Revelado: canal privado de Jared Kushner con el hombre del dinero de Putin

Ilustración fotográfica de The Daily Beast / Getty
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A última hora de la tarde de marzo, un gran avión militar con la insignia de la Federación de Rusia descendió al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York. Su misión: entregar equipos de protección personal y ventiladores a los hospitales cercanos que luchan por tratar a los pacientes durante el pico de la pandemia de coronavirus.

El gobernador Andrew Cuomo había suplicó durante semanas al gobierno federal para obtener recursos adicionales, particularmente ventiladores, para tratar a los miles de pacientes con COVID-19 en todo el estado. Sin embargo, las noticias del Entrega rusa sorprendió a quienes trabajaban en la oficina del gobernador para obtener equipo médico adicional. Pensaban que el soporte del ventilador provendría de las existencias de EE. UU. O de una empresa estadounidense.

Los funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU. También se sorprendieron. A pesar de un comunicado de prensa del departamento que anunciaba la entrega, varios altos funcionarios que trabajaban en la cartera de Rusia en el departamento y en otras partes del aparato de seguridad nacional no sabían exactamente cómo habían terminado los 45 ventiladores en suelo estadounidense. La mitad del envío fue pagado por el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF), uno de los fondos soberanos del país, que está sujeto a sanciones de Estados Unidos. (Las sanciones no prohíben todas las transacciones entre las entidades estadounidenses y la empresa, pero han limitado las interacciones del fondo con las empresas estadounidenses). Y el presidente ejecutivo del fondo, Kirill Dmitriev, había sido examinado por el Congreso y el ex fiscal especial Robert Mueller por sus comunicaciones con Los funcionarios de transición de Trump poco después de que Moscú se entrometiera en las elecciones de 2016.

Durante años, la administración Trump había intentado encontrar formas de cooperar con Rusia en el escenario mundial, pero fracasó en gran medida en esos esfuerzos porque Moscú ha seguido participando en actividades que amenazan la seguridad nacional de Estados Unidos, desde operaciones de piratería informática hasta supuestamente ofrecer recompensas a los soldados estadounidenses en Afganistán. Una exhibición pública de la descarga de suministros rusos tomó por sorpresa a algunos funcionarios de la administración Trump.

Estados Unidos advierte a Rusia sobre recompensas mientras Trump grita “noticias falsas”

Pero había una respuesta simple a la novela de policía. La Administración Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) le dijo a The Daily Beast que había asignado al Departamento de Estado “representar a los EE. UU. En la transacción con el Gobierno de Rusia”. Pero fue el yerno del presidente Donald Trump, Jared Kushner, quien ayudó a facilitar la entrega del ventilador, según dos altos funcionarios de la administración. Durante los primeros días de la pandemia de coronavirus, Kushner encabezó el “Proyecto Airbridge”, el programa de entrega de suministros médicos que trabajó para acelerar la entrega de equipo de protección personal y otros suministros médicos mediante el uso de fondos federales para cubrir el costo de envío. En un esfuerzo por proporcionar a los hospitales de la ciudad de Nueva York el equipo médico que necesitaban, Kushner buscó el equipo en varios lugares y encontró una apuesta segura en Moscú, dijeron esos funcionarios. Si bien el Departamento de Estado había estado involucrado en la logística de la incorporación y descarga, fue Kushner quien ayudó a cerrar el trato.

Los ventiladores resultaron estar defectuosos y fueron desechados por funcionarios en Nueva York y Nueva Jersey, según funcionarios locales que hablaron con The Daily Beast. Durante ese mismo período de tiempo, representantes del gobierno federal le dijeron a la ciudad de Los Ángeles que había perdido una oferta por máscaras N95 frente a una entidad rusa, según dos personas familiarizadas con el asunto. A los funcionarios de Los Ángeles nunca se les dijo el nombre del equipo ruso.

Kushner mantuvo de cerca los detalles del envío de Nueva York y aceleró el pedido apoyándose en su relación personal con Dmitriev, un confidente del presidente Vladimir Putin que había sido enviado para hacer avances con el inexperto equipo de transición de Trump en 2016.



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Vladimir Putin y Kirill Dmitriev.

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Vladimir Putin y Kirill Dmitriev.

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Vladimir Putin y Kirill Dmitriev.

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Dmitriev fue uno de los principales participantes en la infame reunión de Seychelles de enero de 2017 con el ex director ejecutivo de Blackwater, Erik Prince, en la que los dos discutieron una hoja de ruta para la cooperación entre Estados Unidos y Rusia en la nueva administración. En los años transcurridos desde entonces, Kushner y Dmitriev se han comunicado, a menudo a distancia, y en ocasiones a través de intermediarios, sobre las formas en que Estados Unidos y Rusia podrían trabajar juntos. Las conversaciones han abordado todo, desde la creación de un consejo empresarial conjunto para aumentar la inversión, hasta trabajar en un acuerdo de paz en Oriente Medio, ayudar a liderar las negociaciones sobre un acuerdo reciente de la OPEP y entregar esos suministros médicos, según varios altos funcionarios.

Revelado: Lo que Erik Prince y el Money Man de Moscú discutieron en esa infame reunión en Seychelles

Más de una docena de funcionarios de la administración Trump, actuales y anteriores, describieron la relación de Kushner con Dmitriev como un subproducto de las creencias profundamente arraigadas del presidente Trump de que fue castigado injustamente por golpear a Hillary Clinton y que la extensa investigación sobre los contactos de su campaña en Rusia fue un engaño. Trump desconfiaba de las comunidades de inteligencia y seguridad nacional y consideraba que los funcionarios que operaban en ese aparato albergaban a actores del “Estado profundo” cuyo objetivo era destituirlo de su cargo.

Sin embargo, los funcionarios de carrera de los que Trump desconfiaba han intentado hacer su trabajo, que incluía proteger a Estados Unidos de la agresión rusa, dijeron los funcionarios. Como dijo una vez Fiona Hill, la ex asesora principal de Trump en Rusia durante su testimonio de juicio político, los funcionarios en su órbita trataron de ayudar “con el objetivo declarado del presidente Trump de mejorar las relaciones con Rusia sin dejar de implementar políticas destinadas a disuadir la conducta rusa que amenaza a Estados Unidos”. , incluida la operación rusa sin precedentes y exitosa para interferir en las elecciones presidenciales de 2016 “. La mayoría de las veces, dijeron los funcionarios, no funcionó.

“Fue un círculo vicioso en el que, a pesar de que estábamos haciendo muchas cosas concretas para tomar medidas punitivas contra Rusia, el comportamiento personal del presidente y la forma en que se retrató en el contexto nacional no nos permitió decir: ‘Tenemos una política rusa coherente ‘”, dijo un ex alto funcionario, refiriéndose a las acciones posteriores que tomó la administración para castigar a Rusia, incluida la expulsión de diplomáticos del país, la promulgación de una serie de sanciones contra los actores rusos y la retirada de las Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio. Tratado en 2019.

Otros cuatro ex altos funcionarios describieron años de frustración, de tratar de seguir adelante con una estrategia de Rusia solo para quedar al margen de las conversaciones en la Casa Blanca porque, a medida que aumentaban las investigaciones sobre su campaña, el presidente se volvía más desconfiado de las personas que lo rodeaban. .



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En cambio, Trump confió en sus aliados más cercanos, a menudo Kushner, para manejar los asuntos del gobierno. Trump dependía de su yerno para cumplir las promesas que había hecho públicamente desde el principio, incluido el establecimiento de vínculos más estrechos con Moscú. Cuando Hill y otros altos funcionarios que trabajaban en Rusia comenzaron a alejarse de sus trabajos, en algunos casos porque habían sido obligados a dejar el gobierno, Kushner dio un paso aún más en el vacío. Surgió como una de las personas más poderosas de la Casa Blanca, el exasesor de Seguridad Nacional John Bolton. dijo en una entrevista reciente con CNN.

El Departamento del Tesoro y el Departamento de Estado no respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia. La Casa Blanca no hizo comentarios sobre el registro. El Fondo Ruso de Inversión Directa y Dmitriev tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

“Jared Kushner ha trabajado en estrecha colaboración con nuestro equipo de NSC. Antes de convertirme en Asesor de Seguridad Nacional, trabajé con Jared en la recuperación de rehenes y su apoyo a los esfuerzos del presidente fue fundamental para llevar a casa a varios de nuestros rehenes y detenidos “, dijo el Asesor de Seguridad Nacional Robert O’Brien en un comunicado. “Como la NSA, he visto de primera mano cómo Jared y su oficina coordinan su trabajo con el NSC y otros departamentos y agencias del gobierno de los EE. UU. Mientras ayuda al presidente Trump en importantes asuntos nacionales y extranjeros”.

Mientras Estados Unidos y Rusia han luchado por asociarse en una serie de temas, desde el intercambio de inteligencia antiterrorista hasta la eliminación del conflicto de fuerzas en Siria, Kushner y Dmitriev han continuado comunicándose sobre formas alternativas de cooperación entre Moscú y Washington.

“Dmitriev entró en escena porque Putin siempre decía: ‘Habla con mi hombre porque puede ayudarte con el Golfo y con el plan de paz de Oriente Medio, podemos ayudar a estabilizar’”, dijo un ex alto funcionario de la administración. “Pasaron muchas cosas detrás de escena … se lo guardaron para sí mismos”.

Mientras que los cercanos a Kushner elogian los esfuerzos del yerno del presidente para encontrar formas de eludir el proceso burocrático de comunicarse con Rusia y “hacer las cosas”, como dijo una persona que ha trabajado con él, a otros les ha molestado la marginación de los funcionarios de carrera en cuestiones críticas de seguridad nacional.

Funcionarios actuales y anteriores le dijeron a The Daily Beast que el vaciamiento de los equipos políticos de Rusia en toda la administración y la continua falta de confianza de Trump en esa comunidad ha dejado a la administración sin un enfoque cohesivo y coordinado para manejar Moscú. No solo los dos países no lograron alcanzar el acercamiento que Trump tanto deseaba, sino que Estados Unidos y Rusia también están ahora involucrados en una disputa activa sobre el uso de misiles antisatélites por parte de Moscú, sus intentos de piratear las redes de la vacuna contra el coronavirus estadounidense. -makers, y sus esfuerzos por inmiscuirse en las elecciones presidenciales de 2020.

“Es tan malo como siempre”, dijo un ex alto funcionario de seguridad nacional al describir la relación de la administración con Rusia.

Seychelles Rendezvous

Después de las elecciones de 2016, el propio presidente Putin encargó directamente a Dmitriev que intentara hacer incursiones con el equipo de transición de Trump, según un reciente reporte emitido por el Comité de Inteligencia del Senado y el informe del fiscal especial de Robert Mueller. Dmitriev se puso a trabajar, tratando activamente de conectarse con miembros del círculo íntimo de Trump que eventualmente ejercerían influencia en una nueva administración. Estaba particularmente interesado en conectarse con Kushner, dijeron esos informes.

Dmitriev comenzó su acercamiento a Kushner conectándose con George Nader, un político libanés-estadounidense cercano al príncipe heredero Mohammed Bin Zayed en los Emiratos Árabes Unidos que ayudó a negociar reuniones con la administración entrante de Trump. El fondo de Dmitriev, RDIF, había co-invertido con el fondo soberano de Emiratos en una serie de proyectos y los dos hombres habían estado en contacto frecuente. Dmitriev invitó a Nader a un torneo de ajedrez y le pidió que invitara a Kushner, aunque Nader nunca transmitió el mensaje, según los informes. Durante las siguientes semanas, Dmitriev continuó hablando con Nader sobre la posibilidad de reunirse con funcionarios de transición como Kushner y Donald Trump Jr. (Nader fue posteriormente sentenciado el cargos por pornografía infantil en el Distrito Este de Virginia).

Dmitriev también se acercó a Rick Gerson, quien dirigía un fondo de cobertura de Nueva York y era un amigo cercano de Kushner. Según el informe del Comité de Inteligencia del Senado, “Dmitriev le dijo a Gerson que Putin le había encomendado la tarea de desarrollar un plan de reconciliación para las relaciones entre Estados Unidos y Rusia”. El equipo de Dmitriev rechazó previamente su conexión con Putin en una serie de artículos The Daily Beast publicado en 2018.

Gerson le dijo a Dmitriev que encontraría a las personas adecuadas para hablar sobre el plan. En los días siguientes, la pareja redactó viñetas para el plan y Dmitriev comunicó que había compartido el documento con Putin.

Días después, Dmitriev voló al remoto archipiélago de las Seychelles en el Océano Índico. Ejecutivos de todo el mundo se habían reunido en la isla para reunirse con el príncipe heredero. Varios de ellos se alojaron en el Hotel Four Seasons en villas con vista al agua. Una de esas personas era Erik Prince, el fundador de Blackwater, quien era cercano al estratega jefe de la Casa Blanca Steve Bannon y durante toda la campaña había tratado de conectarse con el círculo de Trump.

Mueller expone las mentiras de Erik Prince sobre su encuentro con un ruso destacado

Prince se reunió con Dmitriev, que estaba allí con su esposa, dos veces mientras estaba en la isla. Príncipe más tarde dicho investigadores del Congreso que se había encontrado con Dmitriev por casualidad y había hablado con el administrador de fondos ruso mientras tomaba una cerveza. Pero Prince se enteró del viaje planeado de Dmitriev a la isla a través de Nader, quien envió la biografía del príncipe Dmitriev antes de tiempo, según el informe de Mueller.

Dmitriev y Prince discutieron las oportunidades para mejorar la relación bilateral entre Estados Unidos y Rusia bajo la administración entrante de Trump y los puntos que Gerson había ayudado a redactar. Nader también estuvo presente. The Daily Beast obtuvo previamente el plan de reconciliación Dmitriev había trabajado con Gerson y Dmitriev envió a Gerson para su aprobación final el 17 de enero, cinco días después de su reunión en las Seychelles con Prince. En su testimonio ante el Congreso en noviembre de 2017, Prince dijo que le dijo a Dmitriev que “si Franklin Roosevelt puede trabajar con Joseph Stalin después de la hambruna del terror en Ucrania, después de matar a decenas de millones de sus propios ciudadanos, ciertamente podemos al menos cooperar con los rusos en una forma productiva de derrotar al Estado Islámico “.

El plan de reconciliación exigía, entre otras cosas, la mejora de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia durante un período de un año, que incluía la construcción de un camino para que los países desarrollen “iniciativas de inversión económica beneficiosas para todos”. Señaló que las empresas rusas “realizarían inversiones con financiamiento RDIF para atender el mercado estadounidense en el Medio Oeste, creando empleos reales para las áreas más afectadas con alto nivel de empleo”.

Al día siguiente, Gerson fue a ver a Kushner en la Casa Blanca para informarle sobre Dmitriev y entregarle el plan de reconciliación. Kushner le dijo al Comité de Inteligencia del Senado durante una entrevista que le dio una copia de ese plan a Bannon y al secretario de Estado entrante, Rex Tillerson, según un informe reciente del comité.

En las semanas previas a la toma de posesión de Trump, altos funcionarios de la Casa Blanca que trabajaron junto con el equipo de transición dijeron que quedó claro que el círculo íntimo de Trump, incluido Kushner, iba a eludir a los funcionarios de carrera para tomar decisiones críticas de seguridad nacional. En los primeros días de su administración, Trump no se reunió con el equipo de seguridad nacional sobre la política de Rusia.



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Ganar McNamee / Getty

“Todavía estábamos aceptando la agresividad con la que [the Russians] Atacó nuestro proceso de electorado. Todo el kit y el caboodle: las filtraciones, la campaña de información, las iniciativas de redes sociales. La nueva administración simplemente pareció ignorar eso ”, dijo el mismo funcionario. “Había una sensación generalizada de que podíamos complacer a los rusos de alguna manera”.

Las ideas locas volaronretirar las tropas estadounidenses de los países bálticos solo para complacer a Putin, cooperando con el ejército ruso hasta tal punto que habría violado la ley. Un exfuncionario dijo que había “rumores” de que el equipo de Trump intentaba revertir las sanciones contra Rusia por el ataque electoral y por su invasión de Ucrania. “Su pensamiento era … si reducimos las sanciones podemos trabajar con ellos en el Medio Oriente. Eso fue simplemente estúpido porque los rusos ya se habían ofrecido y habían pedido trabajar con nosotros ”, dijo el funcionario. “Nuestra idea era: no renuncies a la mierda que es gratis”.

Barcos en la noche saudí

Dos personas familiarizadas con el asunto dijeron que Trump fue informado sobre el plan de reconciliación de Dmitriev entre Estados Unidos y Rusia antes de su primera llamada con Putin el 28 de enero de 2017. Una lectura de la llamada en la Casa Blanca dijo que Trump y Putin hablaron durante aproximadamente una hora sobre los temas. que van desde la cooperación mutua para derrotar a ISIS hasta la creación de oportunidades de inversión para ambos países, dos puntos incluidos en ese memorando de reconciliación.

Durante el mismo período de tiempo, Kushner estaba comenzando a sentar las bases para el desarrollo de un plan de paz en Oriente Medio, un equipo que Trump pensó que podría evolucionar con una considerable aceptación internacional, incluso de Rusia. La idea de un plan de paz estaba en proceso antes de que Trump asumiera el cargo, dijeron las autoridades. En un evento antes de su investidura, Trump habló con reporteros de la Tiempos de Londres sobre la idea, diciendo que Kushner lideraría el proceso del plan de paz.

Mientras tanto, comenzaron a filtrarse a la prensa historias de que el círculo íntimo de Trump había trabajado durante semanas entre bastidores para comunicarse con los funcionarios rusos. En febrero, El Washington Post informó una serie de historias que dicen que el asesor de seguridad nacional Michael Flynn había hablado con el embajador ruso en los Estados Unidos Sergei Kislyak sobre las sanciones y le había mentido al FBI al respecto. En febrero de 2017, Flynn fue expulsado de su trabajo de seguridad nacional después de que se supo la noticia de que había mentido a los federales. En poco tiempo, las conversaciones sobre la revocación de sanciones comenzaron a ceder.

Los ejecutivos de empresas, abogados y cabilderos rusos, incluidos algunos de los relacionados con RDIF, intentaron aliviar la carga financiera promoviendo oportunidades para las empresas estadounidenses en Rusia. RDIF estaba comenzando a desarrollar importantes asociaciones con fondos soberanos y otros grandes centros financieros, invirtiendo conjuntamente en grandes proyectos relacionados con el petróleo, el transporte, la tecnología y la medicina. La esperanza era que la administración Trump pudiera ayudar a promover las relaciones comerciales entre los dos países. Un ex alto funcionario dijo que Putin había recurrido a Dmitriev específicamente para tratar de trabajar con empresas estadounidenses.

Jon Huntsman, el ex embajador de Estados Unidos en Rusia, celebró mesas redondas de negocios en la embajada, en un esfuerzo por ayudar a impulsar las conversaciones sobre la creación de oportunidades comerciales para empresas estadounidenses en Moscú con la ayuda de RDIF.



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Kirill Dmitriev.

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Kirill Dmitriev.

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Dmitriev miró a California, donde RDIF ya tenía una inversión en una empresa de tecnología con sede en Los Ángeles. Virgen Hyperloop One, encabezada por el empresario británico Sir Richard Branson.

En Washington, Hill ocupó su puesto como la principal mano de Rusia en el Consejo de Seguridad Nacional en abril de 2017. Lentamente, los funcionarios del nuevo asesor de seguridad nacional, el teniente general retirado H.R. McMaster, desarrollaron una estrategia rusa concreta para la administración.

“Tuvimos un breve momento después de que Flynn se retirara, una ventana bajo McMaster, para armar una política de Rusia”, dijo un alto funcionario.

El documento pidió una cooperación más estrecha en la lucha contra el ISIS en Siria mientras se intensifican los esfuerzos de desconflicto en el país, se trabaja hacia un pacto de no agresión en el ciberespacio y se establece una hoja de ruta para un diálogo sobre control de armas. Pero hizo poco para enfocar el enfoque de la administración para manejar Moscú, dijeron los funcionarios, porque las comunidades de seguridad nacional, diplomática y de inteligencia a menudo fueron excluidas de las conversaciones con el círculo íntimo de Trump. A medida que los funcionarios de esas comunidades tomaron medidas para tratar de responsabilizar a Rusia por entrometerse en la política interna, se vieron impedidos de avanzar porque el presidente se puso públicamente del lado de Putin.

Mientras tanto, Kushner se estaba convirtiendo rápidamente en el punto de referencia de Trump en todo lo relacionado con la política exterior, aprovechado no solo para el plan de paz de Oriente Medio sino también para comprometerse con los líderes de Oriente Medio, incluido el Príncipe Heredero Mohammad Bin Zayed en los Emiratos Árabes Unidos y Mohammed Bin Salman en Arabia Saudita. .

Los funcionarios de inteligencia y seguridad nacional estaban preocupados por las interacciones de Kushner con los líderes mundiales, y no solo porque carecía de experiencia en el gobierno y no había sido informado sobre asuntos críticos de seguridad nacional. Los funcionarios dijeron que también estaban preocupados por cómo sus antiguos vínculos comerciales influían en sus comunicaciones con ciertas personas.

“Siempre me había preocupado que fuera y dijera algo que no debería y que nos explotara en la cara”, dijo un ex alto funcionario.

En octubre de 2017, Kushner, quien se había asentado en su papel de interlocutor de las reuniones con funcionarios extranjeros, tomó una viaje no anunciado a Arabia Saudita. El entonces enviado de Oriente Medio Jason Greenblatt, que viajó con Kushner a Riad, se convertiría en uno de los diseñadores clave del plan. También se unió la asesora adjunta de Seguridad Nacional, Dina Powell. Se consideraba que el Kremlin, y específicamente Dmitriev, tenía un papel importante que desempeñar. La Casa Blanca no dio detalles de con quién se reunió Kushner mientras estaba en Riad.

Durante esa misma semana, el reino acogió la Iniciativa de Inversión Futura, una conferencia a la que asistieron Branson y Dmitriev. Dmitriev dijo a los periodistas que invertiría “miles de millones” en NEOM, un proyecto futurista de alta tecnología dirigido por el príncipe heredero de Arabia Saudita Mohammed Bin Salman en la parte noroeste del país. Varias personas que asistieron a la conferencia dijeron que Kushner se reunió con personas al margen de la cumbre, aunque no recordaban si el yerno del presidente habló con Dmitriev en una reunión. Un alto funcionario dijo que Kushner y Dmitriev no se reunieron en la conferencia.

Ese mismo mes, Dmitriev anunció que RDIF se comprometió a invertir de nuevo, esta vez con la Corporación de Inversiones de China, el fondo soberano de inversión de China, en Hyperloop de Branson.

“Se hicieron preguntas sobre dónde Rusia podría querer gastar su dinero. Dmitriev era el tipo del dinero y manejaba los hilos ”, dijo un ex alto funcionario de Estados Unidos. “Y la idea por parte de Rusia fue: ‘Podemos venderle a Jared y a todos los demás la paz en Oriente Medio'”.

Encuentro IRL

Los detalles de las conversaciones de Kushner con funcionarios extranjeros sobre el plan de paz y otras áreas de oportunidades comerciales para los EE. UU. Se mantuvieron de cerca durante los próximos dos años.

A medida que el yerno del presidente continuó usando sus relaciones personales con líderes extranjeros para promover los objetivos de la Casa Blanca y el presidente Trump, la política de la administración en Rusia cayó en desorden, ya que los funcionarios de carrera lucharon por equilibrar los intereses de seguridad nacional del país con el realidad de que Trump no quería abordar la interferencia de Rusia de frente. Los funcionarios dijeron que la tensión se agravó cada vez más a medida que el Congreso exigía que la administración castigara a Rusia por sus acciones.

En enero de 2018, el Congreso, que estaba trabajando en la implementación de la Ley de lucha contra los adversarios de Estados Unidos mediante sanciones, pidió al Departamento del Tesoro que proporcionara una lista de oligarcas con enlaces a Putin. Una de esas personas fue Oleg Deripaska, propietario de una de las empresas de aluminio más grandes del mundo, y antiguo pagador del exjefe de campaña de Trump, Paul Manafort. La decisión de agregar a Deripaska a la lista del Congreso fue “rápida y no se investigó a fondo”, como dijo un ex alto funcionario de la administración. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro sancionó a Deripaska y a dos empresas en las que tenía participaciones, incluido el gigante del aluminio Rusal y EN +, una empresa de energía y metales. Los listados causarían más tarde un gran alboroto en Capitol Hill y entre los líderes europeos que confiaban en Rusal para productos como aviones.

El caos no se detuvo ahí. En el otoño de 2017 y el invierno de 2018, el Departamento de Estado de EE. UU. Y el Pentágono entablaron conversaciones sobre si enviar jabalinas a Ucrania (armas antitanques) y si EE. UU. Proporcionaría esas armas a través de fondos federales.

“La secretaria [Tillerson] Fui a ver al presidente y si deberíamos hacerlo o no, dándole a Ucrania las Jabalinas. Y la reacción del presidente fue: “¿Estás loco? ¿Por qué les damos algo? ” dijo un ex alto funcionario a The Daily Beast. “Toda su actitud fue [the sale] lastimaría a los rusos. Me pregunté en ese momento qué tenían los ucranianos que lo irritaban particularmente. Por supuesto, más tarde nos enteramos “. Tillerson fue despedido en marzo de 2018.

Más tarde ese mes, Trump ignoró el consejo de su equipo de seguridad nacional y eligió una llamada telefónica con Putin para felicitarlo, en lugar de condenarlo por la interferencia electoral de Moscú o su presunto ataque con un agente nervioso contra un exespía ruso y su hija en suelo británico. . Trump incluso planteó la idea de que Putin visite la Casa Blanca.

“Realmente quería encaminarse con Putin y seguimos teniendo que reaccionar”, dijo un ex alto funcionario. El presidente Trump despidió a McMaster solo unos días después, reemplazándolo por Bolton.

Funcionarios dijeron que varios funcionarios del gabinete, incluido el nuevo secretario de Estado Mike Pompeo, el secretario del Tesoro Steve Mnuchin y Bolton, tenían diferentes ideas sobre cómo abordar el “problema de Rusia”, como lo expresó un ex alto funcionario.

No mucho después, Trump fue a Helsinki a una cumbre para discutir las relaciones bilaterales con Putin. La reunión se hizo instantáneamente infame cuando Trump reprendió públicamente la evaluación de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos de que Rusia había interferido en las elecciones anteriores.

Trump falla, una y otra vez, en condenar a Putin por nada

Bolton lo encontró curioso por otra razón. “Lo que ambos [Putin and Trump] “Lo que realmente quería discutir era el aumento del comercio y la inversión de Estados Unidos en Rusia, una conversación que duró sorprendentemente mucho tiempo dado que había tan poco que decir, con tan pocas empresas estadounidenses realmente ansiosas por sumergirse en el pantano político y económico ruso”, escribió Bolton en su libro. Era un punto que Dmitriev y Kushner habían estado tratando de entender durante mucho tiempo.

Mientras tanto, de vuelta en Washington, altos funcionarios estadounidenses intentaron involucrarse en inteligencia compartir con Rusia, incluida información sobre financiación del terrorismo. Pero cuando Estados Unidos compartió inteligencia con Moscú, rara vez fue recíproco, y cuando lo fue, la información fue inútil, dijeron las autoridades.

“Moscú tomó mucha licencia para realmente empujar nuestros límites y nuestros botones con mucha dureza”, como lo describió un alto funcionario.

Las cosas solo empeoraron para los funcionarios de seguridad nacional cuando, bajo la presión de los aliados, el Departamento del Tesoro se vio obligado a retroceder en sus anteriores designaciones de sanciones a Deripaska y Rusal en diciembre de 2018.

Los funcionarios dijeron que cuando el Congreso preguntó por los nombres de los oligarcas a principios de ese año, el Departamento del Tesoro entró en pánico. No quería ser visto como blando con Rusia y no quería cabrear a la Casa Blanca. Entonces el departamento tomó una decisión rápida. Un ex alto funcionario dijo que el departamento elaboró ​​la lista con tal rapidez que no había tenido la oportunidad de comprender completamente lo que le haría a la industria mundial del aluminio sancionar a Rusal. Y, dijo ese funcionario, el departamento no había “descompuesto la estructura de propiedad de Rusal”. Cuando la administración Trump anunció las sanciones, los precios mundiales de los metales se disparó.

“En el momento en que tuvimos que sacar esa lista, Mnuchin pensó que tenía que hacer algo demostrativo de que íbamos a castigar a Rusia por entrometerse en las elecciones”, dijo un ex alto funcionario. “Todos los europeos nos pidieron que los elimináramos de la lista y por razones comprensibles. Entonces, pasamos por un proceso doloroso de tratar de forzar a Deripaska a salir de Rusal para poder eliminar a Rusal “.

Persistieron las tensiones entre la comunidad de seguridad nacional y la Casa Blanca. Kushner llevó a cabo negociaciones sobre su plan de paz e incluyó a Dmitriev en esas conversaciones. El contenido de esas conversaciones se mantuvo dentro del círculo de Kushner. Una persona familiarizada con el asunto dijo que Kushner se reunió con Dmitriev en persona “por primera vez” en mayo de 2019, aunque este funcionario cercano al yerno del presidente se negó a decir dónde tuvo lugar la reunión. El funcionario dijo que Huntsman, entonces embajador de Estados Unidos en Moscú, presentó a los dos. Durante este mismo período de tiempo, Kushner habló públicamente sobre el proceso del plan de paz de Oriente Medio y apareció en la cena anual de un grupo de expertos de Washington para un panel sobre su trabajo sobre el tema.

Dos meses después, en junio de 2019, Kushner y su equipo volaron a Manama, Bahréin, para asistir a una cumbre para una serie de reuniones sobre cómo implementar uno de los aspectos principales de su plan: invertir en Palestina. Hundreds of foreign dignitaries, and investors from across the globe, including Blackstone’s Steve Schwarzman, attended the lavish event at Manama’s Ritz-Carlton. They gathered in ballrooms for panels and speeches. Kushner gave a presentation on investing in the Palestinian territories. Dmitriev attended. An official with knowledge said Kushner and Dmitriev “crossed paths” at the conference but did not offer more details about their interaction.

That summit spurred additional conversations in Bahrain and afterward among Kushner’s peace plan team, Dmitrev, and a host of other financiers and banking executives on how best to bring about investments in the Palestinian territories. But the details of those conversations remained closely held within Kushner’s inner circle.

“No one ever really knew what Jared was up to,” one former official said.

Another former senior official said they heard bits and pieces of the Kushner peace plan—and word of Russia’s involvement in helping craft portions of it—but that officials in the State Department and National Security Council were primarily kept in the dark.

“There were maybe three or four people who really knew what Jared was up to and who he was speaking with and what was included in the plan,” that official said. “But they didn’t dish to anyone. And sometimes even people working with Jared didn’t know exactly who or how he was communicating with foreign officials.”

On Aug. 14, Kushner, along with President Trump, announced a deal between Israel and the United Arab Emirates that marked a significant step in establishing peace in the Middle East. Kushner was the lead negotiator on the deal, in which Israel and the UAE, among other things, signed on to establishing embassies, increasing trade, and partnering on the fight against the coronavirus. Under the agreement, Israel also promised to temporarily suspend annexation of the West Bank.

Multiple senior officials said they expect the president’s son-in-law in the next several weeks to deliver similar agreements between Israel and other Arab nations. Kushner is in conversations with several countries about those deals, including Saudi Arabia, Morocco, and Bahrain, those officials said.

Why Can’t We Be Friends?

Kushner wasn’t Trump’s only agent of behind the scenes diplomacy. Former U.S. Ambassador to the European Union Gordon Sondland, along with Trump’s personal attorney, Rudy Giuliani, worked to deliver messages to Ukraine that officials there should announce investigations into Joe Biden and his son Hunter. In December 2019 the Senate officially launched an impeachment trial into whether the president had withheld military aid to Ukraine in exchange for President Volodymyr Zelensky announcing an investigation into the Bidens and the allegations that a Ukrainian company had interfered in the 2016 election.

Trump was acquitted of a charge of abuse of power with a 58-42 vote and of a charge of obstruction of justice by a vote of 53-47. By that time, key Russia experts, including Hill and Tim Morrison, who took her place on the council, had left the administration.

“It all slowly unraveled and by the end we felt like we didn’t have a Russia policy at all,” one former senior official said.

Now, in the lead-up to the November election, the Trump team is focusing on trying to create a situation through which the U.S. and Russia could work together on arms control. But officials are not optimistic about the chances of brokering any kind of serious negotiations. Not at a time when Moscow is batting off allegations that it paid bounties to the Taliban to kill American soldiers in Afghanistan—and is actively interfering in the 2020 campaign.

Dmitriev, meanwhile, has continued to try and work with U.S. officials on creating a business council where the U.S. and Russia could look for mutually beneficial investment opportunities. In January 2020, Dmitriev went to the World Economic Forum in Davos, Switzerland, to push the message.

“I think business cooperation between Russia and the U.S. is important. It’s non-existent right now,” Dmitriev said, adding that he believed sanctions are “wrong… Particularly U.S. sanctions, because they really undermine the U.S. long term.”

Kushner and his wife, Ivanka Trump, and Secretary Mnuchin were at Davos as well, leading the American delegation.

This spring, a few days after that Russian plane loaded with protective gear landed in New York City—the shipment made possible in part by Kushner’s “Project Airbridge”—Saudi Arabia and Russia struck a deal to cut oil production in order to stabilize the market that had been rattled by the coronavirus. OPEC and its allies agreed to cut production by 9.7 billion barrels a day in May and June after oil prices fell to 18-year lows. One senior administration official said Kushner and Dmitriev worked behind the scenes to help negotiate the deal.

During the last-minute negotiations, Dmitriev publicado an op-ed with CNBC saying the U.S. and Russia should work together to defeat the coronavirus.

“During World War II, American and Russian soldiers fought side by side against a common enemy,” Dmitriev wrote. “Just as our grandfathers stood shoulder to shoulder… now our countries must show unity and leadership to win the war against the coronavirus.”

Dmitriev’s article was viewed in the administration as the most recent proposal by the Russians to work with the United States. He often appears on television and publishes opinion articles in CNBC and other American media outlets proposing new pathways for cooperation between the U.S. and Russia. He also pitches ideas publicly at international forums, including in Davos. Dmitriev’s plan for cooperation on the virus seemed to those working on the Russia portfolio like a way the two countries could legitimately partner on a major international crisis.

In May, a U.S. Air Force aircraft landed in Moscow. Officials with the U.S. Agency for International Development (USAID) carried out the delivery of a $5.6 billion shipment with ventilators meant to help Russia fight the virus—even though USAID ceased operations in the country in 2012. The agency did not respond to a request for comment for this story.

In its communiqué, the U.S. State Department used language similar to Dmitriev’s: “Particularly in times of crisis, we must work together—much like we did during the Second World War, when the people of our two nations and other allies fought valiantly, suffered great losses, and endured great hardship.”

Two months after that, the U.S. and United Kingdom intelligence communities accused hackers working for the Kremlin of breaking into the networks of groups working on a COVID-19 vaccine.

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