Tammy Duckworth es nada y todo como Joe Biden

El senador Tammy Duckworth (D-Ill.) Cuestiona a Mark Esper durante una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado sobre su nominación para ser el próximo Secretario de Defensa, en Capitol Hill, Washington, 16 de julio de 2019. (Erin Schaff / The New York Times )
El senador Tammy Duckworth (D-Ill.) Cuestiona a Mark Esper durante una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado sobre su nominación para ser el próximo Secretario de Defensa, en Capitol Hill, Washington, 16 de julio de 2019. (Erin Schaff / The New York Times )

La senadora Tammy Duckworth, como el hombre al que podría servir como vicepresidenta, valora la lealtad en sus filas y las travesuras ocasionales en su lugar de trabajo.

Entonces, cuando un importante asistente de comunicaciones se preparó para desertar el año pasado a la campaña presidencial de Pete Buttigieg, Duckworth reconoció una oportunidad. Grabó una entrevista falsa en los medios que destrozó a Buttigieg por contratar a su personal, reclutando a un interno para hacerse pasar por periodista en la cinta. El archivo fue enviado al ayudante de partida, Sean Savett, quien llamó al equipo de Buttigieg en pánico.

Pronto, Savett fue convocada a la oficina del senador de Illinois, donde se enfureció teatralmente, deteniéndose mientras otros miembros del personal ingresaban en silencio por la revelación: todo fue una artimaña. Duckworth le entregó un obsequio de despedida: un Smirnoff Ice, la pieza central de un juego de beber viral conocido como “glaseado”, y le dio una directiva senatorial final: “Ponte de rodillas y resopla”.

Un año después, Duckworth es el que piensa en un nuevo trabajo y se somete a los rituales correspondientes. Joe Biden, el presunto candidato demócrata, la está investigando para que sea su compañera de fórmula, y muchos de sus aliados ven al senador de primer año como un modelo de contraste con el presidente Donald Trump: un veterano de la guerra de Irak con doble amputación y muerte, cuya historia de vida … cuya misma apariencia, silbando en silla de ruedas a través del Capitolio, define la decencia y el servicio que los opositores del presidente han descubierto que faltan en esta Casa Blanca.

Hay legisladores más consumados que Duckworth bajo consideración. Hay pensadores de políticas más prolíficos y más activistas eléctricos.

Pero en lo que respecta a porte y biografía, Duckworth, de 52 años, es casi con certeza la mejor opción de Biden: el aspirante a teniente que, a pesar de sus antecedentes dispares, ha forjado una vida pública más sugestiva. Aunque ambos son conocidos como demócratas confiables, cuyos instintos más moderados a veces pueden decepcionar a los progresistas, también son el tipo de políticos cuya política puede parecer irrelevante para muchos votantes.

Al igual que Biden, que entró en la conciencia nacional cuando un senador electo de 30 años se fue a llorar a su esposa e hija, Duckworth ha forjado una identidad política en torno al trauma y la resistencia personal, su condición de guerrera herida que ensombrece cada centímetro de su profesional. arco desde que su helicóptero Black Hawk fue derribado en las afueras de Bagdad en 2004.

En una entrevista, Duckworth sugirió que ambos compartan una perspectiva que solo puede fluir al enfrentar un dolor insondable, de todos modos sentarse con pérdida y esforzarse por el Plan B.

“¿Por qué algunas tropas llegaron a casa de un trauma y sobrevivieron y prosperaron? ¿Y por qué algunos vuelven a casa y se suicidan? Duckworth preguntó, sin responder. “Casi se podría decir que soy una historia de éxito de alguien que sobrevivió a un trauma. Pero no fue fácil. Y creo que eso es lo que el Vicepresidente Biden y yo tenemos en común. Hemos podido enfrentar a los demonios. Hemos podido enfrentar el miedo, las dudas y todo eso, y todavía estamos aquí. Pero ambos sabemos que no es fácil “.

Los paralelismos menos importantes, en estilo y sustancia política, también implican una asociación intuitiva.

Al igual que Biden, cuyas décadas de errores verbales no lo han impedido cumplir seis mandatos en el Senado, la vicepresidencia y la nominación presidencial demócrata, Duckworth a veces puede sonar menos que suave con un micrófono, pero rara vez ha pagado una gran penalización por ello. Los rivales anteriores dijeron que esto se debe, en parte, a los peligros de la campaña de insultar a alguien tan visiblemente marcado como sobreviviente de la guerra. Más recientemente, después de que Duckworth sugiriera torpemente que quitar los monumentos de George Washington merecía discusión, los ataques contra su patriotismo por parte de conservadores como Tucker Carlson parecían aumentar su reputación entre los demócratas.

E ideológicamente, Duckworth parecería estar muy en sintonía con Biden. Ella ha pasado gran parte de su carrera posicionada a la derecha de los demócratas liberales, conservando un poco de memoria centralista de su primera carrera fallida en el Congreso en 2006, cuando prometió conservadurismo fiscal y castigos para los “inmigrantes ilegales”, y ocasionalmente llevó a los republicanos a preguntarse si Están mirando un alma gemela.

“Tuve la oportunidad de entablar una amistad con Tammy hace unos 15 años mientras ambos estábamos en Walter Reed”, dijo Bob Dole, ex senador republicano y nominado presidencial, en un comunicado enviado por correo electrónico, recordando su tiempo como paciente en el hospital de veteranos durante la estadía de Duckworth allí. “En retrospectiva, desearía haber mencionado la política. Podría haber corrido como republicana “.

Sin embargo, Duckworth’s es una visión del mundo que ha desafiado durante mucho tiempo el etiquetado fácil. Ella es a la vez el producto de una familia militar conservadora que trota por el mundo sostenida por estampillas de comida en su juventud y un soldado que dio sus extremidades a una guerra cuya sabiduría ella cuestionó. Es una mujer muy familiarizada con los mundos dominados por los hombres: sus compañeros pilotos la llamaron “Líder de pelotón de mamá” mucho antes de convertirse en la primera senadora en dar a luz, a los 50 años, y una política astuta cuyas conexiones ayudaron a guiarla hacia los niveles superiores. de su fiesta.

Las personas cercanas a Duckworth todavía describen su carrera actual como un premio de consolación. El Plan A volaba en helicópteros, y ella no entregó la visión fácilmente.

Al recuperarse en 2005, Duckworth prometió que “algún tipo que tuvo suerte algún día en Bagdad” no dictaría su futuro.

Nueve años después, al concluir su primer período en el Congreso, lo reconsideró.

“Quiero decir, lo hizo”, admitió a un periodista. “Estoy en política”.

Plan A: helicópteros voladores

El misógino del campus estaba disfrutando de su caja de jabón. Duckworth quería mantenerlo así.

Fue a principios de la década de 1990 en la Universidad del Norte de Illinois, donde Duckworth estaba cursando un doctorado en ciencias políticas, y un evangelista viajero había lamentado los males de las mujeres con falda en una plaza pública.

“Entré y dije:” Ojalá alguien callara a ese tipo “”, recordó Patricia Henry, una de las profesoras de Duckworth. “Ella dijo:‘ No, no, no. No puedes hacer eso “.

Friends dijo que una alarma tan seria por la posible infracción del habla refleja la juventud itinerante de Duckworth en todo el sudeste asiático, que a menudo la expuso a gobiernos represivos y la introdujo en los principios de la democracia estadounidense a través de la lente rosa de un niño expatriado.

Nacida en Bangkok de padre blanco veterano estadounidense y madre tailandesa de ascendencia china, Duckworth no aprendió inglés hasta que tenía 8 años. (Algunos demócratas sospechan que el presidente y sus aliados harían un problema con su lugar de nacimiento si Biden la elige, recordando Trump cuestiona la elegibilidad presidencial del senador Ted Cruz, otro ciudadano estadounidense nacido fuera del país, cuando los dos compitieron por la nominación republicana en 2016).

Algunos de los primeros recuerdos de Duckworth involucran a los jemeres rojos tomando el control de Camboya, donde su padre trabajaba para las Naciones Unidas. Ella recuerda haber visto explotar bombas en Phnom Penh desde la azotea. Su educación, dijo, le dio “una versión idealizada de América”.

Más que eso, estos años seminomádicos parecían imponer un cierto nivel de comodidad con agitación a corto plazo.

“Hay una flexibilidad incorporada con los niños que crecieron como expatriados”, dijo Alison Parsons, una amiga cercana que asistió a la escuela con Duckworth en Yakarta, Indonesia y Bangkok. “Tienes que poder reinventarte. No estoy hablando de flip-flop, pero tienes que poder hacer amigos, hacer conexiones en un centavo “.

Enfrentando dificultades financieras, el padre de Duckworth trasladó a la familia a Hawai en su adolescencia, buscando espacio en un hotel de baja categoría y apoyándose en la asistencia pública.

Imaginando una vida en el servicio exterior, se graduó de la Universidad de Hawai antes de mudarse al continente para un programa de asuntos internacionales en la Universidad George Washington. Ella sostuvo a Madeleine Albright como modelo a seguir.

Pero mientras estaba en la escuela, Duckworth se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva del Ejército, en parte porque notó que muchos de sus amigos tenían antecedentes militares.

Se encontró atrapada con la ostensible meritocracia, dijo, que permitió que una “niña asiática” se levantara mientras pudiera disparar directamente, incluso cuando un compañero cadete, Bryan Bowlsbey, le puso a prueba los nervios.

“Hizo un comentario que pensé que era despectivo sobre el papel de la mujer en el Ejército”, dijo a C-SPAN años más tarde. “Pero vino y se disculpó muy bien y luego me ayudó a limpiar mi M16”.

Están casados ​​desde 1993. Bowlsbey ahora trabaja como consultor de tecnología de la información.

Aunque Duckworth se mudó a Illinois para obtener un doctorado, estudió en la escuela de vuelo y entró en la Guardia Nacional de Illinois en 1996.

Antes de su despliegue, ocho años después, Duckworth había estado trabajando en Rotary International, ayudando a administrar oficinas en su región de Asia y el Pacífico. Cuando la Guardia buscó oficiales comisionados para una misión a Irak, ella se ofreció voluntariamente, llegando en marzo de 2004. (Duckworth ha dicho que siempre creyó que la administración Bush “comenzó esta guerra por sí mismos”, pero como soldado, “guarda sus opiniones personales”. a ti mismo.”)

Duckworth pasó gran parte de su tiempo allí dentro de un centro de operaciones, coordinando misiones. Ella voló alrededor de dos veces por semana.

Su último día de vigilia en Irak, el 12 de noviembre de 2004, comenzó de manera notable. La tripulación de Duckworth estaba realizando un “servicio de taxi”, en su relato: trasladar personas y suministros, con una parada en una base en Bagdad para adquirir adornos navideños.

Había estado en los controles todo el día. Un colega, Dan Milberg, juguetonamente la llamó “cerdito” y solicitó tomar la delantera en un vuelo final. Ella obedeció.

Estaban a unos 10 minutos de su destino cuando una explosión arrasó el lado derecho de la cabina, donde estaba sentado Duckworth.

Una granada propulsada por cohete. Una bola de fuego estalló en la parte inferior de su cuerpo.

Ella no recuerda haber sentido dolor de inmediato. Ella recuerda el humo negro, y un avión repentinamente inmune a sus indicaciones. En este punto, Duckworth se enteró más tarde, no tenía pies.

Milberg pudo aterrizar en una parcela de bosque abierto. Duckworth, en la cúspide de perder el conocimiento, ha retenido una instantánea de la bruma de su rescate: un grupo de hierba alta asomando por la base del Black Hawk. Se preguntó cómo había llegado allí.

Plan B: Política

Duckworth se despertó más de una semana después en Walter Reed. Sus piernas se habían ido.

Los siguientes días pasaron en un torbellino de trauma continuo: cirugías, alucinaciones por la morfina, destellos de culpa que de alguna manera se había estrellado.

La madre de Duckworth y su esposo se turnaron para contar hasta 60 a su lado, guiándola de un minuto a otro. Y pronto, había otro paciente en el hospital: su padre, que había sufrido un ataque cardíaco en Hawái poco antes de las lesiones de su hija, tuvo otro después de viajar a verla. Murió unas semanas después de Navidad.

Casi al mismo tiempo, una nueva figura de mentor entró en la vida de Duckworth. El senador Dick Durbin, demócrata por Illinois, había estado buscando veteranos locales para invitarlos al discurso sobre el estado de la Unión del presidente George W. Bush. Duckworth asistió con un goteo intravenoso corriendo debajo de su ropa.

El senador le pidió que se mantuviera en contacto. “Le di mi número de teléfono celular personal”, recordó, “de lo cual abusó mucho llamándome, lo digo en broma, por supuesto, llamándome incesantemente para hacer un trabajo constitutivo para todos sus colegas veterinarios en Walter Reed”.

El proceso de rehabilitación fue doloroso y, a menudo, lento. Su pierna izquierda fue amputada debajo de la rodilla. Su derecha era un muñón de una pulgada de largo que Duckworth les había pedido a los médicos que dejaran, a pesar de las complicaciones de colocarle una prótesis, porque creía que la ayudaría a volar de nuevo.

No fue sino hasta más tarde ese año, dijo, que una llamada de Durbin la hizo considerar un camino alternativo. Se abrió un escaño en el Congreso en los suburbios de Chicago con la jubilación de un republicano de larga data, Henry Hyde.

“Le dije:” Tammy, ¿alguna vez considerarías correr? “, Recordó Durbin. “Ella no dijo que no”.

Para el verano, con un regreso completo al combate con aspecto remoto, Duckworth había estado buscando su próxima “misión”, dijo. Una campaña parecía una opción tan buena como cualquier otra.

La transición no fue sin fricción. Al igual que muchos candidatos por primera vez, Duckworth podría verse tentada a actuar como su propia directora de campaña, dijeron ex asesores, que buscan imponer la eficiencia militar en llamadas telefónicas demasiado largas. A diferencia de muchos candidatos por primera vez, todavía estaba aprendiendo a caminar con las piernas nuevas.

Un grupo focal de votantes primarios demócratas se erizó cuando Duckworth usó una falda, diciendo que la prominencia de sus prótesis se sentía como el trabajo calculador de los operativos.

“Hubo una gran reacción negativa”, dijo John Kupper, asesor de la campaña. “Pensaban que estaban siendo manipulados”. (Duckworth ha dicho que prefiere las faldas porque hacen que las visitas al baño sean menos complicadas desde el punto de vista logístico).

Su experiencia militar fue más valiosa en las elecciones generales para un distrito de derecha. Ella comentó a los votantes que había sido derribada “18 meses después de que se cumpliera la misión”, asintiendo ante la infame vuelta prematura de la victoria de la administración Bush.

Se identificó pacientemente en llamadas a posibles donantes, que a menudo interrumpían su discurso sobre la atención médica con preguntas sobre su vida.

“Sí”, les decía, “yo fui la que resultó herida”.

Duckworth finalmente perdería, por poco, ante Peter Roskam, un legislador republicano local. Pero el concurso atrajo la atención nacional y consagró a Duckworth como una potencial estrella en la fiesta.

Rod Blagojevich, el gobernador de Illinois que aún no está encarcelado, la designó para dirigir el departamento de veteranos del estado. Su nombre apareció como posible reemplazo del Senado cuando Barack Obama persiguió a la presidencia.

Y en la convención demócrata de 2008 en Denver, Duckworth fue invitado a hablar en horario estelar la noche en que Biden aceptó la nominación vicepresidencial. Ella se unió a la familia Biden en el backstage de antemano, convocando “soldado a soldado” con Beau Biden, recordó, justo antes de su propio despliegue.

“Fue un momento familiar”, dijo, “y me permitieron unirme”.

El discurso pareció borrar cualquier duda de que Duckworth era ahora un político, o, al menos, que lo volvería a ser en poco tiempo. Después de unirse a la administración de Obama en 2009 como secretaria asistente para Asuntos de Veteranos, se dio cuenta de que un rediseño favorable del distrito proporcionó una oportunidad más limpia en un asiento de la Cámara.

Cuando Duckworth decidió volver a correr, en 2012, ella fue quien levantó el teléfono.

“Hay algunos candidatos que debe reclutar”, dijo Steve Israel, entonces presidente del Comité de Campaña del Congreso Democrático. “Ella me llamó.”

El plan de aquí en adelante

Los años de Duckworth en el Congreso desde entonces, cuatro en la Cámara, casi cuatro en el Senado, han hecho poco para eclipsar los hechos centrales de su biografía.

Quizás esto era inevitable. Las grandes hazañas políticas pueden ser esquivas en el partido minoritario. Los votantes que saben mucho sobre Duckworth a nivel nacional parecen más propensos a recordar su camino a Washington que su trabajo mientras estaban allí. Desde que derrotó a Mark Kirk, el actual senador republicano, en 2016, probablemente ha recibido la mayor atención para otro giro personal: llevar a su recién nacido a una votación en el Senado, la primera para la cámara.

Los colegas elogian a Duckworth como una firme defensora de los veteranos y las personas con discapacidad, pero a veces luchan por nombrar sus triunfos legislativos característicos.

No se la considera una voz nacional de primer orden en algunas áreas de política de particular importancia en este momento, como la policía y la economía, una debilidad potencial en su caso para ser vicepresidenta.

Duckworth generalmente se ha opuesto a las prioridades legislativas y las nominaciones de alto perfil de esta Casa Blanca, con un puñado de excepciones, incluida una votación de apoyo a Wilbur Ross para el secretario de comercio, a la que se opuso la mayoría de los demócratas, y otra para John Kelly como secretario de seguridad nacional.

Trump ha promulgado leyes que Duckworth impulsó involucrando a emprendedores veteranos y expandió el acceso a salas de lactancia en aeropuertos. Su oficina cita rápidamente un análisis el año pasado que la identifica como la senadora demócrata de primer año más efectiva.

Algunos pares dijeron que ella ha sido especialmente valiosa durante las sesiones privadas sobre política exterior. Senador Richard Blumenthal, D-Conn. y un miembro del Comité de Servicios Armados, recordó las preguntas lacerantes de Duckworth recientemente en una sesión informativa clasificada sobre evaluaciones de la comunidad de inteligencia de aparentes recompensas rusas sobre las tropas estadounidenses.

“Ella los estaba golpeando”, dijo Blumenthal.

Entre el personal, Duckworth puede ser más irritable, conocida por celebrar el “Día de hablar como un pirata” y ayudar a los comunicadores al sugerir que acaba de decir algo perjudicial para los periodistas del Congreso: “Realmente no sé lo que dije”, ha faroleado Al regresar a la oficina. “Es posible que desee localizarlos”.

Sin embargo, es cierto que Duckworth puede parecer menos practicado que otros senadores cuando habla a la prensa, mezclando la autocrítica con autoevaluaciones políticas que podrían desanimar a la izquierda.

En la entrevista, Duckworth, por turnos, explicó por qué el proceso de investigación no había sido complicado (“Fui soldado durante 23 años y no tengo mucho dinero”); dijo que seguía siendo una conservadora fiscal (con un lado sobre los contratos de defensa derrochadores); y pareció reconocer que sus coordenadas en el espectro ideológico eran difíciles de rastrear.

“La gente me habla y dice:” ¿Eres zurdo o eres ultraconservador y un halcón? “, Dijo. “Estoy como,” Estoy a punto de la fortaleza de Estados Unidos “.”

Duckworth no es el tipo de senador que había sido discutido como un candidato presidencial instantáneo, como Kamala Harris, otra estudiante de primer año. Muchos demócratas creen que los aspirantes a la vicepresidencia con más experiencia en una carrera nacional, como Harris o la senadora Elizabeth Warren, serían elecciones más sabias.

Sin embargo, en las últimas semanas, dijo Duckworth, se vio obligada a considerar un latido del corazón de un septuagenario fuera de la presidencia, y si podría estar lista para el ascenso más alto, si es necesario.

Dejó de usar imágenes militares (“a todos los soldados se les enseña a recoger el rifle de un compañero caído frente a ellos”) y revisó sus credenciales, sonando por primera vez como un solicitante de empleo: Senado, Cámara, VA , doctorado, hablante de “un montón de idiomas”.

Y luego Duckworth se interrumpió, abandonando lo hipotético con una promesa: “Voy a hacer todo lo posible para mantener a Joe Biden lo más saludable posible”.

Ella dejó escapar una larga risa, imaginando su lugar en el comando.

“Yo voy a decir:” Aquí, aquí, toma tus vitaminas “”, dijo. “‘ Vamos a trabajar juntos “.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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