Trump se cierne sobre las carreras del Congreso de 2020

La batalla por el control del Congreso se está solidificando en una carrera sobre el presidente Donald Trump, mientras los republicanos unen sus fortunas al líder de su partido y los demócratas se posicionan como un baluarte contra él, y como socios en una potencial Casa Blanca de Joe Biden.

Hasta ahora, los votantes están indicando que quieren terminar el trabajo que comenzaron en 2018 instalando demócratas para el control de la mayoría en la Cámara. Ahora, están en camino de hacer potencialmente lo mismo en el Senado.

“El presidente sigue eclipsando e impactando las carreras por el Senado y la Cámara”, dijo Nathan Gonzales, editor de Inside Elections, que rastrea las campañas.

Por lo general, un presidente en la parte superior de la lista aumenta las posibilidades de su partido, pero la caída de Trump está cambiando el mapa del Congreso, dijeron estrategas. Se espera que los demócratas de la Cámara retengan fácilmente la mayoría, sin demasiadas pérdidas. El Senado, ahora en manos republicanas, podría volverse casi con la misma facilidad a los demócratas.

Juntas, las carreras por el Congreso brindan una instantánea de un electorado estadounidense antes de una temporada de votaciones como ninguna otra.

La crisis del coronavirus, una economía destrozada y una nueva era de derechos civiles están obligando a reevaluar la forma en que el gobierno federal aborda los problemas de larga data. En un clima político volátil, la atención médica, el empleo e incluso lo que los partidos llaman el alma de la nación están todos en la boleta electoral.

A medida que los demócratas cobran impulso, los republicanos están profundizando, haciéndose eco de las duras críticas de Trump a las protestas en todo el país por la violencia policial, particularmente contra los negros. Suena advertencias espantosas sobre las manifestaciones que están ocurriendo en algunas ciudades. Es una apertura para el Partido Republicano, un intento de recuperar a los votantes suburbanos cautelosos, en particular las mujeres blancas, que votaron por Trump en 2016 pero que desde entonces se han alejado.

“Es un mensaje ganador”, dijo Bob Salera, portavoz del Comité del Congreso Nacional Republicano, el brazo de campaña de la Cámara de Representantes.

El NRCC utilizó la visita de Trump a Kenosha, Wisconsin, para desatar una serie de ataques contra demócratas vulnerables, principalmente aquellos estudiantes de primer año que construyeron la mayoría de la Cámara en 2018 en distritos en los que ganó el presidente.

‘Recuperar el Senado’

Las campañas demócratas están adoptando el enfoque opuesto. Como tarjeta de presentación para los votantes, ofrecen políticas de atención médica, preservando y expandiendo la cobertura bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y estrategias para poner fin a la crisis de COVID-19.

Diez anuncios publicados por los demócratas de la Cámara de Representantes la semana pasada estaban dirigidos a los republicanos que votaron para derogar y reemplazar “Obamacare” o presionaron una reapertura económica rápida a pesar de los riesgos de COVID-19. Los candidatos demócratas al Senado están tomando pistas similares al atraer a los votantes preocupados por el acceso o los costos de la atención médica.

“Vamos a recuperar el Senado”, dijo Biden a los donantes la semana pasada en una llamada de recaudación de fondos.

El exvicepresidente está mirando un puñado de escaños en el Senado que cree que los demócratas podrían arrebatar a los republicanos, con planes de hacer campaña en Carolina del Norte, Georgia, Texas y otros estados donde los senadores republicanos son vulnerables.

Dos meses antes de las elecciones, las carreras todavía están cambiando. Cualquier impulso en la posición de Trump podría aumentar las posibilidades de los republicanos, dijeron analistas. Cualquier paso en falso de Biden podría dañar a los demócratas.

Además de eso, está la incertidumbre de la crisis del COVID-19, que dio un vuelco a la campaña. Si bien muchos republicanos están siguiendo el ejemplo de Trump, celebrando eventos y reuniéndose con los votantes en persona, los demócratas coinciden en gran medida con el enfoque de Biden de evitar riesgos para la salud al realizar eventos de campaña en línea.

Un memorando del Comité de Campaña del Congreso Demócrata obtenido por la agencia de noticias The Associated Press dijo que los candidatos deben recordar a los votantes “a través de sus acciones” que se toman en serio la amenaza del COVID-19. Los republicanos se burlan de la campaña virtual de los demócratas como una forma de esconderse de los votantes.

Los republicanos tienen una escasa mayoría de 53 a 47 en el Senado. Eso significa que podrían permitirse perder dos o tres escaños, mientras que los demócratas tendrían que obtener tres o cuatro para obtener una mayoría de trabajo. Si alguno de los partidos tiene 50 escaños, el vicepresidente se convierte en desempate.

Si bien la temporada electoral comenzó con los partidos en defensa, protegiendo a sus senadores titulares, se ha cambiado a un mapa del Senado decididamente desequilibrado. Solo un demócrata, el senador Doug Jones de Alabama, parece estar en grave riesgo de ser derrotado y se postula en un estado del sur profundo donde Trump es más popular que casi en cualquier otro lugar.

La lista de senadores republicanos potencialmente en peligro solo ha crecido. El senador Cory Gardner se postula contra el popular ex gobernador John Hickenlooper en Colorado, un estado que se ha vuelto más azul demócrata que morado.

En el campo de batalla de Arizona, la senadora republicana Martha McSally está detrás del demócrata Mark Kelly, un ex astronauta. La senadora republicana Susan Collins confía en su marca independiente para tratar de defenderse de la rival Sara Gideon en Maine.

Algunos senadores republicanos en ejercicio caminan por una delgada línea en el apoyo a Trump. El senador Thom Tillis de Carolina del Norte se distancia de Trump en algunos temas, pero se acerca a otros, y se unió al presidente en su discurso de aceptación de la nominación republicana en el jardín de la Casa Blanca.

Los senadores republicanos en Iowa, Montana y Georgia ahora se enfrentan a carreras que de repente están en juego. Incluso en Texas, Carolina del Sur y Kentucky, donde los senadores republicanos de renombre están listos para la reelección (el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell en el estado de Bluegrass, Lindsey Graham en el estado de Palmetto), las carreras se están volviendo costosas, incluso si los escaños no lo son. seriamente en peligro.

‘Trump continúa impulsando la energía demócrata’

En la Cámara de Representantes, los republicanos enfrentan un lance aún más difícil. Tendrían que obtener unos 19 escaños para arrebatarle el control a la presidenta Nancy Pelosi y los demócratas, una tarea difícil en cualquier elección, pero especialmente ahora en los distritos suburbanos reñidos con Trump tambaleante en la parte superior de la lista.

Algunos de los demócratas elegidos en 2018 en lugares donde Trump ganó en 2016 fueron ganadores sorpresa, como la representante Kendra Horn en Oklahoma City, y se encuentran entre los más vulnerables. El representante Ben McAdams en Utah enfrenta el desafío de Burgess Owens, un ex jugador de la NFL y conservador negro que pronunció un discurso destacado en la convención republicana.

Sin embargo, algunos demócratas de primer año han tratado de forjar marcas para prepararse contra los desafíos en los distritos donde los republicanos normalmente ganarían.

Muchos de los temas que alguna vez se pensó para definir a los candidatos, incluidos los votos de juicio político de Trump, se han atenuado frente a la crisis del COVID-19.

Al mismo tiempo, la voluntad de Trump de impulsar las normas del poder ejecutivo de repente hace que el Congreso sea importante no solo como una rama legislativa del gobierno, sino como una que realiza la supervisión.

Gonzales dijo que después de las pérdidas del Partido Republicano en 2018, existía la expectativa de que Trump, en la cima de la lista, traería de vuelta a los votantes republicanos en 2020.

“Pero el presidente Trump continúa impulsando la energía y la participación demócratas”, dijo.

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