¿Se pondría “duro” Biden con China?

WASHINGTON – Como senador y vicepresidente, Joe Biden, al igual que los políticos de ambos partidos y presidentes que se remontan a Ronald Reagan, abrazó la idea de que Estados Unidos podría convencer a China para que actúe como un “actor responsable”.

Como candidato presidencial demócrata, Biden ahora llama al presidente chino Xi Jinping un “matón”.

Hasta hace poco, el consenso en Washington sostenía que más comercio y diálogo con Beijing ayudaría a calmar las tensiones y eventualmente llevaría a China al orden mundial liberal moldeado por Estados Unidos. La vista desde ambos lados del pasillo ha cambiado drásticamente y la evolución de Biden refleja ese cambio.

En su apuesta por la Casa Blanca, Biden prometió enfrentarse a Beijing y acusó a su oponente, el presidente Donald Trump, de ser “engañado” por el régimen. Por su parte, Trump ha pintado a Biden como “blando” con China y dijo que el vicepresidente era parte de una administración que no logró responsabilizar a Beijing.

Si gana en noviembre, ¿cómo manejaría Biden a China? ¿Seguiría adelante con los aranceles y otras medidas punitivas aplicadas por Trump? ¿Haría concesiones en materia de comercio o derechos humanos a cambio de un acuerdo sobre el clima?

El presidente chino, Xi Jinping, con Joe Biden dentro del Gran Salón del Pueblo en Beijing el 4 de diciembre de 2013.Lintao Zhang / AFP – Archivo de Getty Images

Biden y su campaña han hablado a grandes rasgos sin ofrecer detalles sobre exactamente hasta dónde estaría dispuesto a llegar para confrontar a China sobre comercio, derechos humanos, ciberespionaje o su creciente presencia en el Mar de China Meridional. Intentando establecer un contraste con Trump, quien a menudo ha evitado criticar a China por los derechos humanos, Biden ha prometido responsabilizar a China por su trato a los uigures en Xinjang y su represión en Hong Kong. Biden también dice que reforzaría las alianzas estadounidenses que, según él, han sido gravemente dañadas por Trump para presentar un frente unido contra Beijing e invertir en investigación y educación de alta tecnología para hacer que la economía estadounidense sea más competitiva.

Exfuncionarios y analistas esperan que, como mínimo, Biden adopte un tono más mesurado y consistente que Trump, quien ha elogiado a Xi y en otras ocasiones ha desatado tuits beligerantes contra China.

Dada su familiaridad con los líderes chinos, Biden probablemente trabajará para “redefinir la temperatura personal con Xi”, dijo el comentarista Steven Clemons.

Pero en cuestiones de fondo, Biden y Trump podrían no estar tan separados, en parte debido a la trayectoria cada vez más antagónica de China, dijeron ex funcionarios y expertos en China. Los aranceles impuestos por Trump, que Biden ha criticado por perjudicar a los agricultores y fabricantes estadounidenses, podrían dar a Biden una ventaja en cualquier trato con Beijing, dijeron exfuncionarios.

El historial agresivo de Xi ha cambiado la forma en que los votantes y legisladores estadounidenses ven a China, y eso podría limitar las opciones de Biden cuando se trata de establecer la política de China, dijeron ex funcionarios y expertos. En medio de conversaciones sobre una nueva “guerra fría”, tanto demócratas como republicanos dicen que China está robando secretos comerciales occidentales, bloqueando el acceso a sus mercados, intimidando a sus vecinos y librando una campaña global de desinformación.

“The Hill ha cambiado de opinión sobre China. Eso limita lo que puede hacer cualquier administración porque no quiere ser acusado de ser blando con China”, dijo James Lewis, del grupo de expertos del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, que sirvió en varias administraciones.

Los funcionarios de seguridad nacional también han levantado alarmas sobre el espionaje chino y el robo cibernético en los últimos años utilizando un lenguaje público que no puede ser retractado y podría limitar cualquier movimiento de Biden para suavizar el enfoque.

El director del FBI, Christopher Wray, quien, si la práctica anterior es una guía, continuaría cumpliendo su mandato de 10 años en la administración de Biden, calificó el mes pasado al espionaje y piratería chinos como “la mayor amenaza a largo plazo para la información y la información intelectual de nuestra nación. propiedad y nuestra vitalidad económica … Es una amenaza para nuestra seguridad económica y, por extensión, para nuestra seguridad nacional “.

Biden tendría que lidiar con las voces progresistas dentro del Partido Demócrata que apoyan los aranceles u otras medidas proteccionistas contra China. Una administración de Biden probablemente se vería presionada por los sindicatos si intentara revivir una versión del acuerdo comercial de la Asociación Transpacífico, que se suponía crearía un bloque comercial que excluiría a China. Trump abandonó el trato en una de sus primeras acciones como presidente.

Si Biden gana la Casa Blanca, la reconstrucción de las alianzas asiáticas sería solo un primer paso, dijeron los expertos. Enfrentaría una serie de decisiones difíciles sobre China desde el primer día, desde la defensa de Taiwán hasta las reglas de exportación de tecnología y el ciberespionaje de China.

China probablemente pondría a prueba el temple del próximo presidente poco después de su toma de posesión, tal vez sobre Taiwán o sobre comercio, y Biden tendría que decidir dónde trazar la línea con Beijing y cuánto riesgo aceptar, dijeron ex funcionarios. Trump optó por vender aviones de combate F-16 a Taiwán, lo que enfureció a Beijing. Biden probablemente tendría que sopesar la posibilidad de vender sistemas de defensa aérea más avanzados a Taipei.

“Uno de los principales desafíos que enfrentará una administración Biden desde el principio es decidir su tolerancia al riesgo y la fricción. Eso le dirá a los chinos algo sobre la determinación de Biden”, dijo un ex alto funcionario que trabajó en la política de China en la administración Obama. “También enviará señales a los aliados”.

La campaña de Trump ha señalado los comentarios anteriores de Biden, incluido que a Estados Unidos le interesaba ver prosperar a China, y lo describió como ingenuo, utilizando imágenes de Biden tintineando vasos con Xi.

“El presidente Trump es el primer presidente con una columna vertebral que se enfrenta a China y los responsabiliza por sus nefastas acciones, mientras que Joe Biden ha pasado toda su carrera apaciguando a Beijing y expandiendo la dependencia estadounidense en la nación comunista”, dijo Ken Farnaso, diputado de campaña de Trump. secretaria de prensa nacional.

El presidente Donald Trump y el presidente chino Xi Jinping abandonan un evento de líderes empresariales en el Gran Salón del Pueblo en Beijing el 9 de noviembre de 2017.Nicolas Asfouri / AFP a través del archivo de Getty Images

“En marcado contraste, el presidente Trump se ha enfrentado a la agresión de China en el escenario mundial, ha cortado los viajes de la nación al comienzo de la pandemia, ha cumplido con el acuerdo comercial de la Fase Uno con China y ha restringido el espionaje corporativo injusto de Beijing”.

La campaña de Biden y muchos analistas independientes de política exterior han argumentado a su vez que los aranceles de Trump han tenido un efecto bumerán en los agricultores estadounidenses, que el “Fase uno” El acuerdo comercial con China logró poco y que Trump inicialmente no pudo enfrentar a Xi por el coronavirus, la ofensiva contra Hong Kong y la represión de la comunidad musulmana uigur del país.

Derek Scissors, investigador principal del grupo de expertos del American Enterprise Institute y autodenominado halcón de China, dijo que el acuerdo comercial de la Fase Uno no es un comienzo, ya que China hasta ahora no ha cumplido sus compromisos de comprar bienes y servicios estadounidenses. servicios y cuestiones estructurales cruciales, incluido el acceso al mercado chino y el robo de propiedad intelectual, siguen sin resolverse.

“El problema con la posición de la administración Trump es que su dureza en China es mayormente sólida y la furia no significa nada”, dijo Scissors.

Scissors dijo que los comentarios de Biden sobre China a lo largo de los años fueron a veces ingenuos, pero dijo que era engañoso sugerir que el vicepresidente volvería a las políticas de hace 10 años, dados los cambios dramáticos en las actitudes sobre China. “El mundo ha cambiado, el Congreso ha cambiado”, dijo. Pero agregó que era una pregunta abierta qué pasos específicos estaba dispuesto a tomar Biden si era elegido.

“Creo que Biden será tan duro como Trump, pero creo que su enfoque será más consistente y más estratégico”, dijo el experto en China Kenneth Lieberthal de Brookings Institution, quien asesoró al presidente Bill Clinton.

John Ullyot, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, rechazó las acusaciones de que la administración Trump ha enajenado a sus aliados y no ha denunciado de inmediato a China por su represión en Hong Kong o su trato a los uigures en Xinjang.

“El presidente tomó acciones que imponen un costo real al Partido Comunista Chino por sus atrocidades contra los uigures y otras minorías”, dijo Ullyot en un correo electrónico.

El exasesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, escribió en sus memorias recientemente publicadas que el presidente le dio luz verde a Xi para construir campos de detención para uigures en una reunión de 2019. La Casa Blanca ha negado la cuenta. El secretario de Estado Mike Pompeo y otros funcionarios de Trump han condenado repetidamente a China por su trato a la comunidad uigur.

El mes pasado, el principal funcionario de contrainteligencia de Estados Unidos dijo que “China prefiere que el presidente Trump, a quien Pekín considera impredecible, no gane la reelección”.

Los partidarios de Trump han aprovechado esa evaluación, diciendo que el estilo impredecible del presidente ha desviado a China. Pero los críticos argumentan que el presidente Trump ha empañado la imagen de Estados Unidos y ha señalado una retirada de Estados Unidos de la arena internacional, lo que le brinda a Beijing la oportunidad de afirmarse en las Naciones Unidas y en otros lugares. Algunos exfuncionarios y comentaristas chinos decir Trump le ha dado a China una oportunidad de oro y que el régimen cosecharía las recompensas de otros cuatro años de Trump.

“Creo que desde la perspectiva de China, si bien cierta previsibilidad es agradable, tener a Estados Unidos severamente debilitado en el escenario mundial, tener la posición estratégica de Estados Unidos erosionada, es algo que les encantaría ver más”, dijo Jeff Prescott, asesor de la campaña de Biden y un ex alto funcionario de la administración Obama.

Entre los votantes, las encuestas indican que Trump no ha logrado convertir su ataque a China en una ventaja política. En tres de las cuatro encuestas realizadas en mayo y junio, Biden tuvo una borde sobre Trump cuando se preguntó a los votantes quién sería mejor para manejar a China.

Mientras Trump y Biden intentan superarse mutuamente al hablar duro con China, no está claro si alguno de los candidatos ha descubierto cómo contrarrestar con éxito al régimen. Aunque el enfoque más conciliador de las administraciones anteriores ha sido criticado como un fracaso, las políticas de “ponerse duro” de Trump hasta ahora no han logrado cambiar el comportamiento de China, dijeron los expertos.

El presidente ha tomado medidas sin precedentes para rechazar a China, imponiendo aranceles, tratando de impedir que Huawei ingrese a los mercados occidentales, imponiendo una larga lista de sanciones a China y cerrando el consulado de Beijing en Houston por presunto espionaje. Pero China aún no ha dado marcha atrás en sus políticas comerciales, ha duplicado sus reclamos en el Mar de China Meridional y ha seguido adelante con medidas drásticas en Hong Kong y Xinjang a pesar de las protestas internacionales.

Desde que ingresó al Senado en la década de 1970, Biden siempre ha sido conocido como un pragmático, desconfiado de la doctrina rígida y dispuesto a comprometerse. A diferencia de algunos halcones de China dentro y fuera de la administración Trump, él no habla de la competencia con Beijing como una lucha civilizatoria similar a la Guerra Fría con los soviéticos.

Incluso cuando Biden ha prometido enfrentarse a China, es probable que permanezca abierto a la cooperación en algunos temas importantes en los que los dos países comparten un terreno común: sobre el cambio climático, el contraterrorismo y la reducción de las ambiciones nucleares de Corea del Norte e Irán, sus asesores y ex. dijeron los funcionarios.

Pero China a menudo ha presionado para obtener concesiones en otras disputas no relacionadas a cambio de cooperar en temas considerados importantes por Washington, dijo Dean Cheng de la Heritage Foundation. “Si quieres que los chinos cooperen, vas a pagar un precio”.

Los asesores de Biden señalan un episodio de hace siete años para ilustrar cómo abordaría Biden la relación entre Estados Unidos y China.

En 2013, el entonces vicepresidente Biden voló a Beijing después de que China anunciara que todos los aviones que vuelan sobre el Mar Oriental de China primero tendrían que solicitar permiso a Beijing.

“Él no gritó ni fanfarroneó”, dijo Jake Sullivan, quien estaba en la sala como asesor de seguridad nacional de Biden en ese momento.

“Simplemente, con mucha calma, firmeza, le dijo directamente a Xi Jinping: ‘Escuché que ustedes hicieron esto. No vamos a honrarlo. No vamos a respetarlo. De hecho, vamos a volar por nuestra cuenta'”. aviones militares a través de él sin cumplir ‘”.

Horas más tarde, en la misma visita a Beijing, Biden propuso cooperar con China para abordar el cambio climático, dijo Sullivan, ahora asesor de la campaña presidencial de Biden. Los dos acordaron que Estados Unidos y China deberían trabajar juntos sobre el clima, y ​​eso ayudó a sentar las bases para un acuerdo bilateral y, finalmente, los acuerdos climáticos de París de 2015, dijo.

“Esa reunión es un resumen de la forma en que Joe Biden ve esto, que es que no hay razón para pensar que no podemos ser duros, directos, decisivos y comprometernos con nuestros aliados para hacer retroceder a China en una variedad de áreas diferentes. y también trabajar con ellos cuando sea de nuestro interés “, dijo Sullivan.

“Ese es el tipo de actitud que llevará consigo a la Casa Blanca”.

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