Sí, Israel ahora posee Stealth F-35 (Oriente Medio no será lo mismo)

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Punto clave: Un F-35 israelí no solo lleva bombas. También siembra la duda.

Israel está encerrado en un perpetuo estado de disuasión con sus vecinos, quienes ahora son enemigos o podrían volverse enemigos fácilmente. En particular, Israel está amenazado por cohetes y misiles balísticos de Irán y Hezbolá, quienes a su vez están amenazados por la perspectiva de represalias israelíes. Los F-35 de Israel agregan incertidumbre a la mezcla. Que los aviones israelíes puedan llegar a Irán y atacar rutinariamente a Hezbolá y Siria, no es ningún secreto. Pero Irán ahora debe preguntarse si los F-35 israelíes pueden penetrar sigilosamente las defensas iraníes (y tenga en cuenta que el F-35I modificado especialmente de Israel tiene capacidad de combustible adicional).

Algo cambió en la región hace varios años, cuando Israel declaró operativo su primer escuadrón de F-35. Numéricamente, el cambio parecía menor. El escuadrón 140 (“Golden Eagle”) de la Fuerza Aérea de Israel (IAF) tiene solo nueve aviones F-35I Adir, programados para crecer a cincuenta en los próximos tres años. Esa es una pequeña cantidad en comparación con los aproximadamente 300 F-15, F-15Es y F-16 que actualmente opera la IAF.

Pero la importancia de los F-35 de Israel es más que números. Primero, está la simple ventaja cualitativa. Los nacionalistas y propagandistas pueden discutir los méritos del F-35 contra los últimos combatientes rusos MiG y Sukhoi. Lo que importa aquí es que ni Irán ni Siria puedan obtener los cazas rusos o misiles antiaéreos más avanzados (le tomó a Irán diez años antes de recibir misiles antiaéreos de largo alcance S-300 de Rusia en 2017). El F-35 es superior a la colección de F-14, MiG-29 y F-4 Phantoms de Irán, los MiG-29 de Siria y los F-16 de Egipto. Existe una remota posibilidad de que los F-35 israelíes puedan enfrentarse a los Su-35 rusos (que Rusia afirma asustado F-22 de EE. UU.) Sobre Siria. Pero por lo demás, Israel tiene y seguirá teniendo los aviones de combate más avanzados de la región.

Luego está el factor sigilo. Han pasado casi treinta y seis años desde la última vez que Israel realizó una importante campaña aérea contra un oponente que posee una fuerza aérea respetable. Ahora la IAF dedica su tiempo a realizar ataques de pinchazos con algunos aviones contra un convoy de armas de Hezbolá aquí, un depósito de armas de Hamas allí. Incluso un puñado de aviones sigilosos permitirá a Israel realizar incursiones furtivas sobre Siria, o incluso Irán.

Los críticos pueden señalar con razón que las ventajas tecnológicas como el sigilo son fugaces. Quizás los enemigos de Israel desarrollarán, o recibirán de Moscú, la capacidad de detectar y derrotar al F-35. Todo lo cual puede ser cierto, pero que también pierde el punto.

Israel está encerrado en un perpetuo estado de disuasión con sus vecinos, quienes ahora son enemigos o podrían volverse enemigos fácilmente. En particular, Israel está amenazado por cohetes y misiles balísticos de Irán y Hezbolá, quienes a su vez están amenazados por la perspectiva de represalias israelíes. Los F-35 de Israel agregan incertidumbre a la mezcla. Que los aviones israelíes puedan llegar a Irán y atacar rutinariamente a Hezbolá y Siria, no es ningún secreto. Pero Irán ahora debe preguntarse si los F-35 israelíes pueden penetrar sigilosamente las defensas iraníes (y tenga en cuenta que el F-35I modificado especialmente de Israel tiene capacidad extra de combustible)

Si el avión puede lograr esto exitosamente o no, no importa en este contexto. Es solo si Irán cree que puede y si esto afectará las acciones de Teherán.

Un F-35 israelí no solo lleva bombas. También siembra la duda.

Michael Peck es un escritor contribuyente para el Interés nacional. Él puede ser encontrado en Gorjeo y Facebook. Este artículo apareció por primera vez en 2018 y se reproduce aquí debido al interés de los lectores.

Imagen: Fuerza Aérea de EE. UU. / Flickr

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