Sacerdotes del Líbano relatan el horror cuando una explosión sacudió una iglesia

El video muestra al padre Rabih Thoumy balanceando un incensario de cadena enviando humo al aire cuando de repente hay un estruendo y luego un fuerte estallido cuando la onda de choque de la devastadora explosión de Beirut golpea la iglesia.

Mis dardos para cubrirse como vidrieras y otros escombros caen desde arriba. La cámara se vuelca y se detiene enfocada en una alfombra de fragmentos de vidrio que cubren el piso.

El mundo fue testigo de vislumbres fugaces del horror que se produjo en el pueblo libanés el martes a través de videos que circularon ampliamente en línea, entre ellos esas imágenes dramáticas cuando Thoumy celebró la misa a través de una transmisión en vivo desde la iglesia de Saint Maron-Baouchrieh.

“Si no hubiéramos corrido rápido … nos hubiéramos herido más gravemente”, dijo a The Associated Press Thoumy, quien sufrió heridas leves en la cabeza por el cristal. “Dios nos ha salvado”.

La misa del martes por la noche, solo unas 10 personas estaban presentes con la iglesia cerrada a los fieles en medio de la pandemia de coronavirus, había comenzado solo unos minutos antes cuando la iglesia comenzó a temblar. Luego se sintió como si se balanceara.

El sacerdote de la iglesia, el padre Marwan Mouawad, cantaba fuera de cámara cuando las luces se apagaron y el vidrio traqueteó y luego se derrumbó. Una ráfaga de viento polvoriento, “como una tormenta”, dijo, lo golpeó mientras unos fragmentos caían sobre su espalda. Una monja también resultó herida en la cabeza.

“Por un segundo pensamos que era un terremoto”, dijo Mouawad. “Entonces pensamos que podría ser una explosión dirigida a un político”.

No fue ninguno. La explosión masiva fue aparentemente la ignición de 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un químico utilizado para explosivos y fertilizantes, que había sido almacenado en el puerto de Beirut.

Al menos 160 personas murieron y miles resultaron heridas, y muchas más quedaron sin hogar en un golpe devastador para una ciudad y un país que ya se están recuperando de la grave agitación económica y la pandemia del coronavirus y los problemas relacionados.

Dentro de la iglesia, los bancos de madera que en tiempos normales habrían estado llenos de fieles quedaron llenos de basura y profundamente arañados por el vidrio dentado.

“Si hubiera (más) personas”, dijo Mouawad, “definitivamente habríamos visto muertes”.

Cuando finalmente salió de la iglesia, encontró lo que comparó con una “ciudad fantasma” de edificios destruidos y automóviles dañados. Más tarde se enteró de que muchos miembros de la congregación de la iglesia habían resultado heridos en otros lugares.

Como otras comunidades de fe en todo el mundo, la iglesia ya estaba luchando debido a la pandemia. Cerró a los fieles antes de reabrir con capacidad limitada, y luego cerró nuevamente a medida que aumentaron los casos en el país. Las donaciones y el dinero de los platos de recolección se han agotado a medida que los feligreses luchaban cada vez más por mantenerse a flote.

Ahora, enfrenta mayores necesidades por parte de los miembros de la congregación, muchos de los cuales piden ayuda con alimentos, medicinas o reparando casas dañadas por la explosión.

Si bien la iglesia aún tiene que comenzar sus propias reparaciones debido a restricciones financieras, reabrió el viernes a los fieles con límites en el número. Solo un puñado de fieles asistió al servicio ese día. Algunos no supieron lo suficientemente temprano que la iglesia había reabierto; otros pueden haber estado asustados, dijo Mouawad. Hubo lágrimas y conmoción.

“Todos dijeron lo mismo: ‘Gracias a Dios que te ha salvado'”.

Incluso antes de la explosión, Líbano ha tenido problemas.

“Vemos a nuestra gente morir. Vemos que nuestra gente pasa hambre ”, dijo Mouawad. “Intentamos hacer el trabajo pero tenemos capacidades muy limitadas. … No podemos reemplazar el papel del Estado “, que no está satisfaciendo las necesidades del pueblo, dijo.

Pero en medio de las dificultades, todavía ve la obra de Dios, como en el hombre que recientemente llamó para ofrecer comida para los necesitados justo cuando la iglesia se había quedado sin suministros para su comedor de beneficencia dos veces por semana.

“Si no hubiera fe, no habríamos podido mantenernos firmes a pesar de todas estas crisis”, dijo. “La gente dice ‘confiamos en Dios y Dios, seguro, no nos abandonará'”.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de la Religion News Foundation. AP es el único responsable de este contenido.

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