Protestas a largo plazo: ¿cómo se consolida un legado duradero?

NUEVA YORK (AP) – ¿Qué tipo de poder de permanencia se necesita para que un movimiento de protesta sea considerado un éxito?

Este año, sin un equipo centralizado de líderes de alto rango, quizás el mayor movimiento de protesta en la historia de Estados Unidos se haya desarrollado en todo el país desde la muerte del 25 de mayo de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Según algunos cálculos, más de 15 millones de estadounidenses han participado, denunciando la injusticia racial y reforzando el mensaje de Black Lives Matter.

No hay forma de saber ahora cuál será el legado del movimiento: si se marchitará o si forzará grandes avances en la lucha contra el racismo y la desigualdad. Pero en este momento, otros movimientos de protesta importantes del pasado, tanto en los Estados Unidos como en otros lugares, pueden ofrecer pistas sobre qué perdura o qué, al menos, deja un legado tangible.

“Es importante ver los cambios a lo largo del tiempo y no desanimarse”, dice Beth Robinson, profesora de historia en Texas A & M-Corpus Christi.

Según algunas medidas, el movimiento del sufragio femenino en los Estados Unidos tardó más de 70 años antes de que obtuviera los derechos de voto de las mujeres estadounidenses. A fines de la década de 1980, los activistas del VIH / SIDA motivados por la ira y el miedo lograron grandes avances en solo unos años gracias a una campaña de protesta de confrontación.

El movimiento de derechos civiles de los años 1950 y 1960 logró cambios monumentales durante un período de 15 años, incluidas leyes federales históricas. Sin embargo, el racismo y la discriminación siguen siendo problemas generalizados en la actualidad.

“Después de que Martin Luther King fue asesinado, el movimiento se fracturó y perdió impulso”, dice Tyler Parry, profesor de historia afroamericana en la Universidad de Nevada-Las Vegas. “Después de que se aprobaron las principales leyes, muchos estadounidenses blancos consideraron que eso era adecuado”.

El movimiento de derechos civiles tenía algunos activos fundamentales que ayudaron a mantenerlo, según James Ralph, un historiador del Middlebury College. Tenía múltiples líderes prominentes además de King, y múltiples organizaciones nacionales que generalmente acordaron objetivos clave, aunque a veces diferían en las tácticas. Ese enfoque produjo éxitos tan tangibles como las Leyes de derechos civiles de 1964 y 1968, y la Ley de derechos de voto de 1965.

El movimiento de protesta de este año ha movilizado a un mayor número de personas y es más diverso. Pero es demasiado pronto para evaluar qué resultados tangibles logrará. Parry aconseja a la nueva ola de activistas que mantengan la naturaleza multirracial del movimiento y trabajen obstinadamente en todos los niveles para abordar las desigualdades.

“Lo que el movimiento moderno debe hacer es no ser complaciente si una o dos cosas cambian”, dice Parry, quien aconseja profundidad y resistencia: “Si destruyes algunos monumentos confederados, no te detengas allí”.

DESDE EL COMIENZO

Los movimientos de protesta han estado en el centro de la historia de EE. UU. Desde antes de la independencia, y la Revolución Americana en sí comenzó después de más de una década de protestas contra los impuestos impuestos por los británicos. Durante las décadas siguientes, apenas hubo una pausa.

La Guerra Revolucionaria apenas había terminado cuando, en 1791, estalló la Rebelión del Whisky, una protesta de varios estados contra un impuesto al licor impuesto por el nuevo gobierno federal. Las protestas contra la esclavitud aceleraron el estallido de la Guerra Civil. La convención de Seneca Falls en 1848 es ampliamente vista como el lanzamiento del movimiento de sufragio femenino, pero las mujeres no obtuvieron el derecho de voto hasta la ratificación de la 19a Enmienda en 1920.

En comparación con esa larga lucha, las protestas de los activistas del VIH / SIDA lograron objetivos tangibles a los pocos años de organizarse en la década de 1980. Los activistas organizaron manifestaciones de “muerte”, provocaron arrestos masivos y en 1988 se congregaron por cientos fuera de la sede de la Administración de Drogas y Alimentos para actos de desobediencia civil durante todo el día.

En respuesta, la FDA acordó acelerar las pruebas y la aprobación de nuevas terapias, un paso clave para frenar el alto número de muertes por SIDA. El activista Larry Kramer, quien murió en mayo, dijo que la sensación de ira de los manifestantes hizo la diferencia.

“Hasta que tenga ira y miedo, no tiene ningún tipo de movimiento activista”, dijo a Metro Weekly, una publicación LGBT con sede en Washington, en 2011.

La mayor protesta de un solo día en la historia de Estados Unidos, la Marcha de las Mujeres, se produjo el 21 de enero de 2017, un día después de la toma de posesión de Donald Trump. Se estima que medio millón de personas marcharon en Washington, apoyando los derechos de las mujeres y atacando los comentarios misóginos de Trump. Millones más marcharon en varios cientos de ciudades de EE. UU. Y decenas de países extranjeros.

Evaluar el impacto de la marcha es difícil. Con Trump en el cargo y los republicanos controlando el Senado, no ha habido una legislación innovadora sobre derechos reproductivos, inmigración u otros temas. Sin embargo, la movilización le dio fuerza al movimiento MeToo, que comenzó nueve meses después y causó que cientos de hombres prominentes que enfrentaban acusaciones de conducta sexual inapropiada perdieran empleos y reputación.

Algunos movimientos de protesta son de corta duración pero dejan legados duraderos. Considere el movimiento Occupy Wall Street que surgió en la ciudad de Nueva York en 2011. Fue criticado por falta de diversidad racial y una agenda específica, pero ayudó a cambiar el discurso sobre la desigualdad económica con su lema “Somos el 99%” y las denuncias de los ricos 1 %

Nelini Stamp, directora de estrategia y asociaciones para el Working Families Party, cita a las senadoras Elizabeth Warren y Bernie Sanders y la representante estadounidense Alexandria Ocasio-Cortez como políticos cuyas plataformas económicas reflejan el espíritu de la protesta de Nueva York.

En 2006, millones acudieron a protestar por la legislación en el Congreso que buscaba clasificar a los inmigrantes indocumentados como delincuentes y sancionar a cualquiera que los ayudara. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de los Estados Unidos, pero murió en el Senado.

Chris Zepeda-Millán, profesor de la UCLA en los departamentos de estudios y políticas públicas de Chicana / o, acredita las protestas por detener el proyecto de ley y alentar el registro de votantes entre los latinos. Pero dijo que las protestas también intensificaron la polarización del Congreso, atenuando las perspectivas de cualquier reforma migratoria y ciudadanía para los inmigrantes indocumentados.

El Congreso tampoco aprobó nuevas medidas duras de control de armas después de las protestas masivas de la Marcha por nuestras vidas organizadas en 2018 por estudiantes de la escuela secundaria de Parkland, Florida, donde un hombre armado mató a 17 personas. No obstante, los activistas de control de armas se han atribuido numerosas victorias electorales, en particular ayudando a los demócratas a tomar el control de la legislatura de Virginia en 2019.

Una ventaja para los movimientos de protesta estadounidenses: las fuerzas de seguridad del gobierno generalmente les permiten movilizarse. El reciente despliegue de equipos tácticos federales en Portland, Oregón, indignó a los manifestantes y a los funcionarios de Oregón, pero ha sido la excepción, no la norma.

MÁS ALLÁ DE LAS ORILLAS AMERICANAS

Los resultados pueden ser diferentes en otras partes del mundo. Hong Kong tiene una larga tradición de manifestaciones públicas que datan de sus días como colonia británica. Mucha de su gente apoyó firmemente las protestas a favor de la democracia lideradas por estudiantes en 1989 en la Plaza Tiananmen de Beijing.

Hasta este año, se realizaban anualmente marchas y vigilias a la luz de las velas para conmemorar a las víctimas de la represión militar, y cientos de miles se opusieron a los movimientos de Beijing para imponer su voluntad política en la ciudad. Sin embargo, más recientemente, la actividad de protesta se ha visto afectada desde que Pekín promulgó una ley de seguridad que prohíbe los discursos que se consideran como una secesión.

En 2011, un vendedor de frutas en Túnez que murió después de incendiarse para protestar por las condiciones económicas desencadenó un levantamiento masivo contra los autócratas en el mundo árabe, lo que se convirtió en la Primavera Árabe.

Hubo momentos inspiradores, especialmente en la Plaza Tahrir de El Cairo, donde cientos de miles de personas convergieron en protestas diarias, televisadas a nivel mundial, que finalmente presionaron al hombre fuerte Hosni Mubarak para que renunciara.

Sin embargo, la agitación posterior llevó al poder al general convertido en político Abdel-Fattah el-Sissi, cuyo gobierno ha amortiguado la disidencia. Los levantamientos en Libia y Siria, una vez impensables protestas callejeras contra dictadores, se volvieron violentos. Cientos de miles han muerto en Siria, mientras que Libia después de la caída de Moammar Gadhafi es un desastre ingobernable y peligroso.

Robinson de Texas A&M enfatiza que los movimientos de protesta produjeron muchas de las libertades y protecciones que los estadounidenses atesoran, incluidas varias iniciativas de la era de la Depresión emprendidas durante el New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. Sin embargo, dice, esas reformas no beneficiaron completamente a las mujeres o las personas de color, preparando el escenario para la nueva ola de disenso desde la década de 1950 hasta la década de 1970.

“Con los movimientos de protesta, son tres pasos adelante, dos pasos atrás”, dice Robinson. “Todos queremos esta victoria perfecta, cerrar el libro y decir que la opresión ha terminado … pero es poco probable que se logre por completo”.

Ella agrega: “Siempre será una larga marcha hacia la justicia”.

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Los reporteros de Associated Press, Deepti Hajela en Nueva York y Zeina Karam en Beirut, contribuyeron a este informe.

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