‘Somos parte del tapiz’: los iraníes negros lanzan colectivo

Se sienta con aire de reflexión, un té en una mano, mirando a la luna sobre el Golfo a través de la ventana. Junto a ella hay dos libros, uno titulado Iranian. Se abre el segundo, y en una página nueva ha escrito y subrayado la palabra “África”.

Es una escena de Siyaa Zibaast (Black is Beautiful), una serie corta animada. La mujer representada es Khyzran Khanum, una joven de 22 años que fue secuestrada en Tanzania y vendida como esclava en Irán a mediados del siglo XIX.

A pesar de que le dijeron que se quedara en casa, Khyzran escucha a otra mujer esclavizada sobre el potencial de pedir su libertad. Los registros británicos de la ciudad portuaria de Bandar Lengeh muestran que ella huyó y buscó la libertad presionando por su emancipación. Sin embargo, no hay registros que muestren qué salió de su historia.

La serie animada es una de las muchas obras que presentará el Colectivo para los iraníes negros, un grupo recientemente lanzado que se enfoca en ampliar la representación de los iraníes negros y afro, algo que se debe hacer desde hace mucho tiempo, explica la fundadora, Priscillia Kounkou-Hoveyda.

“Cuando procesamos la idea de ser iraníes, también deberíamos poder visualizar la negritud y lo africano como parte de ella, porque lo es”, dice Kounkou-Hoveyda.

El colectivo se sustenta en tres pilares: amplificar, educar, promover.

“La idea es enfatizar historias de iraníes negros, historias de personas que provienen de culturas entre África e Irán e iraníes de ascendencia africana”.

Kounkou-Hoveyda nació en Francia de padre congoleño y madre iraní, y pasó su infancia entre Teherán e Isfahan durante la guerra Irán-Irak.

Kounkou-Hoveyda tiene vívidos recuerdos del bombardeo. Ella recuerda “correr hacia el zirzamin [underground], quedándome allí durante horas mientras mi abuelo leía el Corán para que se detuviera el bombardeo “.

Ahora cuenta esos recuerdos cuando habla con niños soldados, trabajando para facilitar su liberación como parte de su trabajo con las Naciones Unidas y agencias no gubernamentales en África.

El colectivo es un proyecto paralelo y un “trabajo de amor” que ha lanzado con otros cinco en cuatro países diferentes.

En la plataforma se compartirá literatura, cortometrajes, música y fotografía, todo desde la perspectiva de los iraníes negros, así como una campaña educativa sobre temas como la historia de la esclavitud en Irán, que fue abolida. solamente en 1929 – y la representación de los negros en la sociedad iraní.

Más recientemente, presentó material que explora la migración raramente discutida de iraníes del siglo X a la costa swahili. Además de crear una cultura compartida, se cree que es responsable de la arquitectura persa en África.

“[The collective] es el deseo, la determinación de mostrar la belleza de nuestra negritud en nuestra comunidad. Y si lo aceptamos y lo celebramos, podremos disminuir los sentimientos contra la negritud en la diáspora iraní “.

Kounkou-Hoveyda ha descrito ese racismo como un “tipo diferente de guerra” que ha enfrentado, de amigos, extraños e incluso parientes iraníes.

“Ojalá estas conversaciones hubieran sucedido hace 20 años, para que hubiera informado a las personas que me dijeron que comiera más sabzi [herbs] porque te hará blanco, o las personas que frotaron mi piel un poco más fuerte “, dice.

“Y esta no es una ignorancia que se limita a Irán, experimento la alteridad cuando voy de compras a los mercados iraníes en Estados Unidos”, refiriéndose al constante cuestionamiento de su herencia iraní.

“Creo que si desarrollamos la educación en torno a esto, es posible que no lo resolvamos por completo, pero podemos iniciar conversaciones al respecto”.

La parte de educación está encabezada por Beeta Baghoolizadeh, profesora asistente de historia y estudios africanos en la Universidad de Bucknell.

La mayor densidad de iraníes de ascendencia africana se encuentra en el sur del país. La mayoría son descendientes de quienes llegaron como resultado de la migración forzada durante la trata de esclavos del Océano Índico, mientras que algunos migraron como pueblos libres a través de ocupaciones como recolectores de dátiles y comerciantes.

Durante casi 10 años, Baghoolizadeh ha centrado su investigación en las construcciones de la raza en el Irán de los siglos XIX y XX, a través de la lente de la esclavitud y la abolición.

“El proceso de abolición fue realmente uno de borrado”, dice Baghoolizadeh. “Reza ShahEl gobierno no quiso hablar de eso después de la abolición y creó esta amnesia colectiva “.

El tema no aparece en los libros de texto de historia, y más aún, dice, dado que no hubo un esfuerzo humanitario como parte de la abolición, no se hizo ningún intento de hacer espacio para los pueblos liberados en la economía.

“Realmente no hubo nuevas oportunidades para los pueblos libres y sus descendientes para la movilidad ascendente”.

Interesada en conocer el sur de Irán por sí misma, Kounkou-Hoveyda ha realizado varios viajes allí en los últimos años.

“Cada vez que voy, paso tiempo específicamente con iraníes negros, afroiraníes”, dice. “Es un proceso que ha sido muy interesante para mí, al querer conectar mi lado africano con mi lado iraní, no como dos entidades separadas entre sí, sino como dos que son parte de la otra”.

Una de esas conexiones fue con Sarah Farajzadeh, ahora narradora residente del grupo.

Como iraní de ascendencia africana que creció en la ciudad de Bushehr, Farajzadeh ha estado compartiendo las historias de quienes la rodean a través de la poesía y la fotografía en las redes sociales, donde la pareja se conectó originalmente.

“Me inspiran las personas que me rodean, sobre todo las mujeres, que se han convertido en héroes de sus propias historias a pesar de las barreras que enfrentan los negros en Irán”, dice Farajzadeh en farsi.

“Estamos atravesando un período de cambio cultural, y todos tienen su parte que hacer. Quiero contribuir de esta manera a cambiar la perspectiva de las personas mostrando nuestra belleza y compartiendo nuestra perspectiva”.

Farajzadeh dice que también mostrará la cultura afro-iraní a través de la música y el cine junto a un equipo de otros en Bushehr, una ciudad llena de arte.

“Está lleno de cantantes, músicos, actores y artistas”, dice. “Es imposible vivir en Bushehr sin que el arte sea parte de cómo te expresas”.

Iraníes negros sarah

Sarah Farajzadeh ha estado compartiendo las historias de los iraníes de ascendencia africana a través de la poesía y la fotografía. [Al Jazeera]

El colectivo que Kounkou-Hoveyda imaginó se unió con su amistad en Bushehr, dice Farajzadeh.

También se unió a través de una conexión similar que hizo, pero esta vez en Canadá. Eso fue con Alex Eskandarkhah, de ascendencia afro-iraní y cofundador del colectivo.

Eskandarkhah es una voz frecuente sobre cuestiones raciales en la comunidad de Edmonton y en los medios locales. Su beca de baloncesto es lo que lo trajo allí desde Toronto, y también lo llevó a jugar semiprofesionalmente en Irán.

“Las conversaciones han estado ocurriendo sin nosotros, así que es cuestión de tiempo que este colectivo salga”, dice Eskandarkhah.

“Desafiamos, pero es necesario. Necesitamos comenzar diálogos saludables para alejarnos de estas mentalidades fijas”, y agregó que él es un gran diálogo, naturalmente, como coanfitrión del podcast Gifted Gab, explorando temas de tendencias. y Cultura.

Comienza la mayoría de los episodios dando un saludo a su negocio familiar, Kashan Persian Rugs. Pero su episodio favorito es uno presentado con su hermano en junio, donde tocan el movimiento Black Lives Matter, la representación y sus raíces.

“Hablamos de cómo conocer tus raíces es algo que te da mucho poder que a veces damos por sentado”, dice Eskandarkhah, “a veces es un lujo. Como persona negra, conozco a muchos tipos que no tenían ese lujo. “

Iraníes negros alex

Alex Eskandarkhah, con sede en Canadá, es cofundador del nuevo colectivo [Al Jazeera]

Su madre es afroiraní de Abadan y de ascendencia nigeriana. Dice que pasar tiempo con ese lado de la familia durante su visita a Irán fue una experiencia formativa.

The Collective for Black Iranians es la primera plataforma de este tipo para atender a su grupo demográfico, donde el material se presentará tanto en inglés como en farsi, en un esfuerzo por desafiar el estándar actual de representación.

“Incorporar la historia y combinarla con estas historias personales realmente da peso a ambos”, dice Baghoolizadeh. “Cuando tienes historias personales, ves que la historia no es irrelevante, y cuando ves la historia, ves que las historias personales no son solo las opiniones de la gente”.

Entre los proyectos en curso se encuentra una pieza multimedia compuesta por breves fragmentos de voces negras y afro-iraníes en la diáspora, titulada Can You See Us?

El colectivo está decidido a hacer que se vean sus rostros y se escuchen sus voces.

Como dice una de sus primeras publicaciones: “Somos parte del tapiz de lo que significa ser iraní. Si miras de cerca, nos verás”.

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