras les va mejor en un ENSO neutral, dijo el economista agrícola de la Universidad Texas A&M Bruce McCarl, quien estudia los efectos del ENSO. A lugares como Texas y el suroeste les va mucho peor en La Niña, dijo McCarl, señalando una La Niña de 2011 cuando el 40% de la cosecha de algodón en las llanuras altas era demasiado pequeña para ser cosechada.

Un estudio de 1999 de McCarl dijo que, en general, Las Niñas causan $ 2.2 mil millones a $ 6.5 mil millones en daños agrícolas, mucho más que El Niño. Un ENOS neutral es mejor para la agricultura, encontró el estudio.

¿QUÉ PASA CON LOS IMPACTOS DE LA NINA FUERA DE LOS ESTADOS UNIDOS CONTINENTALES?

El oeste de Canadá, el sur de Alaska, Japón, la península de Corea, el sureste de Brasil y África occidental tienden a ser más fríos. El este de África central y el sureste de China tienden a ser más secos. El norte de Australia y gran parte del sudeste asiático tienden a ser más húmedos, junto con el noreste de América del Sur. Y el sudeste de África tiende a ser más húmedo y fresco.

¿CUÁNDO FUERON LOS ÚLTIMOS LA NINA Y EL NINO?

La última La Niña fue desde el otoño de 2017 hasta principios de la primavera de 2018. Antes de eso, hubo una breve La Niña a fines de 2016, seguida de un El Niño de gran tamaño. Este año comenzó con un El Niño breve y débil.

¿QUÉ SIGNIFICA LA NINA?

Es español para “niña pequeña” y El Niño significa “niño pequeño”, refiriéndose a veces al niño Jesús. El nombre proviene del primer El Niño que fue caracterizado e identificado alrededor de la Navidad por pescadores en América del Sur.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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