Project Force: Batalla por los recursos en el Mediterráneo oriental

Las tensiones están aumentando en el Mediterráneo oriental entre países que compiten por los vastos depósitos de gas natural que se han descubierto allí.

El potencial para la acción militar está aumentando a medida que los vecinos forjan nuevas alianzas y, en algunos casos, empeoran las viejas heridas en la lucha regional para asegurar los derechos energéticos para este siglo y más allá.

¿Cuánto gas natural está en juego? Algunas estimaciones sitúan el tamaño de las reservas en 3,5 billones de metros cúbicos, lo que pondría a la región a la par con Venezuela y Nigeria. Estados Unidos podría funcionar durante casi una década solo con ese hallazgo. Además, se estima que hay otros 5,13 billones de metros cúbicos de gas en la cuenca del Nilo. Por tanto, no es de extrañar que Egipto, Chipre, Grecia, Turquía, Israel, Líbano, Jordania y las autoridades palestinas quieran una porción tan grande del pastel que puedan asegurarse para sí mismos.

Y en su mayor parte, lo han hecho. Egipto ha comenzado a explotar sus reservas de gas y petróleo y ahora es un exportador regional. Líbano, con la ayuda de Francia y Rusia, también está a punto de iniciar perforaciones comerciales. Europa ha querido durante mucho tiempo reducir su dependencia del gas ruso, y el bloque comercial ávido de energía sería un mercado ideal para el gas natural del Mediterráneo oriental.

Entonces, ¿cuál es el problema? Las principales causas de fricción son las reclamaciones superpuestas y contrapuestas de Grecia y la República de Chipre, por una parte, y Turquía y Chipre del Norte, por otra. Las relaciones han empeorado tanto entre los vecinos rebeldes que ambos lados han amenazado con acciones militares para defender lo que dicen son sus derechos territoriales.

Fuerza del proyecto: tensiones en el Mediterráneo oriental - Gráfico 1

Hay hasta 3,5 billones de metros cúbicos de reservas de gas natural en el Mediterráneo oriental [Al Jazeera]

Chipre dividido

En el epicentro de estos reclamos se encuentra la isla de Chipre.

Habiendo obtenido su independencia en 1960 en un acuerdo de poder compartido entre la mayoría grecochipriota y la minoría turcochipriota, se firmó un Tratado de Garantía entre Grecia, Turquía, Chipre y el Reino Unido, el antiguo gobernante colonial de la isla.

El tratado prohibió a Chipre participar en cualquier unión política o económica con cualquier otro país..

Pero en 1974, los nacionalistas grecochipriotas respaldados por la dictadura militar de Grecia organizaron un golpe de corta duración que buscaba unir a Chipre con Grecia. Turquía, invocando sus obligaciones en virtud del tratado, respondió invadiendo el extremo norte de la isla.

En una guerra corta y sangrienta, Chipre se dividió efectivamente en dos estados divididos por una zona de amortiguación controlada por las Naciones Unidas.

Hasta el día de hoy, el gobierno internacionalmente reconocido de la República de Chipre, miembro de la Unión Europea, controla la parte sur, grecochipriota de la isla, mientras que los turcochipriotas mantienen un estado independiente autodeclarado en el norte que no es reconocido por la comunidad internacional pero garantizado por Turquía.

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Asuntos legales

Turquía no reconoce a la República de Chipre y, por lo tanto, rechaza cualquier afirmación que haga con respecto a la perforación en alta mar. Turquía es también uno de los pocos países que no es signatario de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS), un tratado internacional que rige el uso de los océanos y sus recursos.

Según la UNCLOS, las aguas territoriales de una nación se extienden hasta 12 millas náuticas (22,2 km) desde la costa, y hasta 200 millas náuticas (370 km) desde la costa es su Zona Económica Exclusiva (ZEE). Como sugiere el nombre, todo lo que se encuentre dentro o debajo del agua a esta distancia pertenece exclusivamente a ese país.

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Turquía, sin embargo, tiene una forma única de ver las ZEE, negándose a aceptar que las islas puedan tener tales zonas e insistiendo en que el control de cualquier isla se extiende solo a 12 millas náuticas desde su costa.

Turquía cita lo que se llama la teoría de la plataforma continental y dice que (excluidas las islas) la masa continental de un país, y por lo tanto su ZEE, se extiende bajo el agua hasta el borde mismo de la plataforma continental. Y todo lo que hay en esa plataforma continental es parte de su propio territorio hasta que cae el fondo.

La ONU no reconoce este método de cálculo, que ha desencadenado una cascada de reclamaciones y contrademandas entre los países, ya que Turquía se niega a reconocer las realizadas entre Chipre y Grecia. Y como Turquía no reconoce a la República de Chipre, no reconoce los acuerdos bilaterales que tiene Chipre con el Líbano e Israel.

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Turquía no está de acuerdo con los estándares internacionales para determinar una ZEE [Al Jazeera]

Turquía y sus vecinos

El jugador clave aquí es Turquía.

Con una población en rápido crecimiento, está ansiosa por reactivar su economía estancada, ya que las sanciones impuestas por Estados Unidos y la fuerte caída en el valor de su moneda, la lira, han reducido su presupuesto. Importa más del 90 por ciento de su gas natural y asegurar el suministro de energía es clave para su crecimiento.

A pesar de estos desafíos, Turquía está impulsando enormemente su complejo militar-industrial.

Se está llevando a cabo un gran programa de construcción naval, se han construido nuevos destructores de defensa aérea, corbetas avanzadas, fragatas y un gran mini portaaviones, el buque de asalto anfibio Anadolu, para su creciente armada. En Turquía también se están diseñando y fabricando drones de combate, misiles y helicópteros de ataque.

Sus vecinos han observado con creciente inquietud cómo Turquía, con sus grandes fuerzas armadas endurecidas por el combate, ahora está involucrada no solo en el norte de Siria sino también en la guerra en rápida expansión en Libia.

El buque turco de investigación sísmica Oruc Reis navega por el Mediterráneo después de dejar un puerto en Antalya, Turquía, el 10 de agosto de 2020. Ministerio de Energía de Turquía / Folleto a través de REUTERS ESTA IMAGEN HA SIDO SUMINISTRADA

El buque turco de investigación sísmica Oruc Reis navega por el Mediterráneo después de salir del puerto de Antalya el 10 de agosto [Reuters]

El ángulo libio

En los últimos meses, Ankara ha logrado revertir la suerte del asediado Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA) de Libia, reconocido por la ONU, sitiado en la capital Trípoli, mediante el envío de una gran ayuda militar y tropas.

Rompiendo el sitio, las fuerzas alineadas con el autodenominado Ejército Nacional Libio (LNA) rival fueron rechazadas. Apoyando al LNA son Egipto, los Emiratos Árabes Unidos, Rusia y Francia.

¿Cómo se relaciona esto con el gas en el Mediterráneo oriental? En noviembre de 2019, Turquía y el GNA firmaron un acuerdo marítimo bilateral que dividió una gran parte del Mediterráneo oriental entre ellos. Utilizando el método de la plataforma continental, se asignaron bloques para perforación y exploración de gas.

Varios de estos bloques estaban cerca de las islas griegas de Creta y Karpathos. Esto inmediatamente invocó una fuerte condena de Grecia y también de Egipto y la comunidad internacional, como una medida que no solo era ilegal sino también significativamente desestabilizadora.

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Crecientes tensiones

Turquía siente que está cada vez más aislada diplomáticamente, especialmente cuando se trata de acuerdos energéticos regionales. A principios del año pasado, los ministros de energía de Egipto, Chipre, Grecia, Jordania, Israel y Palestina se reunieron en El Cairo para discutir la cooperación, el establecimiento del Foro de Gas del Mediterráneo Oriental y para estudiar la construcción de un gran gasoducto submarino que canalizaría gas a Europa. Turquía deliberadamente no fue invitada.

Su actitud cada vez más autónoma está inquietando a sus vecinos después de que Turquía desplegó drones armados en diciembre en el norte de Chipre para proteger sus barcos de inspección. En mayo, el portaaviones francés Charles De Gaulle llevó a cabo simulacros militares frente a la costa de la isla como una advertencia tácita a los buques de inspección turcos que intentaban realizar prospecciones allí, invadiendo los intereses europeos. En una clara señal a Ankara, Estados Unidos anunció en julio que comenzaría el entrenamiento militar del ejército chipriota.

Si estos eventos no fueran lo suficientemente preocupantes, Turquía ahora ha enviado un barco de exploración, el Oruc Reis, protegido por una flotilla de buques de guerra, a los bloques en disputa cerca de Creta. Se suponía que el barco se desplegaría en julio, pero Turquía se contuvo debido a la dura y generalizada condena internacional que siguió. Ankara revirtió esta decisión cuando Grecia y Egipto firmaron un acuerdo marítimo bilateral a principios de agosto, anunciando que continuaría la exploración activa en la región en disputa.

El despliegue del Oruc Reis ha aumentado drásticamente las tensiones regionales. Grecia y la UE han condenado la medida, diciendo que su territorio ha sido violado. Francia ha dicho ahora que aumentará su presencia militar allí en un esfuerzo por evitar el conflicto. Las fuerzas armadas griegas se han puesto en alerta máxima, los buques de guerra helénicos están siguiendo a la flotilla turca y han aumentado los enfrentamientos menores entre aviones y unidades navales griegas y turcas.

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En este clima cálido, la posibilidad de un error de cálculo que lleve a una acción militar entre los dos miembros de la OTAN aumenta día a día.

Sin embargo, un conflicto en el Mediterráneo oriental acabaría con toda la paz y la relativa estabilidad de que ha disfrutado la región durante años.

Independientemente del resultado, la guerra sería desastrosa, dañaría la economía de la región y endurecería las actitudes europeas y regionales contra una Turquía cada vez más aislada. Con tanto en juego y tanta riqueza y seguridad, el Mediterráneo oriental se beneficiará enormemente si se satisfacen las demandas de todos. La República de Chipre ya ha solicitado un fallo de la Corte Internacional de Justicia de La Haya sobre sus reclamaciones superpuestas y las de Turquía.

A pesar de este arbitraje, y con tantos lazos y alianzas bilaterales y trilaterales que unen a los países que compiten por estos ricos hallazgos de gas natural, es cada vez más probable que un pequeño incidente desencadene una cascada de eventos que llevarán a todos a la guerra.

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