Rakhine: donde el ejército es más temido que el coronavirus

Este artículo fue apoyado por el Pulitzer Center.

Yangon, Myanmar – La noche del 3 de septiembre, Thar Hla * estaba inquieto, y no solo porque compartía piso de concreto con aproximadamente 70 personas. “Después de escuchar fuertes disparos, sentí que el centro de cuarentena no era seguro”, dijo el hombre de 32 años a Al Jazeera por teléfono desde su ciudad natal en Kyauktaw, en el estado occidental de Rakhine en Myanmar. “Esa noche, nadie pudo dormir”.

Por la mañana, aunque algunos todavía tenían que obtener los resultados de sus pruebas de coronavirus, todos se fueron.

“Todos en el centro de cuarentena se fueron a casa,“, Dijo Thar Hla.

Cerca de allí, los aldeanos locales calcularon el costo de la violencia de la noche.

Todavía tú,* de una de las dos aldeas que habían sido atacadas, le dijo a Al Jazeera que casi todos los habitantes de su aldea, a menos de tres millas (4,8 kilómetros) del centro de cuarentena, huyeron. “El Tatmadaw [Myanmar’s military] disparado indiscriminadamente alrededor de nuestro pueblo. Luego, quemaron nuestras casas y corrimos en diferentes direcciones. No sabíamos a dónde ir para salvar nuestras vidas “, dijo.

Los medios locales informaron que 166 casas en las dos aldeas habían sido arrasadas y dos hombres asesinados a tiros. Unos 8.000 aldeanos habían huido de sus hogares, según Development Media Group, una organización de medios con sede en Rakhine. Al Jazeera no pudo verificar de forma independiente los detalles.

Mientras Myanmar lucha con su peor brote de coronavirus Desde el comienzo de la pandemia, los tres millones de habitantes de Rakhine se enfrentan no solo a una pandemia, sino a un conflicto cada vez más intenso entre el ejército, conocido como Tatmadaw, y el Ejército Arakan (AA), un grupo étnico armado.

Mientras que los aldeanos han culpado al fuerzas armadas por la violencia del 3 de septiembre, un portavoz del Tatmadaw negado las acusaciones durante una conferencia de prensa al día siguiente, en su lugar, acusó a la AA de atacar un vehículo militar.

Uno de los numerosos grupos étnicos armados en Myanmar, AA quiere la autodeterminación para el pueblo del estado de Rakhine y obtiene la mayor parte de su apoyo de la etnia Rakhine. El conflicto entre AA y Tatmadaw, que comenzó a escalar a fines de 2018, ha desplazado a 200.000 personas, según el Congreso Étnico de Rakhine, y se ha extendido al vecino estado de Chin.

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Los datos del censo de 2014 sobre etnia de Myanmar nunca se publicaron debido a sensibilidades políticas. Además de Rakhine, una población mayoritariamente budista que es comúnmente visto como el grupo étnico más grande del estado, los rohingya, en su mayoría musulmanes, también tienen una larga historia allí, pero enfrentado discriminación progresivamente sistemática, así como la negación de la ciudadanía y otros derechos.

Violencia sectaria en 2012 dejó 130.000 en su mayoría rohingya segregados en campamentos cerca de Sittwe, la capital del estado de Rakhine, donde permanecen. Cinco años después, Rakhine fue también el sitio de un brutal campaña militar de violencia contra los rohingya, que provocó un éxodo de 730.000 personas a través de la frontera hacia Bangladesh que, según los investigadores de Naciones Unidas, se llevó a cabo con intenciones genocidas.

Myanmar informó su primer caso de transmisión local de coronavirus en un mes el 16 de agosto, en Sittwe. En ese momento, el país había registrado menos de 400 casos de COVID-19 a nivel nacional y Rakhine menos de 20.

Para el 13 de septiembre, el número de casos en el estado de Rakhine había llegado a 735, en los 17 municipios, casi una cuarta parte de los 2.932 casos del país, según el Ministerio de Salud y Deportes.

UNA bloqueo parcial ha estado en vigor en todo Rakhine desde el 26 de agosto, y la Consejera de Estado Aung San Suu Kyi ha pedido un “espíritu de unión” para combatir el brote en el estado, prometiendo alimentos suficientes y la asistencia financiera necesaria para una respuesta eficaz.

Pero el gobierno sigue bloqueando Redes 3G y 4G en ocho municipios de Rakhine y Chin por lo que dice son razones de seguridad y ha impuesto limites sobre el acceso humanitario a las áreas afectadas por el conflicto a pesar de las preocupaciones sobre el impacto en los esfuerzos para frenar la propagación del coronavirus.

Al Jazeera se comunicó por teléfono con un portavoz del gobierno y del Ministerio de Salud y Deportes, pero no recibió respuesta.

Miles de desplazados

Casi 82.000 Las personas fueron obligadas a abandonar sus hogares por los enfrentamientos entre el 16 de marzo y el 6 de julio, según cifras del gobierno, mientras que Development Media Group informó que casi 19.000 personas de más de 10 aldeas en el municipio de Kyauktaw huyeron de sus hogares entre el 31 de agosto y el 4 de septiembre.

Además de la violencia del 3 de septiembre, el fuego de artillería supuestamente hirió a civiles en dos aldeas de 2 de septiembre y 3.

Myanmar Rakhine

Los restos de una casa quemada en la aldea de Hpa Yar Paung en el municipio de Kyauktaw, estado de Rakhine, después de la violencia durante la noche del 3 de septiembre. Los aldeanos dicen que están más preocupados por el ejército que por el coronavirus. [Supplied/Al Jazeera]

El municipio de Kyauktaw es solo uno de los sitios de violencia relacionada con el conflicto en el estado. El 8 de septiembre, al menos cuatro civiles, incluidos dos niños, fueron asesinado por fuego de artillería entre los municipios de Ann y Myebon.

Valijon Ranoev, jefe de la Unidad de Informes e Información Pública de la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) en Myanmar, dijo a Al Jazeera que las víctimas civiles y los desplazados este mes son un “recordatorio de los riesgos inaceptables que enfrentan las personas en Rakhine. “.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidió un alto el fuego global el 23 de marzo, y desde entonces numerosos grupos pidió el fin de la lucha en Rakhine. Sin embargo, el Tatmadaw ha rechazado Tres ofertas de alto el fuego de AA, y excluido áreas donde AA opera desde un alto el fuego a nivel nacional anunciado en mayo y desde entonces extendido hasta finales de septiembre. El mes pasado, el gobierno excluido el AA, que tiene designado una “organización terrorista” desde marzo, de las conversaciones de paz a nivel nacional.

“Además de [the] impacto humanitario directo y costo humano, las hostilidades continúan afectando nuestra capacidad de brindar asistencia, y la mayoría de nuestros socios humanitarios enfrentan desafíos para acceder a las comunidades “, dijo Ranoev de OCHA dijo a Al Jazeera. “La inseguridad, combinada con las medidas preventivas COVID-19 recientemente introducidas, han reducido nuestros esfuerzos para continuar y ampliar [the] respuesta humanitaria y COVID-19 “.

Bajo fuego

El conflicto también presenta riesgos para quienes participan en la respuesta a la pandemia.

En abril, un vehículo que transportaba muestras de hisopos fue atacado, matando al conductor, a pesar de que estaba claramente marcado con el logotipo de la Organización Mundial de la Salud. Ni AA ni Tatmadaw se han atribuido la responsabilidad. El conductor era uno de los 289 civiles. asesinado por el conflicto en Rakhine entre el 1 de diciembre de 2018 y el 8 de septiembre de este año, según Radio Free Asia.

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Un voluntario rocía desinfectante en Tain Nyo, un campamento para desplazados internos, en el municipio de Mrauk-U en el estado de Rakhine a principios de este mes. [Supplied/[Al Jazeera]

Thar Hla regresó a casa desde Yangon el 21 de agosto y, como exigía la ley, fue enviado a un centro comunitario de cuarentena durante tres semanas.

Fue aquí donde se encontró compartiendo espacio en el club de fútbol de la ciudad con hombres, mujeres y niños que habían regresado a Rakhine desde otros lugares de Myanmar. El centro también sirvió como un centro de tránsito de una noche, dice, para aquellos que realizan viajes interestatales. Mantener la distancia social era imposible.

Después de huir del centro en la mañana del 4 de septiembre, Thar Hla y las otras personas en cuarentena regresaron esa misma noche, pero dos días después, el gerente de cuarentena, que también es administrador local, cerró las instalaciones debido al conflicto y se aconsejó a los residentes que cuarentena en casa.

Al día siguiente, las pruebas de frotis de nueve personas dieron positivo para el coronavirus, pero solo seis Inmediatamente informó al hospital principal del municipio, dijo su superintendente a los medios locales.

Thar Hla, quien dio negativo, ahora se pone en cuarentena en casa. Pero para los desplazados por los recientes ataques, el distanciamiento social no es una opción, mientras escasez de alimentos sigue siendo una preocupación creciente a medida que las comunidades locales lucha para adaptarse los recién llegados.

U Yet Thee le dijo a Al Jazeera que el coronavirus estaba lejos de su mente.

“No estoy preocupado por el virus”, dijo. “Solo me preocupa que el Tatmadaw vuelva a atacar nuestra aldea”.

* Se han utilizado seudónimos para Thar Hla y U Yet Thee para proteger su seguridad.

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