Salvar el muro de escalada destruido de Beirut

Cuando escuché por primera vez sobre la explosión de Beirut el 4 de agosto que mató a casi 200 personas e hirió a más de 6.000, envié un mensaje de inmediato a mis amigos escaladores en el Líbano. “¿Estás bien?” Le pregunté a Charlie Sifri.

“Sí, estamos todos a salvo, pero el gimnasio de escalada está destruido. Tenemos suerte de que Flyp estuviera cerrado o hubiéramos muerto”, respondió Charlie.

Había conocido a la comunidad de escalada de Charlie y Beirut en enero mientras informar sobre protestas contra el gobierno. Para mí, escalar fue un respiro de las largas jornadas laborales; para ellos, un escape de un país en crisis. Hacer amigos es algo común en el mundo de la escalada y los hice en el gimnasio Flyp.

Esa semana de la explosión, el gobierno libanés permitió que las empresas reabrieran después de meses de restricciones de COVID-19. Pero un apagón eléctrico y falta de combustible – el día de una de las explosiones no nucleares más grandes de la historia moderna – obligó a la propietaria de Flyp, Diala Sammakeih, a mantener cerrada la pared de escalada, una decisión que salvó muchas vidas.

Flyp es uno de los dos gimnasios de escalada en Beirut, que reúne a personas de ideas afines a las que les encanta el aire libre. “Un refugio seguro”, como lo llamó uno de los escaladores, lejos de la inestabilidad política del Líbano y su severa crisis económica.

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El gimnasio comenzó con solo 20 escaladores y ahora hay 150 [George Emil/Al Jazeera]

La casa de Diala, que mira hacia el lugar de la explosión en el puerto de Beirut, tampoco se salvó. La madre de tres hijos pasó ese día “sacando a los vecinos muertos hasta las 11 de la noche, incluido el hermano de un compañero de escalada”. No fue hasta el día siguiente que vio la magnitud del daño causado a su negocio. El barrio de Flyp, Karantina, fue uno de los más afectados por la explosión.

A menos de 1,5 km del epicentro, el techo del gimnasio de escalada se derrumbó a pesar de ser estructuralmente inseguro. Cien escaladores se ofrecieron como voluntarios de todo el país para limpiar los escombros y salvar lo que pudieron.

La diseñadora de interiores Laura Karam dijo: “El lugar está destruido. El techo y las paredes se despegaron. Vidrio y metal por todas partes. Tenemos suerte de no estar allí cuando sucedió. Pero ha sido increíble ver cómo la comunidad de escaladores se unió. Nosotros tenía que hacer algo “.

¿Dónde está el gobierno?

Diala, entre otros escaladores, culpa a la corrupción de la situación en la que se encuentran miles de libaneses. Hasta 300.000 personas en la capital se quedaron sin hogar. Sin ayuda financiera del gobierno hasta ahora, no está segura de qué le depara el futuro al complejo de escalada cuya reconstrucción costará miles de dólares estadounidenses. Quiere volver a sus actividades habituales, pero duda de recibir alguna forma de compensación.

Su ira, como la de muchos libaneses, es palpable. “Mientras los políticos tengan techos sobre sus cabezas, no creen que seamos importantes. ¿Te imaginas que el ejército incluso nos pidió que elimináramos los escombros de las carreteras frente al gimnasio de escalada? Les dije dónde está el gobierno ¿para hacerlo?”

Después de 25 años en el mundo empresarial, Diala se arriesgó a un cambio de carrera a pesar del desempleo en su nivel más alto debido a la crisis económica. Creó Flyp en 2019 con un amigo para crear una comunidad para escaladores que no podían viajar a menudo a las montañas del Líbano. Comenzó con solo 20 nuevos escaladores y ahora hay 150. Vio un hueco en el mercado libanés a medida que la escalada ganaba popularidad en todo el mundo. El deporte se incluirá por primera vez en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021.

Con una pérdida emocional y financiera, la comunidad de escalada libanesa se unió a Diala. Primero necesitaban recaudar dinero, así que creó un crowdfund y llegó a escaladores de todo el mundo. Las donaciones llegaron desde escaladores campeones mundiales profesionales hasta gimnasios de base en Europa, Estados Unidos y Medio Oriente.

[George Emil/Al Jazeera]  - NO UTILICE Un escalador escala una pared rocosa en Tannourin El Tahta [George Emil/Al Jazeera]

Laura Karam, que ha experimentado varias explosiones de bombas en el Líbano, sabía qué hacer el 4 de agosto, pero nada la preparó para las secuelas que golpearían a su familia y amigos de escalada. Hizo un buen uso de sus habilidades en las redes sociales y comenzó a ponerse en contacto con personas del mundo de la escalada.

“La respuesta no ha sido más que positiva de la comunidad internacional”, dijo. “Significa mucho para nosotros. Es reconfortante. Es posible que muchos no hayan oído hablar de nosotros, pero aun así se acercaron”.

El escalador libanés Jad Khoury compartió ese sentimiento. Explicó: “En el Líbano, no tenemos esta idea del crowdfunding como otros países. Donamos en persona, pero escaladores conocidos como Sam Elias de Estados Unidos se incorporó y ha ayudado mucho “.

El escalador que compartió el llamamiento de Flyp con miles de seguidores en las redes sociales le dijo a Al Jazeera que estaba motivado para hacer algo debido a su “profunda conexión con el Líbano a través de familiares, amigos y experiencias personales”. Durante un viaje al Líbano en 2015 para reunirse con familiares, ayudó a abrir una serie de rutas difíciles en los acantilados de piedra caliza de Tannourine, en el noroeste del Líbano.

Jad Khoury se encuentra entre un grupo de escaladores originales que colocaron al Líbano en el mapa de escalada internacional. [Al Jazeera]

Jad Khoury se encuentra entre un grupo de escaladores originales que colocaron al Líbano en el mapa de escalada internacional. [Al Jazeera]

‘Deporte en expansión’

Jad, que ha estado escalando durante más de una década, dijo que las rutas de escalada al aire libre se han triplicado en los últimos 10 años. Es parte de un grupo de escaladores originales que colocaron a Líbano en el mapa de escalada internacional. Atletas profesionales de la escalada como Nina Caprez, Thomas Berger, Brittany Griffith, Tom Bolger y Boone Speed ​​han escalado los riscos del Líbano.

Austriaco David Lama envió la primera y más difícil ruta 9a en la región de Levante. Antes de su muerte el año pasado, Lama describió la ruta que él y Jad llamaron Avaatara como “piedra caliza azul y naranja y el verde intenso de las plantas, inmediatamente me hizo pensar en el paisaje surrealista de la película Avatar”.

Los orígenes de la escalada allí comenzaron cuando el ejército francés abrió nuevas rutas en la década de 1990. Hay 15 riscos y 470 rutas para escalar, pero principalmente durante la temporada más cálida.

Jad describió la pérdida de uno de los tres rocódromos del país como “una gran pérdida”.

“Sí, fue un negocio, pero agregó valor a un deporte en expansión aquí. Ayudó a alimentar a la comunidad de escalada más grande en todo el país, al hacer que la escalada fuera accesible para personas de todas las edades en Beirut”.

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Los orígenes de la escalada en el Líbano comenzaron cuando el ejército francés abrió nuevas rutas en la década de 1990. [George Emil/Al Jazeera]

‘Ser humano’

El crowdfunding para Flyp ha reunido por primera vez a las comunidades de base en todo el Medio Oriente. Los escaladores de países como Jordania, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos han recaudado fondos y todavía están difundiendo el mensaje. Laura Karam destacó cómo otro gimnasio de escalada en Beirut, URock, realizó una recaudación de fondos para Flyp.

“No lo he visto con otras comunidades. Siempre se trata de trabajar en equipo sin competencia. Escalar se trata de ser humano, de las montañas y las rocas. Es el viaje individual: escalas y te sientes agotado pero tu cuerpo se siente bien. Tengo amigos que no son escaladores que se han interesado desde la pandemia. Ellos ven cómo me ha ayudado a sobrellevar la situación “, dijo.

Diala está decidida a reabrir Flyp y dijo que el gimnasio de escalada es más necesario que nunca. Un lugar feliz para adultos, niños, personas con necesidades especiales y los 48 estudiantes universitarios que trabajan para ella y que como resultado han podido cubrir sus tasas de matrícula.

Desafiante, quiere enviar un mensaje claro a la élite gobernante del Líbano. A pesar de enfrentar la hiperinflación y una moneda que ha perdido el 80 por ciento de su valor, el dinero recaudado ayudará a construir un pequeño espacio de escalada “para enviar un mensaje de esperanza de que, aunque todo esté destruido, somos resistentes”.

“Cansado, pero todavía tenemos que seguir”, dijo Diala. “Los escaladores de Líbano han sido increíbles a pesar de lo que hemos pasado. Esto demuestra lo importante que era este lugar para ellos”.

Tanto Jad Khoury como Laura Karam me dicen antes de que terminemos nuestras conversaciones que el crowdfund ha presentado a escaladores globales la belleza natural del Líbano, para aquellos que quieren escalar sus tobas y estalactitas en las paredes de las montañas de piedra caliza.

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Escaladores de países como Jordania, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos han recaudado fondos para reconstruir el gimnasio Flyp [George Emil/Al Jazeera]

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