Un ejecutivo de Facebook en la India estaba protegiendo el discurso antimusulmán. Ahora quiere protección policial.

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Ankhi Das y el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg.

Una de los principales ejecutivos de Facebook en India quiere que la policía investigue las amenazas de muerte y los abusos que ha recibido en la red social después de que una noticia revelara que ella misma había intervenido para mantener en línea el discurso de odio contra los musulmanes de los políticos del gobernante Partido Bharatiya Jana de la India.

El lunes, Ankhi Das, directora de políticas públicas de Facebook para la India, Asia meridional y central, presentó un informe policial en Nueva Delhi que mencionaba seis cuentas de Facebook y Twitter que, según dijo, estaban amenazando a la policía, pidiendo a la policía que arrestara a las personas detrás de las cuentas y Bríndale protección.

El movimiento se produjo después de la Wall Street Journal informó que Das había protegido a T. Raja Singh, un político estatal del BJP, y al menos a otros tres nacionalistas hindúes, del castigo por violar las reglas de discurso de odio de Facebook. En publicaciones en Facebook, Singh supuestamente pidió la matanza de musulmanes, lo que llevó al personal de seguridad de la red social a determinar que debería ser prohibido en virtud de su política sobre “Personas y organizaciones peligrosas”.

Pero debido a que Das supuestamente determinó que castigar a los funcionarios de BJP sería malo para los negocios, a Singh se le permitió continuar usando la plataforma.

Das no respondió a una solicitud de comentarios.

Las afirmaciones sobre el trato preferencial de Facebook al partido conservador de la India se producen después de BuzzFeed News informó que sus colegas del equipo de políticas de la empresa intervinieron para evitar que las organizaciones de derecha en Estados Unidos fueran castigadas por compartir información errónea. Esos informes han causado indignación entre los empleados de Facebook, que han preguntado al director ejecutivo Mark Zuckerberg por qué ejecutivos como Joel Kaplan, vicepresidente de política pública global de Facebook y jefe de Das, han ayudado a páginas conservadoras como Breitbart News y PragerU a eludir sus reglas.

Si bien Kaplan ya ha estado bajo presión, Das, que ha estado en Facebook desde 2011, ahora es objeto de escrutinio. El martes, miembros del partido del Congreso, principal oposición de India, escribió una carta a Zuckerberg exigiendo una investigación sobre las operaciones de la empresa en India. Miembros del partido Aam Aadmi, que gobierna Delhi, dijo que convocarían a Das y otros ejecutivos de Facebook para interrogarlos sobre el informe del Journal.

Esa investigación podría expandirse a nivel nacional: el domingo, Shashi Tharoor, miembro del parlamento del partido del Congreso y jefe del comité parlamentario de tecnología de la información de la India, tuiteó que el comité “ciertamente desearía escuchar de Facebook”.

Además de las amenazas en Twitter, Das también se ha convertido en objeto de abusos en las propias plataformas de Facebook.

“Desde la noche del 14 de agosto de 2020, he estado recibiendo amenazas violentas contra mi vida y mi cuerpo”.

“Desde la noche del 14 de agosto de 2020, he estado recibiendo amenazas violentas contra mi vida y mi cuerpo, y estoy extremadamente perturbada por el implacable acoso que me infligen los acusados”, escribió Das en su denuncia policial. “El contenido, que incluso incluye mi fotografía, es evidentemente una amenaza para mi vida y mi cuerpo y temo por mi seguridad y la de los miembros de mi familia. El contenido también difama mi reputación basado en un artículo de noticias y estoy sujeto a apodos, acoso cibernético y [sexual harassment] en línea.”

Hasta el martes por la mañana, algunos de los tweets parecían haber sido eliminados, pero algunas de las cuentas de Facebook detrás del abuso aún estaban activas. La cuenta de Instagram de Das también fue atacada por personas que pedían que la ahorcara.

“Incluso los grupos de derechos de las mujeres y las feministas no podrán salvarte si no te enmiendas”, decía una de las amenazas en Facebook en hindi.

Anyesh Roy, quien dirige el departamento de delitos cibernéticos de la policía de Delhi, no respondió a una solicitud de comentarios de BuzzFeed News.

El portavoz de Facebook Andy Stone se negó a comentar para esta historia, pero compartió una declaración anterior que no mencionaba específicamente a Das.

“Prohibimos el discurso de odio y el contenido que incite a la violencia y aplicamos estas políticas a nivel mundial sin tener en cuenta la posición política o la afiliación partidista de nadie”, dijo.

Das, uno de los principales ejecutivos de políticas de Facebook fuera de EE. UU., Está estrechamente conectado con el BJP, lo que ayuda a supervisar uno de los mercados más importantes y poblados de la empresa con más de 300 millones de usuarios. Un guardián de 2016 artículo Sobre el controvertido programa de acceso a Internet de Facebook, Free Basics, que India prohibió en 2016 por violar la neutralidad de la red, la describió como disfrutando de “un acceso excepcionalmente bueno en los corredores de poder de Delhi”.

Antiguos empleados que trabajaron directamente con Das en el pasado y que no deseaban ser nombrados la describieron a BuzzFeed News como una “jefa dura”. Durante años, Das y su equipo operaron de forma casi independiente del resto de la empresa en el país, según se informa trabajando en una colección de suites de $ 40,000 al mes en un hotel de cinco estrellas en el centro de Delhi, a millas de distancia de la sede india de Facebook en la ciudad de Gurgaon.

“Tiene una personalidad fuerte”, dijo a BuzzFeed News una persona familiarizada con Das. “Puede que no sea la jefa más fácil para trabajar, pero creo que sus palabras tienen bastante peso dentro de la empresa”.

“Ella participa activamente en las decisiones comerciales de Facebook en India”, dijo otra persona familiarizada con el trabajo de Das.

Personas cercanas a Das que hablaron con BuzzFeed News bajo condición de anonimato dijeron que mantener felices a los políticos era parte de su trabajo.

“No se permitirá que Facebook funcione en la India si se enfrenta al gobierno”.

“A diferencia de Estados Unidos, no es posible enfrentarse al gobierno y hacer que su negocio sobreviva”, dijo uno de ellos. “Un Ben & Jerry’s puede ser abiertamente anti-Trump y aún así no ser golpeado con juicios disparatados o arrestar a su CEO. Por muy roto que esté ese país, el estado de derecho sigue siendo fuerte. Facebook no podrá funcionar en la India si se enfrenta al gobierno “.

“Dicho esto”, agregaron, “no puedo decir que no esté decepcionado por lo que sucedió”.

Parte de la ira dirigida hacia Das se debe al hecho de que también ha compartido contenido anti-musulmán en su propia página de Facebook. El viernes, el Journal informó que Das volvió a publicar una publicación de Najmul Hoda, un ex oficial de policía, que llamaba a los musulmanes de la India una “comunidad degenerada” para quienes “nada más que la pureza de religión y la implementación de la sharia importa”.

La publicación “me habló anoche”, escribió Das en Facebook en diciembre pasado. “Como debería [the] resto de la India “.

BuzzFeed News descubrió que no era la única publicación antimusulmana que ha compartido desde Hoda. En abril, el exfuncionario de policía escribió una larga nota sugiriendo que la comunidad musulmana “actúe responsablemente” para prevenir la propagación de la coronavirus en el país. Si bien la publicación no contenía casos específicos de información errónea que vincule a los musulmanes con la pandemia, apareció casi al mismo tiempo que Los políticos indios de extrema derecha y los canales de noticias estaban vilipendiando Musulmanes indios por propagar el virus, lo que provocó una ola de discurso de odio contra los musulmanes en todo el país.

“Najmul Hoda, gracias por ser una voz de la razón y la cordura”, escribió Das después de volver a publicar su nota en su página, que muestra una foto de portada de ella en una conversación con Zuckerberg. “Con suerte, esto conducirá al tipo correcto de despertar y acción colectiva voluntaria para frustrar esta pesadilla epidemiológica”.

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