Putin respalda a Lukashenko mientras el líder de Bielorrusia promete vínculos más estrechos

El presidente Vladimir Putin respaldó el lunes al asediado líder bielorruso Alexander Lukashenko y prometió apoyo económico mientras el hombre fuerte bielorruso prometía fortalecer los lazos con Moscú.

Lukashenko agradeció a Putin por su apoyo y prometió permanecer más cerca del “hermano mayor” Moscú durante las conversaciones uno a uno en la residencia del presidente ruso en el balneario de Sochi en el Mar Negro.

El líder bielorruso estaba haciendo su primer viaje al extranjero desde que su disputada victoria en las elecciones presidenciales del 9 de agosto provocó protestas masivas contra su gobierno, la última de las cuales atrajo a decenas de miles el domingo en Minsk.

Putin pareció respaldar el futuro político de Lukashenko, y elogió los esbozados planes del bielorruso de cambios constitucionales para apaciguar a la oposición.

El presidente ruso dijo durante comentarios televisivos conjuntos que estaba “seguro de que, considerando su experiencia”, esto “permitiría que el desarrollo del sistema político del país alcance nuevas alturas”.

Putin también ofreció apoyo económico, diciendo que Rusia otorgaría a Bielorrusia un préstamo gubernamental de 1.500 millones de dólares y pidió más comercio entre los países.

Dijo que los bielorrusos deberían “afrontar esta situación ellos mismos, con calma y en diálogo entre ellos, sin insinuaciones ni presiones del exterior”.

Mientras hablaban, Lukashenko se inclinó hacia Putin en su silla, mientras que el líder ruso se sentó con las piernas bien separadas, a veces tamborileando con los dedos y dando golpecitos con los pies.

– ‘Hermano mayor’ –

Putin dijo el mes pasado que Rusia había creado un grupo de reserva de agentes de la ley para ayudar a garantizar la seguridad en Bielorrusia y reiteró el lunes que Rusia estaba “comprometida con todas sus obligaciones” bajo una alianza militar de países exsoviéticos.

Lukashenko agradeció a Putin por comportarse “de manera muy decente, muy humana” y dijo de Bielorrusia que “tenemos que estar más cerca de nuestro hermano mayor y cooperar en todos los asuntos”.

Después de describir constantemente la crisis como provocada por actores externos, Lukashenko criticó los ejercicios militares en los países de la OTAN cerca de las fronteras de Bielorrusia y dijo que Rusia y Bielorrusia prepararían sus ejércitos para resistir cualquier amenaza.

El bielorruso llegó a Rusia un día después de que la última manifestación contra su gobierno vio a la policía detener a más de 500 manifestantes en Minsk.

La líder de la oposición bielorrusa, Svetlana Tikhanovskaya, quien afirma ser la verdadera ganadora en las encuestas, condenó a Putin por negociar con el “ilegítimo Lukashenko”.

“Realmente lamento que haya decidido mantener un diálogo con un usurpador y no con el pueblo bielorruso”, dijo Tikhanovskaya, que se ha refugiado en Lituania, en un comunicado.

Lukashenko describió el lunes las protestas en Bielorrusia como “una lección muy seria”, pero dijo que esperaba que esto se hubiera “superado”.

Si bien su dura represión contra los manifestantes ha provocado la condena y las sanciones internacionales, Rusia sigue siendo un firme aliado.

Putin felicitó a Lukashenko después de las elecciones y los líderes han intercambiado frecuentes llamadas ya que Rusia ha intensificado los contactos políticos y militares en las últimas semanas.

A medida que la posición del hombre fuerte bielorruso, en el poder durante 26 años, se ha debilitado, Rusia ha pedido una integración más estrecha, aunque los líderes no describieron pasos concretos en sus comentarios públicos.

– ‘Don’t sell country’ –

Putin ha pedido durante mucho tiempo la unificación total con Bielorrusia, mientras que Lukashenko lo ha descartado hasta ahora.

Rusia eclipsa a Bielorrusia, con una población de alrededor de 9,5 millones, y le proporciona combustible barato. Bielorrusia es estratégicamente importante para Rusia como zona de amortiguación, que limita al oeste con miembros de la UE y la OTAN.

Los dos países ya han formado una relación cercana como un “estado de unión” con fuertes vínculos militares y económicos y una frontera abierta hasta el brote de coronavirus.

Si bien las protestas de la oposición se han centrado en cuestiones internas, los manifestantes pidieron a Lukashenko que no “venda el país” en una manifestación masiva el domingo.

La policía detuvo a casi 7.000 personas durante las protestas de los días posteriores a las elecciones y tres personas murieron en las calles o bajo custodia, y los detenidos dieron cuenta de palizas y torturas.

La jefa de derechos humanos de Naciones Unidas, Michelle Bachelet, dijo el lunes que las denuncias de tortura y malos tratos a los detenidos “deben documentarse e investigarse, con miras a llevar a los perpetradores ante la justicia”.

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