Tribunal respaldado por la ONU emitirá veredictos en el caso Hariri de Líbano

BEIRUT (AP) – Más de 15 años después del asesinato con camión bomba del ex primer ministro libanés Rafik Hariri en Beirut, un tribunal holandés respaldado por la ONU anunció esta semana el veredicto del juicio de cuatro miembros del grupo militante Hezbollah presuntamente involucrado en la matanza, que dividió profundamente al pequeño país.

Se espera que los veredictos del martes en el Tribunal Especial para el Líbano, con sede en un pueblo en las afueras de la ciudad holandesa de La Haya, aumenten aún más las tensiones en el Líbano, dos semanas después de una explosión catastrófica en el puerto de Beirut que mató a casi 180 personas. personas, hirieron a más de 6.000 y destruyeron miles de hogares en la capital libanesa.

A diferencia de la explosión que mató a Hariri y otras 21 personas el 14 de febrero de 2005, se cree que la explosión del 4 de agosto fue el resultado de casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio que se encendieron accidentalmente en el puerto de Beirut. Si bien la causa del incendio que generó el detonante aún no está clara, Hezbollah, que mantiene una enorme influencia sobre la política libanesa, está siendo absorbido por la furia pública dirigida contra los políticos gobernantes del país.

Incluso antes de la devastadora explosión del puerto de Beirut, los líderes del país estaban preocupados por la violencia después de los veredictos. Hariri era el político sunita más destacado del Líbano en ese momento, mientras que Hezbollah, respaldado por Irán, es un grupo musulmán chií.

Las tensiones entre sunitas y chiitas en el Medio Oriente han alimentado conflictos mortales en Siria, Irak y Yemen y, en menor escala, en el Líbano. Algunos libaneses ven al tribunal como una forma imparcial de descubrir la verdad sobre el asesinato de Hariri, mientras que Hezbollah, que niega su participación, lo llama un complot israelí para empañar al grupo.

Un analista cree que la investigación y el juicio prolongados han hecho que el resultado sea casi redundante. Los acusados ​​siguen prófugos.

Michael Young del Carnegie Middle East Center escribió recientemente que los veredictos “parecerán poco más que una posdata de un libro agotado”.

“La investigación de la ONU fue mencionada con entusiasmo una vez como un mecanismo para poner fin a la impunidad. Ha demostrado ser exactamente lo contrario ”, escribió Young, diciendo que los que se cree que llevaron a cabo el asesinato“ hoy no arriesgan casi nada ”.

Pero para otros, especialmente aquellos más estrechamente vinculados a la violencia que ha asolado al Líbano, los veredictos aún tienen importancia.

“Va a ser un gran, gran momento no solo para mí como víctima, sino también para mí como libanés, como árabe y como ciudadano internacional que busca justicia en todas partes”, dijo el destacado exlegislador y exministro del gabinete Marwan Hamadeh. que resultó gravemente herido en una explosión cuatro meses antes del asesinato de Hariri. Hamadeh dijo que los que mataron a Hariri estaban detrás del atentado contra su vida. El tribunal ha acusado formalmente a uno de los sospechosos del asesinato de Hariri por estar involucrado en el atentado contra la vida de Hamadeh.

Hamadeh dimitió como miembro del parlamento en protesta un día después de la explosión del puerto de Beirut.

Hariri fue asesinado por un camión bomba suicida en un bulevar junto al mar en Beirut que lo mató a él y a otras 21 personas e hirió a 226 personas.

El asesinato fue visto por muchos en el Líbano como obra de Siria. Asombró y dividió profundamente al país, que desde entonces se ha dividido entre una coalición respaldada por Occidente y otra respaldada por Damasco e Irán. Siria ha negado haber participado en el asesinato de Hariri. Tras las protestas posteriores al asesinato de Hariri, Damasco se vio obligada a retirar miles de tropas del Líbano, poniendo fin a una dominación de tres décadas de su vecino más pequeño.

El tribunal se estableció en 2007 bajo una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU porque profundas divisiones en el Líbano bloquearon la aprobación parlamentaria de la corte que opera en un sistema híbrido de derecho libanés e internacional. La investigación y el juicio costaron alrededor de $ 1 mil millones, de los cuales Líbano pagó el 49% mientras que otras naciones pagaron el resto.

Inicialmente, cinco sospechosos fueron juzgados in absentia en el caso, todos ellos miembros de Hezbollah. Uno de los principales comandantes militares del grupo, Mustafa Badreddine, fue asesinado en Siria en 2016 y se retiraron los cargos en su contra.

Los otros sospechosos son Salim Ayyash, también conocido como Abu Salim; Assad Sabra, Hassan Oneissi, quien cambió su nombre a Hassan Issa y Hassan Habib Merhi. Están acusados ​​de delitos que incluyen conspiración para cometer un acto terrorista y se enfrentan a penas máximas de cadena perpetua si son declarados culpables. Las sentencias no se anunciarán el martes, pero se determinarán en audiencias posteriores.

Sin embargo, es poco probable que los cuatro acusados ​​cumplan una pena de prisión; nunca han sido detenidos a pesar de las órdenes de arresto internacionales y Hezbollah ha prometido nunca entregar a ningún sospechoso.

Incluso si todos son condenados, no se culpará oficialmente a Hezbollah como grupo, ya que el tribunal solo acusa a individuos, no a grupos o estados.

Los fiscales basaron sus acusaciones en datos de telecomunicaciones de teléfonos celulares que los sospechosos supuestamente usaron para rastrear los movimientos de Hariri desde semanas antes del asesinato hasta que ocurrió la explosión. El tribunal escuchó pruebas de 297 testigos durante el juicio, que comenzó en 2014 y duró 415 días de audiencias.

Omar Nashabe, quien se desempeñó como consultor del equipo de defensa en el tribunal durante unos cinco años, dijo que dado que no hubo consenso en el Líbano sobre el tribunal y el parlamento no lo aprobó, el juicio “puede no ser el mejor proceso para alcanzar justicia en tales casos “.

Dijo que el pueblo del Líbano está dividido entre algunos que quieren que el tribunal confirme sus sospechas sobre los perpetradores y otros que continúan viendo al tribunal como parte de una conspiración más amplia para desacreditar a Hezbollah.

“Por lo tanto, este tribunal está condenado al fracaso debido a la falta de consenso”, dijo Nashabe, y agregó que si la defensa apela el caso, el veredicto no marcará el final.

El líder de Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, insistió la semana pasada en la inocencia de los sospechosos independientemente de los veredictos. “Para nosotros será como si nunca se hubieran emitido”, dijo sobre los veredictos. Nasrallah advirtió contra los intentos de explotar los veredictos interna y externamente para atacar al grupo.

El ex primer ministro Saad Hariri, hijo del difunto Hariri, ha dicho que hará una declaración sobre los veredictos después de que se hagan públicos. Cuando se le preguntó acerca de las preocupaciones sobre las repercusiones del veredicto, dijo que “la justicia debe prevalecer sin importar el costo”.

Desde el asesinato en 2005, varios altos funcionarios de seguridad sirios y de Hezbollah han sido asesinados, en lo que algunos partidarios del tribunal dicen que fue el resultado de liquidaciones para ocultar pruebas.

Hamadeh, el legislador, llamó a esas muertes “Justicia piadosa”, y agregó que “no sabemos cómo. Algunos dicen que fueron liquidados por sus propios equipos, algunos dicen que el régimen sirio se deshizo de ellos para alejar las sospechas y las dudas, algunos dijeron disputas internas ”.

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El periodista de Associated Press Mike Corder en La Haya, Países Bajos, contribuyó a este informe.

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