Se teme una fuerte marejada ciclónica mientras Laura se adentra en la costa del Golfo

NUEVA ORLEANS (AP) – La tormenta tropical Laura ingresó el martes a las cálidas y profundas aguas del Golfo de México, ganando fuerza en un camino para golpear la costa de Estados Unidos el jueves temprano como un gran huracán que podría desencadenar una oleada de agua de mar más alta que una canasta de baloncesto. y anegar pueblos enteros.

los Centro Nacional de Huracanes Proyectó el martes por la mañana que Laura se convertirá en un huracán de categoría 3 antes de tocar tierra, con vientos de alrededor de 115 mph (185 kph), capaces de causar daños devastadores.

“Esta tormenta se va a intensificar todo el camino hasta que toque tierra … Queremos que se prepare como si fuera a ser de Categoría 3”, dijo Donald Jones, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Louisiana. – en la diana del camino proyectado de Laura.

El investigador de huracanes de la Universidad de Miami, Brian McNoldy, también dijo que “le daría una posibilidad bastante decente de una categoría 3 o 4, no necesariamente al tocar tierra, al menos durante su vida en el Golfo”.

Siendo una tormenta tropical por ahora, Laura pasó por Cuba después de matar al menos a 11 personas en República Dominicana y Haití, donde dejó sin electricidad y provocó inundaciones en las dos naciones que comparten la isla La Española. Según los informes, las muertes incluyeron a una niña de 10 años cuya casa fue golpeada por un árbol y una madre y un hijo pequeño que fueron aplastados por una pared que se derrumbó.

Ahora los meteorólogos están dirigiendo su atención a la costa del Golfo, donde hasta 11 pies (3,4 metros) de agua de mar (marejada ciclónica) podrían inundar la costa desde High Island en Texas hasta Morgan City, Louisiana, dijo el centro de huracanes. Además de eso, hasta 15 pulgadas (38 centímetros) de lluvia podrían caer en algunos lugares de Louisiana, dijo Jones.

“Lo que pasa, pasa. Vamos a rodar con los golpes ”, dijo el capitán Brad Boudreaux, que opera un servicio de guía de pesca en Hackberry, Louisiana, cerca de la línea de Texas.

El lado positivo para los residentes costeros de Estados Unidos es que una tormenta anterior, Marco, se debilitó enormemente y se convirtió en un remanente cerca de la costa de Louisiana el martes. Las imágenes de satélite mostraron un grupo desorganizado de nubes. Fue relegado a lo que los meteorólogos llaman “un remolino desnudo”, dijo Jones.

Laura estaba soportando vientos máximos de 65 mph (100 kmh) el martes por la mañana después de pasar entre el extremo occidental de Cuba y la península de Yucatán en México. Estaba centrado a 1095 kilómetros (680 millas) al sureste de Lake Charles, y avanzaba hacia la costa de Estados Unidos a 28 kmh (17 mph).

El centro de huracanes advirtió a la gente que no se centrara en los detalles del pronóstico oficial, ya que “los peligros de marejada ciclónica, viento y lluvia se extenderán bastante lejos del centro de Laura a lo largo de la costa del Golfo”.

En Port Arthur Texas, el alcalde Thurman Bartie emitió una orden de evacuación obligatoria para los más de 54,000 residentes de la ciudad a partir de las 6 a.m. del martes. Las personas que planean ingresar a los refugios oficiales pueden traer solo una bolsa de pertenencias personales cada una y deben “tener una máscara” para reducir la propagación del coronavirus, según la orden.

“Si decides quedarte, te quedas solo”, dijo Bartie.

Las autoridades de Houston pidieron a los residentes que preparen suministros en caso de que se queden sin electricidad durante unos días o necesiten evacuar casas a lo largo de la costa.

Se declararon emergencias estatales en Louisiana y Mississippi, y se abrieron refugios con catres separados, entre otras medidas diseñadas para frenar las infecciones.

La llegada no deseada de Laura se produce pocos días antes del aniversario del 29 de agosto del huracán Katrina, que rompió los diques en Nueva Orleans, arrasó gran parte de la costa de Mississippi y mató a unas 1.800 personas en 2005. Luego, el huracán Rita azotó el suroeste de Louisiana ese 24 de septiembre. como tormenta de categoría 3.

Ahora el suroeste de Luisiana se enfrenta nuevamente a la amenaza de ser azotado por un gran huracán, y Rita está en la mente de Ron Leleux.

“Finalmente nos quedamos sin suerte en 2005 con Rita”, dijo Leleux desde su casa en Sulphur, donde se desempeñó como alcalde de 2002 a 2010. “Cuando surge algo como esto, creo que la gente vuelve y trae muchos malos recuerdos”.

En la esquina suroeste de Luisiana, el capitán Tommy Adams, un guía de pesca local, estaba preparado para cualquier cosa, pero dijo: “nunca se sabe lo que va a pasar.

“Me mudaré a una casa un poco más tierra adentro solo para estar seguro, probablemente alrededor de una hora al norte, solo para estar seguro”, dijo Adams, quien también vive en Sulphur.

En Waveland, Mississippi, una ciudad costera devastada por el huracán Katrina en 2015, Jeremy Burke dijo que “nuestra mayor amenaza aquí es la marejada ciclónica”. Cuando Katrina golpeó, “el viento hizo daño, pero lo que puso el clavo en el ataúd fue la marejada ciclónica”, dijo Burke, propietario de Bay Books en la cercana bahía de St. Louis.

Muchos residentes en Waveland permanecen en su lugar mientras Laura avanza hacia la costa, pero también tienen sus autos y camiones gaseados en caso de que el pronóstico se vuelva más ominoso, dijo Burke.

“La gente está preparada para posiblemente ir en un abrir y cerrar de ojos”, dijo. “Nunca damos por sentado una tormenta. Podríamos haber esquivado una bala con Marco, y obviamente algunas personas a lo largo de la costa del Golfo no serán tan bendecidas como nosotros “.

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Martin informó desde Marietta, Georgia. Los colaboradores de Associated Press incluyen a Seth Borenstein en Kensington, Maryland, Melinda Deslatte en Baton Rouge; Kevin McGill en Nueva Orleans; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Evens Sanon en Port-au-Prince, Haití y Juan Lozano en Houston.

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