Recuperándose de Covid-19: ‘No puedo sacar las imágenes de mi cabeza’

Un hombre con una mascarilla mira desde una puerta en Baramulla, Jammu y Cachemira, India, el 12 de septiembre de 2020.

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captura de imagenExiste temor en India mientras los casos de Covid-19 continúan aumentando

En India, el número de casos en constante aumento está provocando otra emergencia: problemas graves de salud mental entre los pacientes con Covid-19, escribe Vikas Pandey de la BBC.

Rajesh Tiwari, de 42 años, ha desarrollado una seria fobia a cualquier pantalla que sea más grande que su teléfono móvil. Él piensa que las pantallas grandes, especialmente los televisores y los monitores de computadora, son criaturas gigantes que pueden atacarlo.

El Sr. Tiwari comenzó a experimentar alucinaciones después de una larga estadía en una unidad de cuidados intensivos. A principios de junio dio positivo por coronavirus y fue ingresado en un hospital privado cuando su condición empeoró. Cinco días después le pusieron un ventilador.

El Sr. Tiwari se recuperó después de casi tres semanas en el hospital. Pero pronto se dio cuenta de que su recuperación no estaba completa.

“Estoy mejor ahora porque busqué tratamiento, pero las primeras semanas después de mi alta hospitalaria fueron muy difíciles”, dijo en una entrevista.

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captura de imagenMuchas ciudades han estado luchando para hacer frente al aumento de casos

La familia del Sr. Tiwari estaba encantada de traerlo a casa, pero después de un tiempo se dieron cuenta de que no todo estaba bien con él. Un día, le gritó al televisor e intentó romperlo. La familia tuvo que dejar de ver televisión y a nadie se le permitió usar computadoras portátiles en casa. Tiwari dijo que estaba luchando por olvidar las imágenes de los monitores que constantemente emitían pitidos y números parpadeantes en la UCI.

Amit Sharma y su familia tuvieron una experiencia similar. Sharma, de 49 años, pasó 18 días en la UCI y vio morir a personas todos los días. Jóvenes y viejos, hombres y mujeres: todo tipo de pacientes con Covid-19 morían a su alrededor.

“Un día, dos pacientes a mi alrededor murieron y sus cuerpos estuvieron allí durante varias horas”, dijo. “No puedo quitarme esas imágenes de la cabeza. Todavía temo que Covid me mate”.

Sharma está luchando por olvidar la experiencia traumática. Se quedó muy callado en casa después de su recuperación, dijo su tío. “Y cada vez que hablaba, siempre se trataba de los pacientes que había visto morir en la sala de Covid”, dijo.

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captura de imagenLa UCI es que la mayoría de los hospitales de la India se han inundado de pacientes con Covid

Muchos pacientes con coronavirus en recuperación en la India están experimentando problemas de salud mental, dijo el Dr. Vasant Mundra, psiquiatra principal del hospital PD Hinduja de Mumbai, particularmente aquellos que estaban en un respirador o pasaron mucho tiempo en una UCI.

“El cerebro ya está agotado cuando llegas al hospital. Y luego el caos de las salas de Covid abruma tus sentidos”, dijo el Dr. Mundra.

Los pacientes de Covid-19 no pueden reunirse con familiares y no pueden ver las caras de sus médicos y enfermeras, que llevan máscaras protectoras en todo momento. Eso estaba alterando la capacidad de los pacientes para generar confianza con su médico, dijo el Dr. A Fathahudeen, jefe del departamento de cuidados intensivos del Ernakulam Medical College en el sur de la India, lo que a su vez interrumpió su recuperación.

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La recuperación del coronavirus puede ser una experiencia solitaria, y los médicos dicen que cuando un paciente experimenta eventos potencialmente mortales, la posibilidad de estrés postraumático aumenta drásticamente. Los síntomas incluyen depresión, ansiedad, flashbacks y alucinaciones, dijo el Dr. Mundra.

Y, sin embargo, los problemas de salud mental asociados con los pacientes con coronavirus no reciben suficiente atención, advierten los médicos. Hay pocas menciones en conferencias de prensa gubernamentales o en los medios de comunicación. El destacado experto en salud mental, el Dr. Soumitra Pathare, dijo que no estaba sorprendido.

“Lo que está viendo durante la pandemia es un reflejo de la escasa inversión de India en instalaciones de salud mental”, dijo.

India carece de instalaciones y expertos para tratar a los pacientes de salud mental, y la situación es peor en las ciudades más pequeñas donde la gente a menudo ni siquiera puede reconocer los síntomas.

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captura de imagenMillones de personas en la India han perdido sus trabajos durante la pandemia

Gran parte de la infraestructura de tratamiento de salud mental de la India se concentra en las ciudades, lo que deja entre el 80% y el 90% de la población con poco o ningún acceso a especialistas en salud mental, dijo el Dr. Pathare, y agregó que la brecha se está aclarando durante la pandemia. Si el gobierno no reconoce y aborda el problema pronto, India enfrentará una “pandemia de salud mental”, dijo.

Un buen punto de partida sería hacer que las personas sean más conscientes de los síntomas, dijo el Dr. Pathare. Y el siguiente paso sería mejorar las instalaciones de salud mental, especialmente en las ciudades más pequeñas. “Soy consciente de que no sucederá de la noche a la mañana, pero tenemos que empezar por algún lado”, dijo.

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captura de imagenLos médicos están trabajando en salas especiales de Covid-19 en todo el país

Kamna Chhibber, jefa del departamento de salud mental del hospital Fortis en Delhi, dijo que había sido testigo de un fuerte aumento en el número de personas que buscaban ayuda durante la pandemia. Un bloqueo prolongado, la incertidumbre sobre el futuro y la necesidad de estar constantemente alerta habían hecho que la gente se sintiera más ansiosa, y más gente venía al hospital para hablar en general sobre la ansiedad y la depresión, dijo el Dr. Chhibber.

El problema se estaba volviendo “más serio con cada día que pasaba”, dijo.

Los médicos instan ahora a que se aborde la salud mental como parte de los protocolos de tratamiento posteriores a Covid. Cada hospital necesitaba hacer algo, dijo el Dr. Fathahudeen, o “podemos salvar a las personas de Covid pero perderlas debido a la depresión y el trastorno de estrés postraumático”.

LuegoLos nombres de los pacientes se han modificado para proteger su identidad.ies.

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