¿Puede la India evaluar a un millón de personas al día?

Se toma una muestra de hisopo de una mujer en Mumbai.

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El primer ministro de India, Narendra Modi, se ha comprometido a aumentar las pruebas a un millón por día durante las próximas semanas para abordar uno de los peores brotes del coronavirus en el mundo.

Pero, ¿puede lograrlo? ¿Son fiables las pruebas que se utilizan?

¿Cuántas pruebas está haciendo India ahora?

A principios de agosto, se estaban realizando alrededor de medio millón de pruebas cada día en toda la India en promedio de una semana. según el sitio de comparación internacional, Our World in Data. Las cifras diarias publicadas por el gobierno indio son ligeramente superiores a esto.

Este es un número elevado, pero debe situarse en el contexto del tamaño de la población de la India.

Realiza alrededor de 36 pruebas diarias por cada 100.000 personas. En comparación, la cifra para Sudáfrica es 69, para Pakistán es ocho y para el Reino Unido es 192.

La ambición del primer ministro Modi es duplicar este número para lograr un millón de pruebas cada día en un país con una población de más de 1.300 millones.

¿Qué tipo de pruebas utiliza la India?

Si bien impulsar las pruebas se considera una parte clave de la batalla contra el coronavirus, es el tipo de prueba que, según los expertos, está causando preocupación.

La que se ha utilizado con más frecuencia a nivel mundial es una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa), que aísla material genético de una muestra de hisopo.

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Las pruebas de PCR pasan por análisis de máquina

Se utilizan productos químicos para eliminar proteínas y grasas del material genético, y la muestra se somete a un análisis mecánico.

Estos se consideran el estándar de oro de las pruebas, pero son los más caros en la India y tardan hasta ocho horas en procesar las muestras. Producir un resultado puede llevar hasta un día, dependiendo del tiempo que se tarde en transportar las muestras a los laboratorios.

Con el fin de aumentar su capacidad de prueba, las autoridades indias han cambiado a un método más barato y rápido llamado prueba rápida de antígenos, más conocida mundialmente como pruebas de diagnóstico o pruebas rápidas.

Estos aíslan proteínas llamadas antígenos que son exclusivas del virus y pueden dar un resultado en 15 a 20 minutos.

Pero estas pruebas son menos confiables, con una tasa de precisión en algunos casos tan baja como el 50%, y originalmente estaban destinadas a usarse en puntos críticos de virus y entornos de atención médica.

Vale la pena señalar que estas pruebas solo le dicen si está infectado actualmente y son diferentes de las pruebas de anticuerpos que le dicen si estuvo infectado en el pasado.

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Las pruebas de antígeno producen resultados más rápidos que las pruebas de PCR, pero son menos confiables

El principal organismo de investigación médica de la India, el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR), ha aprobado el uso de tres pruebas de antígenos desarrolladas en Corea del Sur, India y Bélgica.

Pero uno de estos fue evaluado de forma independiente por el ICMR y el Instituto Indio de Ciencias Médicas (AIIMS), que encontró que su precisión al dar un resultado negativo verdadero osciló entre el 50% y el 84%.

“La prueba de antígeno pasará por alto más de la mitad de los casos verdaderamente infectados”, dijo a la BBC el profesor K Srinath Reddy, de la Fundación de Salud Pública de la India.

Esto puede deberse a varias razones, como la muestra del hisopo no fue lo suficientemente buena, la carga viral en la persona o incluso la calidad del kit de prueba.

El ICMR había emitido pautas que decían que aquellos con resultados negativos de una prueba de antígeno también deberían someterse a una prueba de PCR si muestran síntomas, para descartar un falso negativo.

¿Se recomiendan las pruebas rápidas a nivel mundial?

Las pruebas rápidas o de diagnóstico pueden utilizar o no antígenos para detectar el virus.

En el Reino Unido, el tipo más común de prueba rápida tiene un margen de error del 20% para dar resultados falsos negativos.

Pero se dice que los kits de prueba rápida desarrollados por Oxford Nanopore detectan un 98% de casos positivos, aunque eso necesita una verificación independiente por parte de investigadores y expertos en salud.

Ambas pruebas rápidas utilizan material genético, no antígenos, por lo que son más fiables.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. También aconsejó hacerse una prueba de PCR si da negativo en una prueba rápida.

Estados Unidos está compitiendo por desarrollar kits de diagnóstico que pueda comprar en una tienda, limpiarse la nariz o la saliva y obtener los resultados en minutos, como los kits de prueba de embarazo.

Pero el Las pautas de la FDA para la aprobación de tales kits dicen que su desempeño tiene que ser casi tan bueno como las pruebas de laboratorio.

Estados Unidos ya está utilizando kits de prueba de antígenos de BD y Quidel, que tienen una sensibilidad del 71% y 81% respectivamente, más alta que los utilizados en India.

¿Los estados indios están perdiendo casos de coronavirus?

Muchos estados de la India, que deciden sus propios protocolos de prueba, han recurrido cada vez más a la prueba rápida de antígenos.

El ICMR anunció el 4 de agosto que hasta el 30% del total de pruebas realizadas en el país eran pruebas de antígenos.

Delhi fue el primer estado en comenzar las pruebas basadas en antígenos en junio, y muchos otros estados siguieron su ejemplo. Comenzó a utilizarlos el 18 de junio, aunque no hay datos disponibles públicamente hasta el 29 de junio.

Hemos analizado los datos del 29 de junio al 28 de julio, que muestran que Delhi realizó un total de 587,590 pruebas, de las cuales el 63% fueron pruebas de antígenos.

Delhi ha impulsado las pruebas de antígenos

Pero los datos disponibles muestran que menos del 1% de los que dieron negativo en una prueba de antígeno pasaron a tener una prueba de PCR, y el 18% de los que dieron positivo.

La tasa de infección registrada en la capital ha disminuido en las últimas semanas, pero los expertos sugieren que podría deberse a que se han pasado por alto muchos casos.

Las autoridades ahora han pedido a los centros de pruebas que realicen más pruebas de PCR.

Pero los datos muestran que más del 50% de las pruebas realizadas siguen siendo pruebas de antígenos, a pesar de la orden del Tribunal Superior de Delhi de que debe usarse solo en puntos críticos y entornos de atención médica.

El estado sureño de Karnataka comenzó a utilizar pruebas de antígenos en julio, con el objetivo de realizar 35.000 al día en 30 distritos. Aunque no han podido alcanzar el objetivo, la cantidad de pruebas de antígenos ha aumentado y la cantidad de pruebas de PCR ha disminuido.

Karnataka acelera las pruebas de antígenos

Los datos disponibles sugieren que en la última semana de julio, el 38% de los que inicialmente dieron negativo pero tuvieron síntomas y luego se sometieron a una prueba de PCR, dieron positivo.

En el estado de Telangana, el gobierno también aumentó las pruebas de antígenos en julio.

Aunque el estado no proporciona datos diarios sobre cuántas pruebas de PCR y antígenos se realizan, actualmente solo hay 31 laboratorios gubernamentales y privados equipados para realizar pruebas de PCR, en comparación con 320 instalaciones gubernamentales para pruebas de antígenos.

Maharashtra, el estado más afectado de la India, comenzó las pruebas de antígenos en Mumbai. La corporación municipal de la ciudad informó que el 65% de los que tenían síntomas de Covid-19 dieron negativo en la prueba de antígeno, pero dieron positivo en una prueba de PCR.

El Dr. Anupam Singh, un experto en salud pública, dice que las pruebas rápidas tienen algunas ventajas: “Permite un proceso de detección más rápido y significa que puede detectar rápidamente a individuos altamente infecciosos con una carga viral alta que podrían ser los llamados superpropagadores. “

Pero también le preocupa esta estrategia, que potencialmente puede pasar por alto muchas infecciones.

“Dado que las pruebas de PCR requieren una mayor inversión y recursos, las autoridades se han centrado en reducir las muertes y atrapar a las personas altamente infecciosas, las frutas más fáciles”, dice el Dr. Singh.

Por tanto, el cambio a la prueba rápida de antígenos puede satisfacer los objetivos de rendimiento y satisfacer la demanda pública de más pruebas.

Pero corre un riesgo real de no revelar el verdadero alcance del brote, a menos que esté respaldado por pruebas continuas de PCR.

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