Un héroe de la Segunda Guerra Mundial y un reconocimiento del pasado de Japón

El teniente Hiroo Onoda camina desde la jungla con un grupo detrás de él.

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El teniente Hiroo Onoda (centro) camina desde la jungla en 1974

El último soldado japonés que se rindió formalmente después de la derrota del país en la Segunda Guerra Mundial fue Hiroo Onoda.

El teniente Onoda finalmente entregó su espada el 9 de marzo de 1974. Había resistido en la selva filipina durante 29 años. En entrevistas y escritos después de su regreso a Japón, el teniente Onoda dijo que no había podido aceptar que Japón había capitulado.

Para muchos forasteros, Onoda parecía un fanático. Pero en el Japón imperial sus acciones fueron perfectamente lógicas. Onoda había jurado no rendirse nunca, morir por el emperador. Creía que el resto de sus compatriotas y mujeres harían lo mismo.

Por supuesto que no lo habían hecho. El 15 de agosto de 1945, el ser divino supremo de Japón, el emperador Hirohito, hizo algo que ningún emperador había hecho antes: se puso a la radio. Las bombas atómicas habían destruido Hiroshima y Nagasaki. El día en que se lanzó la segunda bomba, Joseph Stalin declaró la guerra a Japón. Las fuerzas soviéticas ya estaban barriendo Manchuria. En unas semanas estarían aterrizando en la isla norteña de Hokkaido. Hirohito aceptó que rendirse a los estadounidenses era su mejor opción.

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La devastada ciudad de Hiroshima tras la explosión de la bomba atómica

Aun así, el discurso de rendición del emperador casi no sucedió. En la mañana del 15 de agosto, un grupo de jóvenes oficiales condujo a sus tropas al recinto del palacio imperial. Estaban intentando apoderarse de la grabación de ese discurso. Creían que la guerra estaba lejos de estar perdida. Las islas de origen de Japón aún no habían sido invadidas. Su vasto ejército en China todavía estaba en gran parte invicto.

Los oficiales estaban poco preocupados por las bajas civiles masivas infligidas por el bombardeo estadounidense de las ciudades de Japón. En cambio, se centraron en una cosa: la supervivencia del sistema imperial. Japón no debe pedir la paz hasta que el emperador esté asegurado.

Los jóvenes oficiales no pudieron detener la transmisión. Pero cumplieron su deseo: después de la rendición, Estados Unidos decidió que, después de todo, Hirohito no sería juzgado como criminal de guerra. En cambio, permanecería en el trono, efectivamente un títere estadounidense.

Quizás fue una movida astuta de Douglas MacArthur, el general estadounidense que gobernó Japón hasta 1949. MacArthur usó al emperador para impulsar su propia agenda: transformar el Japón conservador en una democracia moderna con una constitución al estilo estadounidense.

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Representantes japoneses se rinden a bordo del USS Missouri, 1945

Los aliados victoriosos llevaron a juicio a 28 miembros del liderazgo japonés en tiempos de guerra. Siete, incluido el primer ministro Hideki Tojo, fueron ahorcados. Pero otros nunca fueron acusados. Entre ellos, el príncipe Yasuhiko Asaka, el tío del emperador y el hombre que dirigió las tropas japonesas en la infame violación de la capital china, Nanjing.

Perdonarlos fue visto por MacArthur como un mal necesario. Pero su decisión ha permitido, incluso alentado, a Japón a evitar un profundo reconocimiento de su pasado.

Otro hombre que escapó del juicio fue Nobusuke Kishi. Kishi había desempeñado un papel destacado en la ocupación de Manchuria y era un aliado cercano del líder de guerra Hideki Tojo. Los estadounidenses decidieron no acusarlo. En cambio, en 1948 Kishi fue puesto en libertad. Fue excluido de la política mientras duró la ocupación estadounidense.

Pero en 1955, Kishi diseñó la formación de una nueva fuerza política: el Partido Liberal Democrático. Pronto sería su líder y primer ministro de Japón. Su rehabilitación fue completa, y el partido que ayudó a crear ha gobernado Japón durante la mayor parte de los 65 años siguientes.

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El primer ministro Nobusuke Kishi (izquierda) con el embajador de Estados Unidos en Japón, Douglas MacArthur en 1957

La hija de Nobusuke Kishi se casó con el hijo de otra poderosa dinastía política: un hombre llamado Shintaro Abe. Luego se convertiría en ministro de Relaciones Exteriores de Japón y en engendrar un hijo propio, llamado Shinzo.

El primer ministro Shinzo Abe está lejos de ser el único en su historia familiar. Las dinastías políticas de Japón han demostrado ser notablemente resistentes.

Se dice que Shinzo Abe era cercano a su abuelo. El anciano tuvo una profunda influencia en las opiniones políticas del joven Shinzo. Como muchos de sus aliados de la derecha, Nobusuke Kishi pensó que los juicios por crímenes de guerra de los que escapó por poco eran la justicia del vencedor. Su objetivo de toda la vida siguió siendo la eliminación de la constitución pacifista de la posguerra.

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Un prisionero de guerra japonés reacciona tras escuchar la rendición del emperador Hirohito

En un discurso de 1965, Kishi pidió el rearme de Japón como “un medio para erradicar por completo las consecuencias de la derrota de Japón y la ocupación estadounidense”.

Cuando los críticos de Japón en China y Corea dicen que el país nunca se disculpó adecuadamente por lo que hizo durante la Segunda Guerra Mundial, se equivocan. Japón se ha disculpado repetidamente. El problema son las otras palabras y acciones tomadas por los principales políticos de Japón. Sugieren que esas disculpas no son completamente sinceras.

En 1997, la élite política japonesa estableció un nuevo grupo. Se llama Nippon Kaigi. No es una sociedad secreta, pero muchos japoneses desconocen su existencia o sus objetivos.

Esos objetivos son “reavivar el orgullo y la identidad nacionales japoneses, basados ​​en la familia imperial”, eliminar la constitución pacifista, instituir el respeto por la bandera nacional, el himno nacional y la historia nacional, y fortalecer la fuerza militar de Japón.

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El ex primer ministro japonés Hideki Tojo visto durante su juicio por crímenes de guerra en 1948

Entre los 38.000 miembros de Nippon Kaigi se destacan el primer ministro Shinzo Abe, el viceprimer ministro Taro Aso y la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike.

Otro miembro de Nippon Kaigi, hasta su muerte, fue Hiroo Onoda. El Japón al que había regresado el teniente Onoda a mediados de la década de 1970 no era de su agrado. Creía que la generación de la posguerra se había ablandado. Durante un tiempo, se mudó a Brasil y vivió en un rancho ganadero. Más tarde regresó a Japón y abrió una escuela para capacitar a jóvenes japoneses en las habilidades que lo habían ayudado a sobrevivir sus tres décadas en la selva.

Cuando Hiroo Onoda murió en 2014 a la edad de 91 años, el portavoz del primer ministro Abe fue efusivo en su elogio. No dio ningún indicio de la futilidad de su guerra solitaria, ni mencionó a los aldeanos filipinos que había matado mucho después de la rendición de Japón. En cambio, describió a Hiroo Onoda como un héroe japonés.

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