Resistente a virus: la venta de garaje más larga del mundo sigue bordeando las carreteras

GADSDEN, Alabama (AP) – Durante décadas, miles de vendedores se han dispersado a lo largo de las carreteras desde Alabama hasta Michigan cada verano para regatear los precios de las botellas, ropa, juguetes, cuchillos y más de Coca-Cola en la venta de garaje más larga del mundo. .

Y sin embargo la pandemia de coronavirus canceló eventos en todo el mundo, la venta de garaje en seis estados se llevará a cabo este fin de semana por 34º año consecutivo

A partir del jueves y hasta el domingo, miles de personas se mezclarán, charlarán y regatearán en un tramo de 690 millas de largo (1.110 kilómetros) de América Central. Los organizadores dicen que podrían no tener la multitud habitual, estimada en 200,000 personas, pero podrían.

“Sentimos que hay mucha demanda reprimida”, dijo Hugh Stump III, director ejecutivo de turismo en Gadsden, en el extremo sur de la venta.

La multitud era predominantemente mayor el primer día en Gadsden, y muchas personas usaban máscaras faciales e intentaban mantenerse alejadas de los demás. COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, puede ser particularmente peligrosa para los ancianos y personas con otros problemas de salud.

Pero muchos otros no usaban coberturas faciales, y no era raro ver a personas paradas hombro con hombro mientras miraban a través de estantes de ropa o mesas llenas de zapatos colocados afuera.

Los promotores consideraron cancelar el evento debido a la pandemia, que mató a más de 160,000 estadounidenses e infectó a casi 5 millones más, pero decidieron seguir adelante con precauciones que incluyen recordatorios sobre máscaras, distanciamiento social y lavado de manos.

“El hecho de que sea un evento mayormente al aire libre fue un factor determinante en el futuro. Hay mucho espacio para el distanciamiento social y también se pueden seguir las otras pautas. Además, como este evento es crítico para el sustento de muchas personas, es muy importante “, dijo el portavoz de ventas Josh Randall en un correo electrónico.

Los vendedores se instalaron días antes en Cumberland Mountain General Store en Clarkrange, Tennessee, donde hasta 100 puestos estarán abiertos durante el fin de semana.

“Por lo general, está lleno aquí”, dijo el empleado de la tienda June Walker.

Otros lugares optaron por no participar este año debido al virus. La Asociación de Trilladoras a Vapor del Condado de Darke en Ansonia, Ohio, decidió no permitir vendedores en sus 30 acres (12 hectáreas) de tierra, dijo el presidente Jo Stuck.

“Para cumplir con todos los mandatos de salud … simplemente no tenemos los voluntarios para hacerlo este año”, dijo. “Los dos que podemos estar allí todo el tiempo tenemos sistemas inmunes comprometidos, y eso pone nuestra salud en peligro”. riesgo más la salud de nuestros visitantes y proveedores “.

La pérdida de ingresos por alquiler perjudicará al grupo, que organiza eventos con máquinas agrícolas antiguas, pero los miembros no querían ponerse en la posición de tratar con personas que desafían voluntariamente la regla de máscara obligatoria de Ohio, dijo Stuck.

“Hay mucha gente por aquí que tiene un problema con esto y no quiere seguirlo”, dijo. “Es un gran problema”.

La venta de garaje comenzó en 1987 como una forma de atraer visitantes de las autopistas interestatales a un pequeño pueblo de Tennessee. Nadie es dueño del evento, dijo Randall, pero se promociona en un sitio web eso incluye consejos para vendedores, mapas y, para 2020, pautas de salud pandémica.

También conocida como la Venta de Patio 127, el evento sigue a la U.S. 127 desde cerca de Addison, Michigan, hasta Chattanooga, Tennessee, pasando por Ohio y Kentucky. Desde allí, serpentea por el noroeste de Georgia hasta Noccalula Falls, un parque público de 250 acres (100 hectáreas) en Gadsden.

Patricia Gurley se subió a un automóvil con dos amigos y condujo aproximadamente 170 millas (275 kilómetros) hasta el final de la venta en Gadsden desde su casa en Corinth, Mississippi. Con una máscara amarilla debajo de la barbilla, estaba emocionada de visitar la venta por primera vez y no estaba preocupada por la pandemia.

“No me preocupo por eso. Si lo vas a conseguir, lo conseguirás ”, dijo.

Nicole Gerle llegó incluso más lejos: condujo 2,075 millas (3,340 kilómetros) desde su casa en San Diego y planeó viajar la ruta al menos hasta Ohio, tal vez incluso hasta Michigan.

Con una máscara, Gerle dijo que no estaba preocupada por el coronavirus: “Si otras personas no van a ser inteligentes, yo seré inteligente de mi lado”. Pero a Gerle le preocupaba obtener buenas ofertas en artículos, incluida una canasta de metal que planeaba llevar a casa, reutilizar en otros productos y vender.

“La compra es el sustento para mí y la venta es el sustento para ellos”, dijo, señalando las mesas de ventas. “Las personas obtienen sus ingresos; cuentan con esto”.

La vendedora Ann Sullins se instaló en las últimas cinco rebajas y agradeció que este año no se cancelara. Pero de manera realista, dijo, la venta de garaje es demasiado grande para cancelar.

“Las personas van a hacer lo mismo que hacen”, dijo Sullins, quien no llevaba una máscara pero trató de mantenerse a distancia de los demás y tenía desinfectante para las manos. “Cuando algo así aparezca, van a salir y hacerlo solo porque les da un descanso de casa “.

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