Sobrevivientes de infantes de marina asesinados en Ohio conmemoran sombrío aniversario

CINCINNATI (AP) – Jason Domínguez recuerda vívidamente su última conversación con David Kreuter, mientras realizaban una vigilancia de seguridad durante la noche desde un tejado en el oeste de Irak.

Marine Cpl. Domínguez y el sargento. Kreuter solía bromear, pero esta noche hace 15 años era diferente. Kreuter le mostró con orgullo una foto de su hijo de 7 semanas. “¡Wow, eres un padre!” Domínguez exclamó.

“Sí, lo estoy”, respondió Kreuter, de 26 años, quien luego habló con entusiasmo acerca de ver y abrazar al bebé Christian por primera vez. “Sus prioridades en la vida habían cambiado”, recordó Domínguez, quien, como el resto de los Marines de la Compañía de Lima (pronunciado LEE’-muh), también esperaba el final de su turno de servicio en un par de meses más.

Al día siguiente, el 3 de agosto, Kreuter estaba entre las 15 personas asesinadas por una bomba cerca de la ciudad de Hiditha. Once de ellos eran infantes de marina de la Compañía de Lima.

La unidad de la Reserva con sede en Columbus, Ohio, fue una de las más afectadas por la guerra en Irak, perdiendo 23 hombres después de 180 desplegados a principios de 2005. Llevaron a cabo una reencuentro en 2015, y otro se planeó este mes, pero tuvo que ser cancelado en medio de restricciones de coronavirus.

El primer día de la reunión habría incluido un taller solo para infantes de marina sobre cómo lidiar con sus dolorosos recuerdos y traumas todos estos años después, dijo Bryan Hillberg, un sobreviviente que vive cerca de la aldea de Waynesville, en el suroeste de Ohio.

“Algunas cosas están grabadas en tu cerebro y otras son borrosas”, dijo Hillberg, de 39 años.

Sellado en: el 3 de agosto. La cabeza y los hombros de Hillberg estaban fuera de su vehículo de asalto anfibio cuando el cabo lanza sirvió como artillero para el segundo vehículo en el convoy, justo por delante del que fue alcanzado por la bomba.

“Cuando explotó, sacudió todo”, dijo. “Recuerdo mirar hacia atrás y lo volteó y lo partió de una manera que con todo el polvo y todo, la forma parecía normal. Miré a mi amigo y le dije “Gracias a Dios, se perdieron”.

Rápidamente se dio cuenta de que estaba equivocado.

Domínguez estaba a dos vehículos del explotado.

“Viste la bola de fuego naranja y simplemente lo sabías”, dijo Domínguez.

Fue el golpe final de una semana mortal en esa área: dos infantes de marina de la Compañía de Lima también fueron asesinados mientras “limpiaban” las casas de posibles insurgentes, y seis francotiradores marinos se perdieron cuando sus puestos de avanzada fueron invadidos por los insurgentes.

Los marines de Lima que presenciaron el bombardeo fueron invitados por sus comandantes a regresar a su base y reunirse con consejeros, dijo Hillberg. Se negaron, algunos dijeron que los marines de la Segunda Guerra Mundial a los que su compañía remonta raíces no habrían dejado la batalla en Iwo Jima.

Los siguientes días son los difusos.

Un día, cuando estaban limpiando casas, Hillberg de repente no pudo entrar en el siguiente. Le dijo al líder de su equipo, quien le indicó que se refugiara cerca. Pronto, las lágrimas rodaban por detrás de sus gafas de sol.

“Estaba llorando”, dijo Hillberg. “Lo grité … luego seguimos adelante”.

Aunque la reunión se canceló, los padres de Kreuter pudieron organizar un torneo anual de golf que beneficia a un fondo conmemorativo de becas. Fue dudoso por un tiempo, especialmente antes de que el estado revocara una orden de cerrar campos de golf.

Ken Kreuter dijo que recaudaron más de $ 125,000 a través del torneo que surgió de un desayuno anual de panqueques en honor de David. Otorgan becas de $ 1,000 a estudiantes del área de Cincinnati.

Su esposa, Pat Murray, ayuda a mantener una red de sobrevivientes de los marines, aunque Kreuter dijo que han perdido el contacto con algunos. Algunos otros También tienen memoriales y beneficios en los nombres de sus hijos, y un viaje exhibición homenaje fue creado hace más de una década.

“Lo más triste”, dijo Pat hace unos días, “es que no se han creado nuevos recuerdos con David. Que realmente duele.”

Domínguez, padre de dos hijos, tiene sus rituales en esta época del año. El 28 de julio, visitó la tumba de Cpl, nativo de la zona de Columbus. Andre Williams, uno de dos marines de Lima asesinado ese día en 2005 mientras limpiaba casas. Como siempre lo hace, dejó una moneda para Williams.

El 3 de agosto, generalmente se encuentra con otros sobrevivientes y familiares, terminando en una Waffle House para intercambiar historias y recuerdos. Debido a las restricciones y preocupaciones de la pandemia, no está seguro de cuántas personas participarán este año.

“Celebras el tiempo que pasaste con ellos”, dijo Domínguez sobre los marines asesinados. “Se lo cuentas a tus hijos. Piensa en las opciones que tiene, en las opciones para vivir una vida que sea digna de su sacrificio “.

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