Un ex miembro del personal de la campaña de Bernie Sanders es encarcelado en Bielorrusia. Su cónyuge, un diplomático estadounidense, dijo que lo están sometiendo a una “presión psicológica extrema”.

Un ciudadano bielorruso estadounidense y estratega político que ha trabajado para candidatos presidenciales en los Estados Unidos ha estado languideciendo en una cárcel en Minsk, Bielorrusia, durante casi dos meses. Vitali Shkliarov ha sufrido abusos y se le ha negado tratamiento médico después de mostrar síntomas similares al COVID-19 mientras estaba bajo custodia, según su esposa.

Heather Shkliarov, empleada del Departamento de Estado de EE. UU., Escribió en una declaración proporcionada a BuzzFeed News a través de su abogado que está cada vez más preocupada por la salud física y el bienestar psicológico de su esposo, quien fue arrestado por los servicios de seguridad bielorrusos en la ciudad occidental de Grodno el 29 de julio. Vitali está acusado de organizar un mitin de campaña ilegal, un delito punible con hasta tres años de prisión si es declarado culpable.

“Vitali ha sido sometido a una presión psicológica extrema y privado de las libertades físicas básicas en lo que le ha dicho a su abogado es un intento de que se incrimine a sí mismo”, dijo Heather en sus primeros comentarios sobre la situación de su marido. Si bien no se le ha permitido reunirse ni hablar directamente con Vitali desde su arresto, se ha enterado de su situación a través de notas que la pareja ha podido conocerse y a través de su abogado, que tiene acceso a él en la cárcel.

Heather dijo que la salud de su esposo también está en peligro inmediato.

“El 8 de septiembre, Vitali comenzó a sentirse muy enfermo y, durante varios días seguidos, ha informado de fiebre de más de 102 grados, junto con problemas respiratorios, escalofríos y dolores musculares. Las autoridades penitenciarias se han negado a hacerle una prueba de COVID-19 oa tratarlo por su fiebre, lo que solo puede verse como un nuevo intento de debilitar su voluntad psicológica para extraer una confesión falsa ”, dijo.

Es inusual que un diplomático estadounidense activo hable públicamente de esta manera; esa tarea generalmente se deja para los altos funcionarios del Departamento de Estado. Hablando con reporteros La semana pasada, el subsecretario de Estado de Estados Unidos, Stephen Biegun, pidió a las autoridades bielorrusas que liberaran a todos los manifestantes detenidos y dijo específicamente: “Vitali Shkliarov debe ser liberado”. El secretario de Estado Mike Pompeo también mencionó a Vitali por su nombre en un Declaración del 8 de septiembre denunciando el secuestro de líderes de la oposición bielorrusa.

Pero Pompeo y Biegun dijeron poco más sobre el asunto y no especificaron qué esfuerzos se estaban haciendo para liberarlo.

Heather no dijo que estaba hablando ahora por ninguna otra razón que no sea para alentar a Bielorrusia a que libere a su esposo. “Las opiniones expresadas en esta declaración son mías y no reflejan necesariamente las del Departamento de Estado o del gobierno de Estados Unidos”, escribió. Pero dos diplomáticos estadounidenses centrados en Europa dijeron que su decisión fue vista por algunos dentro de los pasillos del Departamento de Estado como un intento de impulsar a Pompeo a tomar más medidas.

Hablando bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con un reportero, los diplomáticos estadounidenses le dijeron a BuzzFeed News que algunos empleados del Departamento de Estado han expresado su frustración por lo que han sentido como una falta de acción del secretario de Estado en el caso de Vitali. . Uno de los diplomáticos calificó las declaraciones públicas de Pompeo y Biegun como “corrientes”.

Vitali, que posee un pasaporte diplomático de Estados Unidos, trabajó en las campañas presidenciales del senador Bernie Sanders y el ex presidente Barack Obama en 2016 y 2012, respectivamente. Ese trabajo, su herencia bielorrusa y su ciudadanía estadounidense pueden haberlo convertido en un objetivo de las fuerzas de seguridad de Lukashenko.

Las autoridades bielorrusas han detenido a miles de manifestantes quien tiene derramado en las calles de ciudades de todo el país para desafiar lo que creen que fue una elección manipulada por el gobierno para extender el gobierno de 26 años del dictador Alexander Lukashenko. En medio de la represión surgieron historias de decenas de manifestantes sobre abuso y tortura por la temida policía antidisturbios de Lukashenko y agentes del servicio de seguridad de la KGB.

Lukashenko, de 66 años, ha llamado “ratas” a los bielorrusos que protestan contra él y ha sido visto pisando fuerte por su palacio presidencial. vistiendo equipo antidisturbios y portando un rifle de asalto. Sin pruebas, ha tratado de pintar el levantamiento como un intento de golpe respaldado por Occidente, con gente que viene del extranjero para ayudar con la organización. El lunes, se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin en Sochi, donde los dos discutieron una integración más estrecha y Lukashenko afirmó que se enfrentaba a una amenaza militar de Occidente.

Vitali le dijo a BuzzFeed News en una carta transmitida por su abogado el 7 de agosto, que lo habían metido en una celda abarrotada dentro de un sótano húmedo con moho y cucarachas. en un carta de seguimiento compartió con BuzzFeed News el mes pasado, comparó estar en una cárcel bielorrusa con el gulag de la Unión Soviética, donde se enviaba a los presos políticos. “Intentan quebrarme usando todos los medios”, dijo.

Pero, con su afirmación, Heather pintó la imagen más sombría hasta ahora de cómo ha sido la vida de su esposo dentro del centro de detención de Bielorrusia en el transcurso de casi siete semanas.

“Lo mueven constantemente de una celda a otra para evitar tener una sensación de estabilidad. Las luces nunca se apagan en su celda y se escucha música fuerte toda la noche, por lo que nunca puede dormir bien. Solo se le permite bañarse con un balde de agua tibia los miércoles. Ha sido sometido a registros extremos al desnudo, obligado a permanecer desnudo en una celda durante horas y nunca se le ha permitido ni siquiera sentarse en su cama durante el día. Tiene un dedo del pie muy roto, causado por un incidente que tiene demasiado miedo de describir incluso a su propio abogado, y que la prisión se niega a tratar ”, dijo.

Heather dijo que no ha podido hablar directamente con Vitali desde su arresto.

“Al principio nos permitieron pasar notas en ruso a través de su abogado, pero lo acusaron de intentar pasarme notas de contrabando en inglés y dejaron de permitirle que me escribiera”, dijo. “Se me permite pasarle notas a través del oficial consular en Minsk, a quien recientemente se le permitió comenzar a visitar a Vitali semanalmente en la prisión”.

Heather dijo que su esposo fue acusado de organizar un mitin de campaña ilegal el 29 de mayo en Grodno para el líder opositor encarcelado Sergei Tikhanovsky, a pesar de que nunca ha estado en Grodno, nunca ha conocido a Tikhanovsky y estaba con ella en su casa en Arlington, Virginia. , en esa fecha. Su única ofensa fue que, en su papel de analista político y miembro de Harvard, había escrito artículos que criticaban públicamente la administración del presidente Lukashenko ”, dijo.

Tikhanovsky es un popular vloguero bielorruso a quien las autoridades le prohibieron postularse en las elecciones del 9 de agosto. Su esposa, Svetlana Tikhanovskaya, inscrito para las elecciones en su lugar y desde entonces ha pasado de ser una autodenominada “ama de casa” sin ambiciones políticas a convertirse en un héroe de las protestas temblando Bielorrusia y el control de Lukashenko sobre el poder.

La semana pasada, Tikhanovskaya le dijo a BuzzFeed News en una entrevista de Vilnius, Lituania, donde vive en el exilio. obligado a huir su país de origen, que es la “presidenta nacional elegida” de Bielorrusia, a pesar de la afirmación de Lukashenko de que ganó la reelección con más del 80% de los votos frente al 10% de ella. Si bien Estados Unidos no la reconoció como la ganadora de las elecciones, ha dicho que la elección no fue libre y justa.

En su llamada con los reporteros la semana pasada, Biegun dijo que Lukashenko había sido “claramente rechazado por su propia gente” y que ahora estaba usando sus fuerzas de seguridad notoriamente abusivas para apuntalarse, con algo de apoyo de Rusia. Biegun dijo que Estados Unidos se estaba coordinando con sus aliados en la UE y discutiendo posibles sanciones contra el régimen de Lukashenko.

Según Heather, Vitali viajó a Bielorrusia el 9 de julio, junto con el hijo de 8 años de la pareja, simplemente para visitar a su madre, que tiene un cáncer avanzado, y para celebrar su cumpleaños el 11 de julio con su familia y amigos. Dijo que se quedó con su hija para empacar la casa de la familia en preparación para su mudanza a Kiev.

Después de su llegada a Bielorrusia, Vitali se vio obligado a hacer una cuarentena de dos semanas en la casa de sus padres. “No salió de la casa durante este tiempo. Poco después de que terminó su cuarentena y se le permitió salir, los servicios de seguridad bielorrusos lo detuvieron el 29 de julio ”, dijo Heather. “No fue arrestado en un mitin o protesta pública, sino en un mercado en su ciudad natal de Gomel, donde había ido a comprar una sandía para su madre, vistiendo una camiseta, pantalones cortos y sandalias”.

Ella dijo que lo sacaron de la calle, lo metieron en una camioneta y lo llevaron a 300 kilómetros al noroeste hasta un centro de detención en Minsk, mientras que su hijo se quedó con su abuela.

“Hasta el día de hoy, se ha negado valientemente a admitir crímenes que no cometió, por lo que permanece en la cárcel”, agregó. “Debe ser puesto en libertad de inmediato y absuelto de los cargos infundados que se han presentado en su contra”.

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