¿Qué explica el aumento en el número de coronavirus en India?

Nueva Delhi, India – India ha agregado otras 300,000 infecciones por coronavirus a su carga de casos en los últimos cuatro días, una tasa de infección que podría superar a Estados Unidos para convertirse en el país más afectado del mundo en unas semanas.

El país registró 96.551 casos nuevos, un nuevo récord mundial, el viernes.

El lunes, India había superado a Brasil como el país con el segundo mayor número de casos de coronavirus en el mundo, con 4,2 millones de casos. Estados Unidos tiene una carga de casos de 6,4 millones de infecciones.

Más de 76.000 personas en India han muerto a causa del coronavirus, que ha matado a más de 909.000 personas en todo el mundo.

El Ministerio de Salud de la India dice que el aumento de casos se debe a un aumento en las pruebas diarias que ahora ha superado el millón.

A pesar del fuerte aumento de nuevos casos y muertes, India continúa reduciendo las restricciones y abriendo su economía para compensar las pérdidas sufridas durante su largo y castigador período de bloqueo, que los expertos creen que se apresuró y “ilógico”.

El bloqueo estuvo mal, simplemente destruyó nuestra economía.

Dr. Jayaprakash Muliyil, epidemiólogo

El cierre de marzo obligó a cientos de miles de trabajadores a huir de las ciudades en busca de sus hogares, y los expertos dicen que probablemente contribuyó a la propagación del virus en las zonas rurales.

Además, dicen que el gobierno no ha comunicado con éxito un mensaje eficaz y uniforme sobre el enmascaramiento, el distanciamiento social y la congregación, medidas que podrían haber ayudado a contener la propagación del brote.

A medida que las infecciones aumentan en las áreas rurales, los expertos en salud dicen que el sector de la salud rural que se derrumba del país no está equipado para hacer frente al aumento de casos en la segunda nación más poblada del mundo.

El único lado positivo para el gobierno es la alta tasa de recuperación (77 por ciento) y la baja tasa de mortalidad (1,6 por ciento), puntos que el gobierno continúa enfatizando.

Mala infraestructura sanitaria

Incluso en las ciudades, los pacientes han tenido que sufrir debido a las malas instalaciones y protocolos hospitalarios. Mohinder Kaur, quien fue admitida en un Hospital Guru Teg Bahadur administrado por el gobierno en la capital, Nueva Delhi, después de dar positivo en la prueba de COVID-19, le contó a Al Jazeera sobre su terrible experiencia.

“Nadie se acercaba a nosotros o incluso nos ayudaba. Si alguien nos tocaba accidentalmente, el personal les gritaba por arruinar un equipo de protección personal (PPE)”, dijo a Al Jazeera la maestra de escuela jubilada de 75 años.

Si el bloqueo no se hubiera aplicado antes, habríamos estado en una posición aún peor.

Bizay Sonkar Shastri, portavoz nacional de BJP

“Con este calor, los ventiladores no funcionaban y el personal no los arreglaba a pesar de varias quejas. Los baños estaban sucios y, a veces, no tenían agua. La sala tenía ratas, lagartijas, gatos e incluso perros deambulando. infierno y tenemos la suerte de haber sobrevivido a esto “, dijo.

La capital de India todavía tiene mejores instalaciones de salud en comparación con las áreas rurales donde solo se encuentran el 20 por ciento de los médicos y el 40 por ciento de los hospitales de la India. Los expertos en salud creen que esto podría poner en riesgo a millones de personas.

Las personas hacen cola mientras esperan su turno para recopilar informes de prueba para el coronavirus COVID-19, en un hospital civil en Amritsar el 17 de julio de 2020. Los casos de coronavirus en India superaron el millón

Las personas hacen cola mientras esperan su turno para recopilar los informes de prueba del COVID-19 en un hospital de la ciudad de Amritsar, en el norte de India. [File: Narinder Nanu/AFP]

“La epidemia de la India es de dos partes, urbana seguida de rural, cada una de las cuales consta de innumerables brotes: cada distrito o ciudad / pueblo grande con su propio brote, la suma total es lo que se ve en números”, dijo el Dr. T Jacob John, epidemiólogo y ex profesor de Christian Medical College, Vellore.

“En la última semana de agosto, la epidemia llegó a todos los rincones, evidenciada por la infección entre las comunidades tribales. Eso significa que espacialmente la epidemia ha alcanzado su punto máximo”, dijo.

Etapa cuatro de la pandemia

John dice que India ha entrado en la etapa cuatro de la pandemia, lo que significa que el país está experimentando una transmisión generalizada, y eso se refleja en el número récord de infecciones diarias en las últimas semanas.

Pero hasta ahora el gobierno ha negado rotundamente la transmisión comunitaria, durante la cual se desconoce la fuente del contagio. John dice que India fue testigo de la transmisión comunitaria (etapa tres) entre marzo y julio.

El uso de máscaras y evitar el hacinamiento, el cierre de la escuela, etc. definitivamente ha aplanado un poco la curva, no tanto como podríamos haber logrado si hubiéramos hecho los encierros de manera planificada.

Dr. T Jacob John, epidemiólogo y ex profesor del Christian Medical College, Vellore

El epidemiólogo dijo que las autoridades deben pasar de la idea de “control” a la “mitigación”.

Preeti Kumar, vicepresidente de apoyo al sistema de salud pública de la Public Health Foundation of India (PHFI), una organización público-privada sin fines de lucro, señaló que India es un estado federal y la salud es en gran medida un tema estatal.

“Cada estado ha implementado la respuesta basándose en la solidez de su sistema de salud y los recursos disponibles”, dijo Kumar a Al Jazeera.

“Los estados de Kerala y Punjab introdujeron bloqueos incluso antes que el resto del país. Cuatro estados del sur (con sistemas de salud más sólidos) también han realizado más pruebas y han informado mejor.

“Por el contrario, los estados más pobres del norte con sistemas de salud más débiles recién ahora están comenzando a sentir el impacto y están luchando con las pruebas, el rastreo, el tratamiento y la presentación de informes”, dijo.

Según Kumar, el gobierno indio proporcionó gran parte del liderazgo en la etapa inicial de la pandemia y continúa brindando apoyo a través de directrices estratégicas, experiencia y cierto nivel de financiación.

Bloqueo ineficaz

El primer ministro Narendra Modi Partido Bharatiya Janata (BJP) El gobierno había introducido uno de los cierres más estrictos del mundo, provocando un éxodo de la clase trabajadora de las ciudades a las zonas rurales y pueblos más pequeños.

El cierre de dos meses provocó el cierre de fábricas y la pérdida de millones de empleos, y los expertos dicen que la decisión, tomada con cuatro horas de anticipación, fue “ineficaz y poco científica”.

Propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Nueva Delhi, India

Guardias de seguridad registran a los viajeros en una estación de tren de metro de Nueva Delhi. [File: Adnan Abidi/Reuters]

“El bloqueo estuvo mal, simplemente destruyó nuestra economía”, dijo el Dr. Jayaprakash Muliyil, epidemiólogo y presidente del Comité Asesor Científico del Instituto Nacional de Epidemiología.

John, de Christian Medical College, dijo que fue una medida apresurada y dijo que el bloqueo de la India no tenía respaldo científico. “El cierre nacional fue ilógico. Fue necesario en diferentes estados en diferentes momentos cuando llegaron a la fase tres”, dijo.

Mientras tanto, Kumar de PHFI cree que otros países como Corea del Sur, Japón, Tailandia y Taiwán no vieron el aumento en los casos de la forma en que India lo ha visto después del cierre porque habían invertido mucho en pruebas, rastreo de contactos y cuarentena.

“Se declaró el cierre para ayudar a ganar tiempo para preparar el sistema para hacer frente a la situación: preparar instalaciones, equipos, consumibles, laboratorios de pruebas, sistemas de vigilancia y personal sanitario”. Dijo Kumar.

“Estos países también tenían un uso generalizado de máscaras, distanciamiento, etc. Estas intervenciones juntas ayudaron a aplanar la curva. Nuestra ampliación de las pruebas ha llevado más tiempo, comenzando desde una base muy baja. Por último, nuestras medidas públicas y la conciencia sobre el enmascaramiento, la higiene y el distanciamiento son muy escasos “.

En India, especialmente en áreas rurales e incluso áreas semiurbanas, los estándares de higiene deficientes y la falta de medidas de distanciamiento social contribuyeron aún más a la propagación del virus, dicen los expertos.

“El saneamiento deficiente es el fracaso del gobierno”, dijo John.

Más allá de los grandes metros, hay poca información sobre el uso de máscaras. Creo que la comunicación no ha sido lo suficientemente eficaz y sostenida para dar a conocer el tema.

Preeti Kumar, vicepresidente de la Fundación de Salud Pública de India

Kumar de PHFI culpó al gobierno por no comunicar con éxito un mensaje uniforme y efectivo sobre enmascaramiento, distanciamiento y congregación.

“Más allá de las grandes áreas metropolitanas, hay poca información sobre el uso de máscaras. Creo que la comunicación no ha sido lo suficientemente eficaz y sostenida para difundir la conciencia al respecto. La gente percibe la apertura como si la epidemia ya no fuera una amenaza. Este error es necesario abordar la percepción “, añadió.

Según ella, los países que han logrado aplanar la curva han confiado en el gobierno para ampliar las pruebas, el rastreo de contactos y el tratamiento. “Además, tienen políticas efectivas sobre la participación pública activa en el enmascaramiento y el distanciamiento”, dijo a Al Jazeera.

India ha realizado 54 millones de pruebas hasta ahora, en comparación con Estados Unidos, que ha realizado más de 90 millones de pruebas. La población de Estados Unidos es una cuarta parte de los 1.400 millones de habitantes de la India.

Portavoz del partido gobernante defiende al gobierno

Al aplanar la curva, John dijo: “El uso de máscaras y evitar el hacinamiento, el cierre de la escuela, etc. definitivamente ha aplanado un poco la curva, no tanto como podríamos haber logrado si hubiéramos hecho los cierres de manera planificada”.

El único lado positivo de la India en su lucha contra la pandemia es su baja tasa de mortalidad. Los expertos dicen que la tasa de mortalidad también es baja en los países vecinos.

“Afortunadamente, la mortalidad por COVID-19 es bastante baja en India, Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka. La edad promedio en estos países es inferior a 30 años y esa es una de las razones de la baja mortalidad. La mortalidad también está disminuyendo a nivel mundial; mi hipótesis es que el virus se está volviendo menos virulento, un fenómeno natural en nuevos huéspedes y en múltiples generaciones de crecimiento de virus “, dijo John.

Un portavoz del BJP defendió la gestión de la pandemia por parte del gobierno de Modi.

“Aquellos que dicen que el encierro no fue científico tienen intenciones equivocadas”, Bizay Sonkar Shastri, El portavoz nacional de BJP, dijo a Al Jazeera.

“Es debido al bloqueo que nuestras cifras diarias están en alrededor de 90.000, de lo contrario estarían en lakhs [hundred of thousands]. Si el bloqueo no se hubiera aplicado antes, habríamos estado en una posición aún peor.

“Quienes están planteando preguntas sobre el bloqueo son anti-Modi y anti-BJP”, dijo.

INDIA - SALUD - VIRUS

El Ministerio de Salud de India dice que el aumento de casos se debe a un aumento en las pruebas diarias que ahora ha superado el millón [File: Diptendu Dutta/AFP]

Reply