Trump sopesa las ventas de aviones F-35 a los Emiratos Árabes Unidos sobre las objeciones israelíes

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump dijo el miércoles que Estados Unidos está considerando vender aviones de combate estadounidenses avanzados F-35 a los Emiratos Árabes Unidos por las objeciones del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

Trump dijo a los periodistas en una conferencia de prensa en la Casa Blanca que los emiratíes habían expresado su interés en comprar “bastantes” de los aviones de combate furtivos. Dijo que tal venta estaba “bajo revisión” dada la nueva dinámica entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos desde que las dos naciones acordaron normalizar las relaciones la semana pasada. Quizás tan importante, dijo Trump, es que los Emiratos Árabes Unidos pueden permitirse comprar los aviones.

“Tienen el dinero y les gustaría pedir bastantes F-35”, dijo Trump. “Es el avión de combate más grande del mundo, como saben, de forma sigilosa, totalmente sigilosa”.

“Les gustaría comprar F-35, veremos qué pasa”, agregó Trump. “Está en revisión, pero hicieron un gran avance en la paz en el Medio Oriente”.

Netanyahu dijo el martes que se opondría a la venta a pesar del histórico acuerdo con los Emiratos Árabes Unidos después de que un periódico israelí informara que el acuerdo de normalización que negoció Trump incluía un lenguaje para suministrar a la nación del Golfo Árabe sistemas avanzados de armas estadounidenses.

El diario Yediot Ahronot, citando fuentes estadounidenses y emiratíes, informó que la aquiescencia israelí a las ventas había cerrado el trato para los emiratíes. Además, informó que Netanyahu había hecho el trato a espaldas del sistema de defensa israelí y mantuvo al Ministro de Defensa Benny Gantz y al Ministro de Relaciones Exteriores Gabi Ashkenazi, ambos ex jefes militares, en la oscuridad al respecto.

En un comunicado, la oficina de Netanyahu dijo que el primer ministro se ha opuesto a la venta de F-35 y otras armas avanzadas a cualquier país del Medio Oriente, incluidos los países árabes que tienen acuerdos de paz con Israel.

Mantener la supremacía militar regional de Israel ha sido un sello distintivo de la política israelí durante décadas, e Israel ha utilizado sus estrechos vínculos con Washington para garantizar que ciertas armas sofisticadas no se vendan a los países vecinos. Se ha informado desde hace mucho tiempo que los Emiratos Árabes Unidos están interesados ​​en adquirir aviones de combate furtivos F-35 fabricados en Estados Unidos y drones de ataque como los que tienen los israelíes.

Netanyahu dijo que Gantz había sido actualizado sobre su oposición a las ventas del F-35 hace solo unas semanas. Pero como parte de sus diversos escándalos de corrupción, los críticos acusaron a Netanyahu de pasar por alto el sistema de defensa de Israel en lo que respecta a una venta alemana de submarinos avanzados a Egipto.

En un Israel obsesionado con la seguridad, la confirmación de que el acuerdo está sujeto a condiciones relacionadas con el ejército podría atenuar parte de la emoción que lo ha rodeado hasta ahora.

Gantz pareció cuestionar la negación de Netanyahu en una declaración televisada, diciendo que solo fue informado del acuerdo de la semana pasada después del hecho. Se supone que Gantz, que también se desempeña como primer ministro alternativo y es el principal socio de la coalición de Netanyahu, reemplazará a Netanyahu como primer ministro el próximo año. Gantz prometió mantener la ventaja militar cualitativa de Israel a cualquier precio.

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