Residentes de Beirut decididos a salvar el patrimonio perdido por las explosiones

BEIRUT (AP) – Durante la última década, el coleccionista de arte Nabil Debs ha estado trabajando para convertir su casa solariega del siglo XIX en un barrio histórico de Beirut en un hotel y una galería de arte. Planeaba abrirlo al público a mediados de agosto.

En cuestión de segundos, su sueño de toda la vida se derrumbó, junto con la fachada de piedra del edificio de dos pisos y el balcón delantero cuando una explosión masiva atravesó Beirut, cortando fachadas, perforando edificios, puertas, piedras y vidrios rotos en la capital.

La explosión del 4 de agosto como resultado de casi 3.000 toneladas de nitratos de amonio almacenados incorrectamente que se incendiaron en el puerto de Beirut mató a más de 180 personas e hirió a casi 6.000. También dañó miles de edificios, incluidas docenas de encantadoras estructuras otomanas y francesas de la era del mandato que habían estado entre los pocos sobrevivientes de un frenesí de construcción de años que reemplazó las casas tradicionales con edificios modernos. Incluyen casas antiguas, restaurantes, museos e iglesias.

En las calles de dos barrios históricos de Beirut, Gemmayzeh y Mar Mikhael, los trabajadores están levantando andamios para sostener edificios que se han mantenido en pie durante más de un siglo, ahora en riesgo de colapso.

Entre ellos se encuentra la casa de Debs, quien dice estar más decidido a seguir adelante con su proyecto, llamado Arthaus, que consta de 25 habitaciones. Días después de la explosión, después de que se recuperó del impacto y los trabajadores comenzaron las obras de renovación. Ahora planea la inauguración para mediados de septiembre.

“Hemos estado trabajando en este proyecto durante los últimos 10 años. Para nosotros es un trabajo de amor ”, dijo Debs, de pie en un patio entre su casa ancestral de ladrillos rojos, que fue construida en 1860, y otra casa familiar construida en 1780.“ Nos encanta el proyecto, amamos Beirut y Amo el Líbano y eso es lo que somos “.

El día de la explosión, Debs estaba en la casa. Salió al patio trasero con un amigo que quería fumar un cigarrillo. Ellos fueron afortunados. Si hubieran ido al frente, toda la fachada les habría caído encima. Milagrosamente escaparon sin un rasguño.

“Fue una historia de terror”, dijo Debs.

Estima sus pérdidas en al menos 250.000 dólares y podrían llegar a 1,5 millones de dólares, ya que algunas piezas de arte, incluidas esculturas, resultaron dañadas.

Naji Raji, activista y portavoz de Save Beirut Heritage, dijo que la explosión dañó más de 600 edificios históricos en Beirut, de los cuales unos 40 están en riesgo de colapso. Dijo que de los 40 edificios, se ha comenzado a trabajar para apoyar a 17 de ellos. Raji dijo que algunas estimaciones sitúan el costo de renovar edificios antiguos en alrededor de $ 300 millones.

El trabajo de renovación lo está llevando a cabo la Iniciativa del Patrimonio de Beirut, una coalición que incluye, entre otros, a la agencia de cultura de la ONU, la UNESCO, la embajada de Francia y el sindicato de arquitectos, dijo Raji. El estado está en gran parte ausente, además de producir licencias de trabajo.

Muchos de los edificios destruidos por la explosión eran orgullosos reductos. Desde el final de la guerra civil de 15 años en 1990, muchos edificios antiguos han sido demolidos y reemplazados por modernos rascacielos, cuando los especuladores intervinieron para hacer fortunas. Desde que ocurrió la explosión, ha habido informes de intermediarios que exploran vecindarios destruidos y hacen ofertas para comprar edificios antiguos.

Eso parece haber provocado la determinación de los propietarios de salvar sus edificios.

Una pancarta gigante colocada en un edificio histórico dañado dice en árabe e inglés: “Nos quedamos”. Otra pancarta colgada en una calle de Gemmayzeh dice: “Nuestra historia no se vende”.

“El patrimonio nacional debe protegerse. Es un patrimonio muy importante para la identidad del país ”, dijo la directora de la UNESCO, Audrey Azoulay, a los periodistas en Beirut el jueves. Agregó que la UNESCO lanzó una campaña titulada “Li Beirut”, o para Beirut, y pidió a los estados, el sector privado y las personas que donen dinero.

Pidió preservar los distritos históricos de Beirut a través de leyes que impidan la venta de edificios aprovechando a los propietarios débiles.

A principios de este mes, el ministro de Finanzas interino, Ghazi Wazni, emitió un decreto que impide la venta de cualquier edificio histórico sin el permiso del Ministerio de Cultura, una medida que tiene como objetivo evitar la “explotación”.

En Gemmayzeh, Aida Qazoun, de 80 años, se movía por su apartamento de cuatro habitaciones en la planta baja de un edificio centenario de tres pisos mientras los trabajadores reparaban ventanas rotas y agujeros cementados en las paredes.

Regresó de la casa de su hijo en las montañas, donde se mudó durante dos semanas después de la explosión junto con su hija, que sufrió una lesión en el brazo por los cristales voladores y que también regresó a casa.

“Me casé y me mudé a este apartamento hace 60 años. Me quedaré aquí ”, dijo Qazoun mientras preparaba una taza de café árabe para que los trabajadores descansaran durante un caluroso y húmedo día de verano.

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