Un Beirut destrozado emerge de los escombros aturdidos y heridos.

BEIRUT (AP) – Los residentes de Beirut, atónitos, insomnes y estoicos, emergieron el miércoles después de una explosión catastrófica en busca de familiares desaparecidos, vendaron las heridas y recuperaron lo que quedaba de sus hogares.

El sonido de las sirenas de las ambulancias y el paleo de vidrio y escombros se escucharon en la capital libanesa. Casi nada quedó intacto por la explosión, que destruyó el puerto y envió una ola de destrucción a través del centro de la ciudad.

Los elegantes edificios de piedra, los distritos comerciales de moda y los largos tramos del famoso paseo marítimo se redujeron a escombros segundos después de la explosión del martes.

La explosión parecía haber sido causado por un incendio en un almacén de fuegos artificiales que encendió una reserva de nitrato de amonio almacenado en el puerto desde 2013. Pero muchos culparon de la catástrofe a la clase política arraigada del país, y algunos dijeron que marcó la gota que colmó el vaso después de décadas de corrupción y negligencia.

Al menos 100 personas murieron y más de 4,000 resultaron heridas. Se esperaba que el número de muertos aumentara a medida que los rescatistas revisaban los escombros.

“Beirut se ha ido”, dijo Mohammed Saad, un conductor de fuera de la ciudad que se dirigía por las calles destrozadas.

“No nos merecemos esto”, dijo Riwa Baltagi, una joven de 23 años que estaba ayudando a amigos a recuperar objetos de valor de sus hogares demolidos.

Algunos de los peores daños se produjeron en los frondosos vecindarios de Mar Mikhael y Gemayzeh, donde la explosión dañó algunos de los pocos edificios históricos que sobrevivieron a la guerra civil de 1975-1990. Los balcones habían caído al nivel de la calle, donde las tiendas y los restaurantes estaban enterrados y las sillas y las mesas estaban al revés.

“No tengo a dónde ir”, dijo una mujer mientras lloraba en lo que quedaba de su hogar en Gemayzeh. “¿Que se supone que haga?” ella gritó en su teléfono móvil.

Muebles y cojines estaban esparcidos por las calles en medio de los interminables fragmentos de vidrio. El daño se pudo ver en toda la ciudad en el popular distrito comercial de Hamra y en el aeropuerto internacional al sur de la ciudad. La explosión se pudo sentir tan lejos como Chipre, una isla mediterránea a unos 200 kilómetros (120 millas) de distancia.

Pocos lamentaron el daño en la sede de la compañía estatal de electricidad, un símbolo de la corrupción y la mala gobernanza que ha asolado al Líbano desde el final de la guerra. Muchos atribuyeron la última catástrofe a la clase política arraigada del país.

“Son tan irresponsables que terminaron destruyendo Beirut”, dijo Sana, una maestra jubilada que se preparaba para abandonar su departamento muy dañado en Mar Mikhael. “Trabajé durante 40 años para hacer esta casa y me la destruyeron en menos de un minuto”.

“La clase política debe irse. Este país se está volviendo totalmente desesperado ”, dijo. “No puede empeorar”.

El Líbano ya estaba sumido en una grave crisis económica, con un desempleo creciente y un tipo de cambio que había borrado los ahorros de muchas personas. La explosión demolió un importante silo de trigo en el puerto, suscitando preocupaciones de que el pequeño país, que depende de las importaciones, pronto pueda tener dificultades para alimentarse.

Hubo algunos destellos de esperanza en medio de la tragedia: se podía ver a los voluntarios transportando a los heridos a hospitales en camiones y motocicletas, mientras que otros brindaban primeros auxilios.

Un video ampliamente difundido mostró a una multitud estallando en aplausos cuando un trabajador de la defensa civil fue rescatado de debajo de los escombros. En otra, que muestra el momento de la explosión, una niñera agarra a una niña y la empuja a un lugar seguro cuando las ventanas del departamento se rompen hacia adentro.

Durante toda la noche, los presentadores de radio leyeron los nombres de personas desaparecidas o heridas. Apareció una página de Instagram llamada “Localización de víctimas Beirut” con fotos de personas desaparecidas. Otra cuenta ayudó a conectar a los recién desplazados con hoteles y propietarios que estaban dispuestos a alojarlos.

Los libaneses se han visto obligados a aprender la autosuficiencia a lo largo de la dolorosa historia del país. Beirut se dividió por la mitad durante la guerra civil de 1975-1990, y en los años posteriores ha sido sacudida por una guerra con Israel, asesinatos selectivos y ataques terroristas.

Pero la explosión del martes fue la peor que la ciudad haya visto.

Los niños se encontraban entre los miles de personas que fueron trasladadas a hospitales, donde muchos pacientes tuvieron que ser tratados en pasillos y estacionamientos una vez que se llenaron las salas.

Elie Khoueiry, un padre de dos hijos de 38 años, dijo que ya tuvo suficiente.

Estima que la explosión causó daños por un valor de hasta $ 20,000 en su pub, donde el negocio ya estaba sufriendo debido a la crisis económica y el bloqueo del coronavirus.

“Si la clase dominante quiere que nos vayamos, que nos den boletos y nos iremos”, dijo.

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La escritora de Associated Press, Aya Batrawy, contribuyó a este informe desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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