Protestas a largo plazo: ¿cómo se consolida un legado duradero?

NUEVA YORK (AP) – ¿Qué tipo de poder de permanencia se necesita para que un movimiento de protesta sea considerado un éxito?

Este año, sin un equipo centralizado de líderes de alto rango, quizás el mayor movimiento de protesta en la historia de Estados Unidos se haya desarrollado en todo el país desde la muerte del 25 de mayo de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Según algunos cálculos, más de 15 millones de estadounidenses han participado, denunciando la injusticia racial y reforzando el mensaje de Black Lives Matter.

No hay forma de saber ahora cuál será el legado del movimiento: si se marchitará o si forzará grandes avances en la lucha contra el racismo y la desigualdad. Pero en este momento, otros movimientos de protesta importantes del pasado pueden ofrecer pistas sobre qué perdura o qué, al menos, deja un legado tangible.

“Es importante ver los cambios a lo largo del tiempo y no desanimarse”, dice Beth Robinson, profesora de historia en Texas A & M-Corpus Christi.

Según algunas medidas, el movimiento de sufragio de las mujeres de EE. UU. Tardó más de 70 años antes de que obtuviera los derechos de voto para las mujeres. A fines de la década de 1980, los activistas del VIH / SIDA motivados por la ira y el miedo lograron grandes avances en solo unos años gracias a las protestas de confrontación.

El movimiento de derechos civiles de los años 1950 y 1960 logró cambios monumentales durante 15 años, incluidas leyes federales históricas. Sin embargo, el racismo y la discriminación siguen siendo problemas generalizados en la actualidad.

“Después de que Martin Luther King fue asesinado, el movimiento se fracturó y perdió impulso”, dice Tyler Parry, profesor de historia afroamericana en la Universidad de Nevada-Las Vegas.

El movimiento de derechos civiles tenía algunos activos fundamentales que ayudaron a mantenerlo, según James Ralph, un historiador del Middlebury College. Tenía múltiples líderes prominentes además de King, y múltiples organizaciones nacionales que generalmente acordaron objetivos clave, aunque a veces diferían en las tácticas. Ese enfoque produjo éxitos tan tangibles como la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965.

El movimiento de protesta de este año ha movilizado a más personas y es más diverso. Pero es demasiado pronto para evaluar qué resultados logrará. Parry aconseja a la nueva ola de activistas que mantengan la naturaleza multirracial del movimiento y trabajen obstinadamente en todos los niveles para abordar las desigualdades.

“Lo que el movimiento moderno necesita hacer es no ser complaciente si una o dos cosas cambian”, dice Parry.

Los movimientos de protesta han estado en el centro de la historia de Estados Unidos desde antes de la independencia. La revolución estadounidense comenzó después de años de protestas contra los impuestos impuestos por los británicos.

La guerra apenas había terminado cuando, en 1791, estalló la Rebelión del Whisky, una protesta multiestatal contra un impuesto al licor impuesto por el nuevo gobierno federal. Las protestas contra la esclavitud aceleraron el estallido de la Guerra Civil. La convención de Seneca Falls en 1848 se considera ampliamente como el lanzamiento del movimiento de sufragio femenino, pero las mujeres no obtuvieron derechos de voto hasta 1920.

En comparación con esa larga lucha, las protestas de los activistas del VIH / SIDA lograron objetivos tangibles a los pocos años de organizarse en la década de 1980. Los activistas organizaron manifestaciones de “muerte”, provocaron arrestos masivos y en 1988 se congregaron por cientos fuera de la sede de la Administración de Drogas y Alimentos para la desobediencia civil durante todo el día.

En respuesta, la FDA acordó acelerar las pruebas y la aprobación de nuevas terapias, un paso clave para frenar el alto número de muertes por SIDA. El activista Larry Kramer, quien murió en mayo, dijo que la sensación de ira de los manifestantes hizo la diferencia.

“Hasta que tenga ira y miedo, no tiene ningún tipo de movimiento activista”, dijo a Metro Weekly, una publicación LGBT con sede en Washington, en 2011.

La mayor protesta de un solo día en la historia de Estados Unidos, la Marcha de las Mujeres, se produjo el 21 de enero de 2017, un día después de la toma de posesión de Donald Trump. Se estima que medio millón de personas marcharon en Washington, apoyando los derechos de las mujeres y atacando los comentarios misóginos de Trump. Millones más marcharon en otras ciudades de EE. UU.

Evaluar el impacto de la marcha es difícil. Con Trump en el cargo y los republicanos controlando el Senado, no ha habido una legislación innovadora sobre derechos reproductivos, inmigración u otros temas. Sin embargo, la movilización le dio fuerza al movimiento MeToo, que comenzó nueve meses después.

Algunos movimientos de protesta son de corta duración pero dejan legados duraderos. Considere el movimiento Occupy Wall Street en la ciudad de Nueva York en 2011. Fue criticado por falta de diversidad racial y una agenda específica, pero ayudó a cambiar el discurso sobre la desigualdad económica con su lema “Somos el 99%” y las denuncias del 1% rico.

Nelini Stamp, directora de estrategia y asociaciones para el Working Families Party, cita a las senadoras Elizabeth Warren y Bernie Sanders como políticas cuyas plataformas económicas reflejan el espíritu de la protesta de Nueva York.

En 2006, millones acudieron a protestar por la legislación en el Congreso que buscaba clasificar a los inmigrantes indocumentados como delincuentes. El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de los Estados Unidos, pero murió en el Senado.

Chris Zepeda-Millán, profesor de estudios y políticas públicas de Chicana / o en UCLA, atribuye las protestas por detener el proyecto de ley y alentar el registro de votantes latinos. Pero dijo que las protestas también intensificaron la polarización del Congreso, atenuando las perspectivas de cualquier reforma migratoria y ciudadanía para los inmigrantes indocumentados.

El Congreso tampoco aprobó nuevas medidas duras de control de armas tras las protestas masivas de la Marcha por nuestras vidas organizadas en 2018 por estudiantes de la escuela secundaria de Parkland, Florida, donde un hombre armado mató a 17 personas. No obstante, los activistas de control de armas se han atribuido numerosas victorias electorales, en particular ayudando a los demócratas a tomar el control de la legislatura de Virginia en 2019.

Una ventaja para los movimientos de protesta estadounidenses: las fuerzas de seguridad del gobierno generalmente les permiten movilizarse. El reciente despliegue de equipos tácticos federales en Portland, Oregón, indignó a los manifestantes y a los funcionarios de Oregón, pero ha sido la excepción, no la norma, un contraste con las naciones donde los movimientos de protesta han reprimido violentamente.

Robinson, de Texas A&M, enfatiza que los movimientos de protesta produjeron muchas de las libertades y protecciones que los estadounidenses atesoran, incluidas varias iniciativas de la era de la Depresión emprendidas durante el New Deal. Sin embargo, dice, esas reformas no beneficiaron completamente a las mujeres o las personas de color, preparando el escenario para la nueva ola de disenso desde la década de 1950 hasta la década de 1970.

“Con los movimientos de protesta, son tres pasos adelante, dos pasos atrás”, dice Robinson. “Siempre será una larga marcha hacia la justicia”.

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La reportera de Associated Press Deepti Hajela en Nueva York contribuyó a este informe.

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