¿Quién envenena a los disidentes rusos y por qué?

El jueves por la mañana, el líder de la oposición rusa Alexey Navalny Salió de un hotel en la ciudad siberiana de Tomsk y se dirigió al aeropuerto para tomar un vuelo de regreso a Moscú. Su viaje a la región de Tomsk fue parte de su campaña para “anular Rusia Unida” votando al partido del presidente ruso Vladimir Putin fuera del poder en las próximas elecciones locales.

En el aeropuerto, Navalny y algunos miembros de su equipo tomaron té y abordaron el avión. Poco después del despegue, el político de 44 años comenzó a sentirse mal. Fue al baño y no pudo salir. El avión se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en Omsk. Compañeros de viaje Escuchó Navalny gritó de un dolor insoportable antes de que el personal médico lo sacara del avión. Poco después de ser hospitalizado, entró en coma.

La sala de cuidados intensivos donde estuvo recluido pronto se llenó de agentes de seguridad vestidos de civil y uniformados, que en algún momento parecieron superar en número al personal médico.

Los médicos y policías dieron información contradictoria; Primero, afirmaron que se descubrió una sustancia química peligrosa en la sangre de Navalny, luego que no se detectó tal sustancia. Cuando la esposa de Navalny, Yulia, y la secretaria de prensa, Kira Yarmysh, exigieron que lo trasladaran al extranjero para recibir tratamiento, citando las malas condiciones del hospital donde estaba recluido y la falta de equipo para brindar la atención adecuada, el personal médico se negó, alegando que cualquier movimiento de este tipo empeoraría su condición.

El viernes por la noche, después de que varios líderes occidentales preocupados por el bienestar de Navalny llamaran a Putin, el hospital finalmente lo dio de alta y fue trasladado a Alemania para recibir tratamiento.

El activista ruso y fundador del medio de comunicación Mediazona, Petr Verzilov, dijo que todo esto le recordó lo que pasó cuando supuestamente fue envenenado hace dos años.

“Todo comienza con un lugar que se puede controlar fácilmente, en el caso de Navalny, este era el aeropuerto; en mi caso, la corte”, me dijo. El 11 de septiembre de 2018, Verzilov pasó todo el día en la corte, donde su novia Nika Nikulshina estaba siendo juzgada por correr al campo con uniforme de policía durante la Copa del Mundo. A las 6 de la tarde se dirigieron a casa, donde Verzilov tomó una siesta. Un par de horas después, cuando trató de salir, se sintió mal; su vista, habla y movimiento comenzaron a deteriorarse y finalmente cayó en el delirio, incapaz de reconocer a su propia novia.

En el hospital se desarrolló la misma escena: un gran número de miembros del personal de seguridad impidió que los familiares y asociados lo vieran. Los médicos rusos tampoco encontraron ninguna toxina en su sangre y retrasaron su traslado al extranjero. Llegó a Alemania para recibir tratamiento el 15 de septiembre. Para entonces, se cree que su cuerpo se había deshecho del veneno, lo que dificultaba mucho su identificación. Los médicos alemanes plantearon la hipótesis de que la hioscina podría haberse utilizado para envenenar a Verzilov, ya que se sabe que causa síntomas similares a los que mostró.

Otro político de la oposición, Vladimir Kara-Murza, también ha dicho que las circunstancias de la enfermedad de Navalny le recordaron lo que él cree que fueron dos intentos de envenenarlo.

La primera vez fue en mayo de 2015, poco después de que el político opositor Boris Nemtsov fuera asesinado a tiros a solo unos cientos de metros de las murallas del Kremlin. Antes de su muerte, él y Kara-Murza habían apoyado la aplicación del Ley Magnitsky, un proyecto de ley destinado a imponer sanciones a los miembros del círculo íntimo de Putin por violaciones de derechos humanos.

Kara-Murza sobrevivió, pero los médicos no encontraron una toxina en su sangre y afirmaron que debió haber tomado una sobredosis de antidepresivos, una idea rechazada por profesionales médicos independientes. Se enviaron muestras de su sangre, cabello y uñas a Francia, donde los expertos encontró una alta concentración de metales pesados.

El segundo intento tuvo lugar en 2017. Kara-Murza sufrió síntomas similares a los de la primera vez: deterioro repentino de su salud y falla orgánica múltiple. Fue un milagro que sobreviviera y nuevamente no se encontró ninguna toxina en su sangre.

Todos estos casos parecen similares al presunto envenenamiento de la famosa periodista Anna Politkovskaya. En septiembre de 2004, mientras se dirigía a Beslán, en Osetia del Norte, donde los terroristas acababan de tomar como rehenes a estudiantes y profesores en una escuela local, Politkovskaya se enfermó repentinamente después de tomar el té y entró en coma. Ella también sobrevivió, pero nuevamente, no se encontró ninguna sustancia venenosa. Dos años después, la mataron a tiros.

Por supuesto, también existe el envenenamiento del ex agente doble Sergey Skripal en la ciudad británica de Salisbury, con el agente nervioso Novichok. Skripal y su hija fueron encontrados inconscientes en un banco en el centro de la ciudad. Posteriormente, las autoridades británicas encontraron rastros de la sustancia química en su casa y acusaron a los agentes de la inteligencia militar rusa (GRU) de ser responsables del envenenamiento. Tanto Skripal como su hija sobrevivieron.

Todos estos casos tienen mucho en común: todos parecen involucrar una cierta neurotoxina que le da a la víctima la oportunidad de sobrevivir. Se diferencian de otros casos, como ex agente de la KGB Envenenamiento de Alexander Litvinenko con polonio en Londres en 2006 o el del periodista Yuri Shchekochikhin, quien posiblemente también fue asesinado con una sustancia radiactiva en 2003, donde la sustancia química elegida asegura una muerte segura.

Así, es posible que en el caso de Navalny, como en otros similares al suyo, el envenenamiento esté destinado a asustar, no a matar. Para Verzilov, esa fue una forma de sugerirle que debe detener su investigación sobre el asesinato de tres periodistas rusos en la República Centroafricana. Para Kara-Murza, esto fue para decirle que dejara de presionar para que se impongan sanciones a las personas cercanas al Kremlin. Para Skripal, no cooperar con la inteligencia británica. Para Politkovskaya, no ir a Beslan.

Navalny, como todos los de arriba, es un crítico prominente del Kremlin y las estructuras y personas cercanas a él. Pero ha sido abiertamente crítico durante un tiempo y desde hace algunos años ha estado movilizando protestas políticas y realizando importantes investigaciones sobre la corrupción de alto nivel, que ha enfurecido a muchos en la élite gobernante rusa.

Entonces, la pregunta es, ¿por qué enviarle una advertencia de que ya no está seguro y debería considerar ir al extranjero ahora? La respuesta es simple: la calificación de Putin ha caído a un mínimo histórico y su decisión de cambiar la constitución extender potencialmente su mandato más allá de 2024 generó tanta ira que solo la pandemia de coronavirus logró evitar que se derramara en las calles.

Aún así, incluso en las condiciones epidémicas actuales, protestas han estallado en algunos lugares. En la región de Khabarovsk, las manifestaciones contra la destitución de un gobernador popular se llevan a cabo desde hace más de un mes.

Más importante aún, en la vecina Bielorrusia, la gente común ha montado una importante campaña de desobediencia civil contra el antiguo presidente Alexander Lukashenko. Han protestado en masa por la manipulación de las elecciones presidenciales, han participado en huelgas laborales, han desertado de las instituciones estatales, han perseverado ante la brutalidad policial y la tortura, etc.

Las escenas de misa manifestaciones en Bielorrusia han suscitado mucha simpatía entre varios estratos de la sociedad en Rusia: desde la intelectualidad urbana hasta los trabajadores de las fábricas e incluso los aficionados al fútbol. Los viajes de Navalny por todo el país seguramente habrían enardecido aún más los sentimientos antigubernamentales.

Incapacitar a Navalny podría socavar la capacidad de organización de los rusos disidentes, privándolos de un líder carismático. Esto podría reducir la situación y evitar protestas masivas, pero también podría tener el efecto contrario. Si se prueba el envenenamiento, esto podría alimentar más la ira del público y resultar en una movilización espontánea.

El asesinato de Nemtsov siguió al primer escenario. El torrente de ira que siguió a su muerte se contuvo en manifestaciones de duelo. En el caso de Navalny, sin embargo, el segundo escenario es bastante probable.

En los últimos años, ha alcanzado la mayoría de edad una nueva generación que es más conocedora de la tecnología y más politizada que las anteriores, y ha demostrado repetidamente que no temen las tácticas represivas del Kremlin.

Mientras tanto, el ejemplo de Bielorrusia ha demostrado que la movilización política no depende en gran medida de un líder y puede persistir y crecer incluso cuando las figuras de la oposición son encarceladas y forzado al exilio.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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