Un ex miembro de la campaña para Bernie Sanders está encarcelado en Bielorrusia en represión antes de las elecciones allí

KYIV – Bielorrusia acusó el viernes a un ex miembro del personal de campaña de Bernie Sanders y Barack Obama de supuestamente organizar una manifestación política ilegal para el candidato que se postula contra el presidente autoritario del país en las elecciones del domingo, dijo su abogado a BuzzFeed News.

Vitali Shkliarov, un ciudadano bielorruso de 44 años que, como cónyuge de un diplomático estadounidense con pasaporte diplomático estadounidense, está detenido por “acciones grupales que violan gravemente el orden público”, según el abogado de Shkliarov.

El abogado, Anton Gashinsky, dijo que las autoridades también alegan que Shkliarov violó las “demandas legítimas de los funcionarios del gobierno, lo que resultó en la interrupción del transporte, las empresas, las instituciones y las organizaciones”.

Si es declarado culpable, Shkliarov podría ser multado o encarcelado por hasta tres años, o ambos, de acuerdo con el código penal bajo el cual está acusado.

En su primera comunicación con los medios occidentales desde su detención, Shkliarov negó los cargos y le dijo a BuzzFeed News a través de Gashinsky que cree que los cargos son una represalia por sus críticas públicas al presidente Alexander Lukashenko.

El encarcelamiento y la acusación de Shkliarov es el último de una represión por parte de las autoridades de Bielorrusia notoriamente duras antes de Elecciones presidenciales del domingo.

Ni el Departamento de Estado ni las autoridades bielorrusas respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Más de 1.300 personas, incluidos periodistas y supervisores electorales, han sido detenidas antes de la encuesta, según el Grupo de derechos humanos Viasna. Treinta y tres Contratistas militares rusos acusados ​​de intentar desestabilizar el país también han sido detenidos.

Las autoridades alegan que Shkliarov es responsable de organizar un evento el 29 de mayo en la ciudad bielorrusa de Grodno, donde el popular vlogger Sergei Tikhanovsky estaba recolectando firmas para que su esposa, Svetlana, se postulara para presidente.

Tikhanovsky fue detenido en el evento y permanece en la cárcel, mientras que su esposa ha continuado construyendo una campaña extraordinaria que ha reunido a los bielorrusos que le dijeron a BuzzFeed News que tienen hambre de cambio después de 26 años bajo el gobierno del presidente Alexander Lukashenko.

Lukashenko ha sido acusado por los organismos internacionales de vigilancia de abusos contra los derechos humanos en el transcurso de sus cinco mandatos. Los supervisores electorales internacionales han considerado que todo salvo su primera victoria electoral está amañado. Este año, el gobierno ha prohibido a los monitores externos observar la votación.

Shkliarov dirige un popular canal de Telegram donde publica análisis sobre eventos políticos en Estados Unidos, Rusia, Ucrania y Bielorrusia. Una semana antes de ser detenido, también criticó a Lukashenko por su uso del “populismo y la fuerza bruta” en un columna publicado con Forbes Rusia.

Shkliarov, un hablante fluido de inglés y un drogadicto político que se describe a sí mismo, se basa junto con su esposa en Washington, pero hace frecuentes viajes a Europa del Este. Su trabajo de campaña más reciente se produjo en 2018, cuando se desempeñó como asesor principal de Ksenia Sobchak, una socialité rusa que perdió las elecciones ante el presidente Vladimir Putin.

Shkliarov trabajó en la campaña presidencial de 2016 de Sanders como director de movilización de Nevada y en la campaña de reelección del presidente Obama en 2012, durante la cual dirigió un equipo de unos 40 organizadores. según CNN.

Shkliarov le dijo a BuzzFeed a través de su abogado que estaba en su ciudad natal de Gomel con su hijo para visitar a su madre enferma de cáncer y a su padre cuando fue detenido el 29 de julio; acababa de salir de la casa de la familia para comprar una sandía

Dijo que no llegó muy lejos antes de que agentes del servicio de seguridad de la KGB de Bielorrusia lo “secuestraran” y lo llevaran a un centro de detención preventiva en Minsk. Solo tuvo tiempo suficiente para enviar una palabra a los seguidores de su canal de redes sociales Telegram: “Detenido. “

El 31 de julio de 2020, el fiscal general adjunto del país ordenó a Shkliarov permanecer en prisión preventiva, según Gashinsky.

Desde entonces, dijo Shkliarov a través de su abogado, ha cambiado de celda varias veces y ha soportado condiciones horribles. En un caso, dijo que estaba hacinado en una celda abarrotada dentro de un sótano húmedo con moho y cucarachas, así como presos que fumaban constantemente.

Gashinsky ha presentado quejas sobre la detención de Shkliarov y las condiciones en que se encuentra recluido, pero dijo que las autoridades las han ignorado.

Poco se había mencionado públicamente sobre Shkliarov en Bielorrusia hasta el jueves, cuando Lukashenko en declaraciones públicas realizadas por la agencia de noticias Belta habló sobre un titular de pasaporte estadounidense que había sido detenido. “Algunas personas fueron detenidas con pasaportes estadounidenses, casadas con estadounidenses, trabajando en el Departamento de Estado”, dijo Lukashenko, probablemente aludiendo a Shkliarov.

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